Russie: Le soutien à Poutine faiblit dans son ancien bastion russe


En 2011, la ville industrielle de Nijni Taguil a été surnommée « Putingrad » en raison du soutien fervent de ses habitants au président russe Vladimir Poutine.

Neuf ans plus tard, il semble que la ville située à 1 400 kilomètres à l’est de Moscou ne soit plus à la hauteur de ce surnom.

Les travailleurs s’élèvent contre les changements constitutionnels qui permettraient à Poutine de rester au pouvoir jusqu’en 2036, dans un contexte de frustration croissante face à leurs conditions de vie désastreuses, qui ne se sont pas améliorées malgré toutes les promesses. Un vote national sur les amendements a été prévu pour mercredi, mais les bureaux de vote sont ouverts depuis une semaine déjà pour permettre un vote anticipé et pour éviter les foules le jour du scrutin dans un contexte de pandémie.

« Je suis contre les changements constitutionnels, surtout parce qu’ils sont un couronnement du tsar, qui règne mais ne gouverne pas – Vladimir Vladimirovitch Poutine », déclare Nikolay Nemytov, un ingénieur de 43 ans des Chemins de fer russes, un monopole d’État. Il estime que son salaire mensuel, l’équivalent de 430 dollars, est loin d’être suffisant.

Anton Zhuravlyov, un opérateur de 33 ans de l’usine sidérurgique de Nijni Tagil, ou NTMK, est d’accord avec lui sur le vote.

« Je pense que (le vote) n’est qu’un spectacle. C’est plutôt à Poutine de montrer que « les gens me soutiennent, on a toujours besoin de moi, je suis demandé », a déclaré M. Zhuravlyov, dont l’employeur est l’une des deux plus grandes entreprises de la ville. Il affirme que son salaire n’a pas changé en quatre ans, ajoutant : « La majorité des gens sont contre lui. »

Selon les commentateurs, la diminution du soutien du public est la raison pour laquelle le Kremlin s’est empressé de faire adopter les changements qui permettraient effectivement à Poutine, déjà au pouvoir depuis deux décennies, de rester en fonction pendant encore 16 ans s’il le souhaite.

L’épidémie de coronavirus a obligé les responsables à reporter le vote du 22 avril sur une série d’amendements à la constitution qui comprenaient une clause qui remettait à zéro le décompte des mandats de Poutine, lui permettant de se présenter pour deux autres mandats de six ans après la fin de son mandat actuel en 2024.

Au premier signe de ralentissement de l’épidémie, Poutine a reporté le plébiscite à mercredi, même si le nombre quotidien de nouvelles infections en Russie est encore légèrement inférieur à 7 000. Son taux d’approbation, historiquement élevé, est au plus bas – 59% en mai, selon le Levada Center, le principal institut de sondage indépendant de Russie – et le Kremlin a clairement du mal à rassembler l’enthousiasme et le taux de participation nécessaires pour que le vote soit considéré comme un triomphe national.

Les malheurs économiques, comme ceux de Nijni Taguil, ont érodé la cote de Poutine pendant des années, a déclaré Denis Volkov, sociologue au Levada Center.

« Au cours des cinq dernières années, la pauvreté n’a cessé de croître, la situation financière des gens s’est aggravée et, en plein milieu de cette période, les notes (d’approbation) ont lentement diminué », a-t-il déclaré.

L’ambiance était bien différente en 2011-2012, lorsque Nijni Taguil, avec ses 360 000 habitants, est devenu une base de soutien pour Poutine.

Igor Kholmanskih, contremaître à l’usine nationale de chars et de wagons Uralvagonzavod, est apparu lors du marathon téléphonique national annuel de Poutine en décembre 2011 et a dénoncé les manifestations de masse qui se déroulaient à Moscou à l’époque comme une menace pour la « stabilité ».

