Une étude chinoise met en garde, contre la possibilité d’un nouveau « virus pandémique » provenant des porcs.


Un nouveau virus de la grippe trouvé chez les porcs chinois est devenu plus infectieux pour l’homme et doit être surveillé de près au cas où il deviendrait un « virus pandémique » potentiel, selon une étude, bien que les experts aient déclaré, qu’il n’y a pas de menace imminente.

Une équipe de chercheurs chinois a examiné les virus de la grippe trouvés chez les porcs entre 2011 et 2018 et a trouvé une souche « G4 » de H1N1 qui a « toutes les caractéristiques essentielles d’un virus pandémique candidat », selon l’article, publié par le journal américain, Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Les travailleurs des élevages porcins ont également montré des niveaux élevés du virus dans leur sang, ont déclaré les auteurs, ajoutant qu' »une surveillance étroite dans les populations humaines, en particulier les travailleurs de l’industrie porcine, devrait être mise en œuvre de toute urgence ».

L’étude met en évidence les risques que les virus traversent la barrière des espèces pour atteindre les humains, en particulier dans les régions densément peuplées de Chine, où des millions de personnes vivent à proximité des fermes, des installations d’élevage, des abattoirs et des marchés à ciel ouvert.

On pense que le coronavirus qui balaie actuellement le monde provient de chauves-souris en fer à cheval dans le sud-ouest de la Chine et pourrait s’être propagé à l’homme via un marché de fruits de mer dans la ville centrale de Wuhan, où le virus a été identifié pour la première fois.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) va lire attentivement l’étude chinoise, a déclaré le porte-parole Christian Lindmeier lors d’une réunion d’information à Genève mardi, en précisant qu’il était important de collaborer sur les résultats et de garder un œil sur les populations animales.

« Cela souligne également que nous ne pouvons pas baisser la garde face à la grippe et que nous devons être vigilants et poursuivre la surveillance même en cas de pandémie de coronavirus », a-t-il ajouté.

Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse quotidienne que la Chine suivait de près l’évolution de la situation. « Nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour prévenir la propagation et l’apparition de tout virus », a-t-il déclaré.

L’étude a indiqué que les porcs étaient considérés comme des « récipients de mélange » importants pour la génération de virus de grippe pandémique et a appelé à une « surveillance systématique » du problème.

La Chine a pris des mesures contre une épidémie de grippe aviaire H1N1 en 2009, limitant les vols en provenance des pays touchés et mettant des dizaines de milliers de personnes en quarantaine.

Le nouveau virus identifié dans l’étude est une recombinaison de la variante H1N1 de 2009 et d’une souche autrefois répandue chez les porcs.

Mais s’il est capable d’infecter les humains, il n’y a pas de risque imminent de nouvelle pandémie, a déclaré Carl Bergstrom, biologiste à l’université de Washington.

« Il n’y a aucune preuve que le G4 circule chez l’homme, malgré cinq années d’exposition intensive », a-t-il déclaré sur Twitter. « C’est le contexte clé à garder à l’esprit ».

Plus de 10,3 millions de personnes ont été infectées par le nouveau coronavirus dans le monde et 504 269 en sont mortes, selon un décompte de Reuters.


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