« Aujourd’hui, notre personnel de plusieurs milliers de personnes a du travail, a des salaires, a un avenir, et nous attachons une grande importance à cette stabilité. Nous ne voulons pas y retourner », a déclaré le contremaître en proposant que lui « et les gars » se rendent à Moscou pour aider à réprimer les troubles.

« Venez donc ! » dit Poutine avec un sourire. Plusieurs jours après son investiture en mai 2012, le président s’est rendu à Nijni Taguil. Une semaine plus tard, il a nommé Kholmanskikh pour être son envoyé dans la région des montagnes de l’Oural.

Dans un contraste saisissant, l’ancien partisan de Poutine a ensuite critiqué les autorités pour avoir embelli les statistiques sur les salaires qui ne reflétaient pas les conditions de vie désastreuses. La carrière politique peu remarquable de Kholmanskikh a pris fin en juin 2018, lorsque Poutine l’a licencié. Il est retourné en Ouralvagonzavod en tant que président du conseil d’administration, mais il a démissionné et a complètement disparu de la scène publique en janvier de cette année.

« La majorité ne voit pas ce genre d’argent dans leur portefeuille. Quand les gens entendent parler des salaires moyens dans leurs villes et régions, ils pensent qu’on leur ment », a déclaré M. Kholmanskikh lors d’une rare apparition publique lors d’une conférence en décembre.

Son sentiment a suivi l’évolution de l’humeur des habitants de Nijni Taguil, du soutien à l’opposition, après plusieurs années de baisse du niveau de vie.

En effet, nous étions « Putingrad ». Nous soutenions le programme du gouvernement », explique Nadezhda Zhuravlyova, 36 ans, une activiste locale. « Beaucoup de choses ont changé. Le programme que le gouvernement promeut ne répond plus aux besoins des résidents locaux ».

Zhuravlyova, qui a travaillé au NTMK pendant sept ans et qui est maintenant en congé de maternité, est le visage d’un mouvement d’opposition local, Tagil for Changes, qui a été fondé en 2018 – l’année de l’élection qui a donné six ans de plus à Poutine.

Selon elle, les protestations ont augmenté depuis lors, les gens n’ayant plus peur de prendre position publiquement.

« En mars, nous avons organisé un piquet de masse contre les amendements constitutionnels, et de nombreux habitants de la ville (qui y ont participé) que nous ne connaissions pas – ils n’étaient pas seulement de notre entourage. Les gens ont simplement vu la manifestation et se sont manifestés », dit Zhuravlyova.

Zhuravlyova blâme les politiques gouvernementales impopulaires telles que le relèvement de l’âge de la retraite et l’augmentation des tarifs sur la collecte des ordures. Elle affirme que les salaires augmentent lentement mais que les conditions de vie se détériorent.

« Beaucoup de gens reçoivent leur salaire et le dépensent immédiatement – pour payer les factures de services publics, les emprunts … l’éducation, les soins de santé, l’épicerie et les médicaments », a déclaré Mme Zhuravlyova.

Nemytov, qui a travaillé à la NTMK pendant 12 ans avant de rejoindre les Chemins de fer russes, dit qu’il dépense près de la moitié de son salaire de 430 dollars sur des factures de services publics qui augmentent chaque année.

« Ce n’est tout simplement pas suffisant pour ma famille », a déclaré l’ingénieur, qui ajoute qu’il ne peut pas emmener ses quatre enfants en excursion ou en vacances dans le sud de la Russie.

M. Zhuravlyov se fait l’écho de son sentiment, blâmant Poutine.

« C’est le patron le plus important. (Les gens) font ce qu’il dit », dit l’ouvrier.

Nemytov pense que les changements constitutionnels n’amélioreront pas la vie des travailleurs de Nijni Taguil.

« Ils ne s’intéressent à nous que sous forme de chiffres sur un morceau de papier. Nous n’existons pas pour eux », dit l’ingénieur.


Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Translate »
%d blogueurs aiment cette page :