La police de Hong Kong procède aux premières arrestations en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité


La police de Hong Kong a procédé à ses premières arrestations en vertu d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale imposée par le gouvernement central chinois, arrêtant au moins sept personnes soupçonnées d’avoir violé la législation lors des manifestations de mercredi.

Au moins deux personnes ont été arrêtées pour avoir porté des drapeaux et des pancartes appelant à l’indépendance de Hong Kong.

Un homme portant un drapeau de l’indépendance de Hong Kong a été arrêté lors d’une manifestation dans le quartier commercial de Causeway Bay, après que la police ait lancé de multiples avertissements à la foule, qui pourrait être en violation de la loi, selon une déclaration de la police sur Twitter.

La police a ensuite arrêté une autre femme pour avoir brandi un panneau affichant le drapeau britannique et appelant à l’indépendance de Hong Kong. D’autres détails n’ont pas été immédiatement disponibles.

La police de Hong Kong a déclaré sur Facebook qu’elle avait arrêté plus de 180 personnes pour diverses raisons, notamment pour rassemblement illégal, possession d’armes et violation de la loi sur la sécurité nationale.

La loi rend illégales les activités sécessionnistes, subversives ou terroristes, ainsi que l’intervention étrangère dans les affaires intérieures de la ville. Toute personne prenant part à des activités sécessionnistes, comme crier des slogans ou brandir des banderoles et des drapeaux appelant à l’indépendance de la ville, viole la loi, qu’il y ait ou non recours à la violence.

Ces arrestations interviennent moins de 24 heures après l’adoption de la loi par la Chine, à la suite des manifestations antigouvernementales qui ont eu lieu l’année dernière dans le territoire semi-autonome. La loi est entrée en vigueur mardi à 23 heures.

Les délinquants les plus graves, tels que ceux qui sont considérés comme les commanditaires des crimes, peuvent être condamnés à une peine maximale d’emprisonnement à vie. Les délinquants moins importants peuvent être condamnés à des peines de prison allant jusqu’à trois ans, à une détention de courte durée ou à une restriction.

Le dirigeant de Hong Kong a fermement soutenu la nouvelle loi dans un discours prononcé mercredi à l’occasion du 23e anniversaire de la rétrocession du territoire – officiellement appelé la région administrative spéciale de Hong Kong – de la domination coloniale britannique.

« La promulgation de la loi nationale est considérée comme l’évolution la plus significative dans les relations entre les autorités centrales et la RASHK depuis le retour de Hong Kong dans la mère patrie », a déclaré le directeur général Carrie Lam dans un discours, après une cérémonie de lever du drapeau et l’interprétation de l’hymne national chinois.

« C’est également une décision essentielle et opportune pour le rétablissement de la stabilité à Hong Kong », a-t-elle déclaré.

Un parti politique pro-démocratie, la Ligue des sociaux-démocrates, a organisé une marche de protestation pendant la cérémonie de lever du drapeau. Une douzaine de participants ont scandé des slogans faisant écho aux demandes des manifestants de l’année dernière pour une réforme politique et une enquête sur les accusations d’abus de la police.

L’adoption de la loi mardi brouille encore la distinction entre les systèmes juridiques de Hong Kong, qui ont conservé certains aspects du droit britannique après la rétrocession de 1997, et le système autoritaire du Parti communiste du continent. Les critiques disent que la loi met effectivement fin au cadre « un pays, deux systèmes » dans lequel Hong Kong s’était vu promettre un haut degré d’autonomie.

La loi vise directement certaines des actions des manifestants anti-gouvernementales de l’année dernière, qui comprenaient des attaques contre les bureaux du gouvernement et les postes de police, des dommages aux stations de métro et la fermeture de l’aéroport international de la ville. Les actes de vandalisme contre les installations gouvernementales ou les transports publics peuvent être poursuivis pour subversion ou terrorisme, tandis que toute personne prenant part à des activités jugées sécessionnistes serait également en violation de la loi.

Le législateur pro-démocratique Claudia Mo a déclaré lors d’une conférence de presse que la législation en matière de sécurité ne respecte pas l’État de droit et constitue un sérieux avertissement pour la presse libre.

« Cela vous indiquerait qu’ils ne veulent pas seulement nous avoir, mais qu’ils veulent nous intimider pour nous faire tomber dans l’inaction, dans un état catatonique », a déclaré Mme Mo.

Les forces de police de Hong Kong ont déclaré qu’elles considéreraient comme illégal tout drapeau ou bannière levé par des manifestants censés promouvoir la séparation de Hong Kong de la Chine ou exprimer leur soutien à l’indépendance du Tibet, du Xinjiang ou de la démocratie insulaire autonome de Taïwan que la Chine revendique comme la sienne.

La police utilisera un nouveau drapeau violet pour avertir les manifestants s’ils arborent des banderoles ou crient des slogans qui pourraient constituer un crime au regard de la loi.

Des inquiétudes ont également été exprimées quant au sort de personnalités clés de l’opposition, dont certaines ont déjà été inculpées pour avoir pris part à des manifestations, ainsi qu’à la disqualification de candidats aux élections du Conseil législatif prévues en septembre.

À Pékin, le directeur exécutif adjoint du bureau des affaires du Cabinet à Hong Kong, Zhang Xiaoming, a déclaré que les habitants de Hong Kong sont autorisés à critiquer le parti communiste au pouvoir mais ne peuvent pas transformer ces plaintes « en actions ».

Ce qui s’est passé récemment à Hong Kong a montré une déviation de la bonne voie du cadre « un pays, deux systèmes » », a déclaré Zhang aux journalistes mercredi.

Dans une certaine mesure, nous avons fait cette loi pour corriger cette déviation… pour la rapprocher du principe « un pays, deux systèmes » », a déclaré Zhang aux journalistes mercredi.

Les écoles, les groupes sociaux, les médias, les sites Internet et autres seront surveillés et leur sensibilisation à la sécurité nationale sera renforcée, conformément à la loi, tandis que le gouvernement central aura autorité sur les activités des organisations non gouvernementales étrangères et des médias à Hong Kong.

La loi prévoit que les organes du gouvernement central de Hong Kong prendront le relais dans les « cas compliqués » et lorsqu’il existe une menace sérieuse pour la sécurité nationale. Il est interdit aux autorités locales d’interférer avec les organes du gouvernement central opérant à Hong Kong dans l’exercice de leurs fonctions.

La législation en matière de sécurité était prévue par la constitution locale de Hong Kong, mais une tentative antérieure de l’adopter au sein de l’organe législatif de la ville en 2003 a été abandonnée en raison d’une opposition publique massive. Pékin a finalement décidé de contourner l’assemblée législative de Hong Kong et de faire adopter la loi mardi par le Comité permanent de l’Assemblée populaire nationale, le parlement chinois d’approbation.

Le président Xi Jinping a signé un décret présidentiel mettant la loi en vigueur, et celle-ci a été ajoutée à la Loi fondamentale, la constitution de Hong Kong.

L’adoption de cette loi intervient après que le corps législatif de Hong Kong ait approuvé, début juin, un projet de loi controversé rendant illégal l’insulte à l’hymne national chinois.

Les nouvelles lois ont renforcé les inquiétudes à l’étranger quant à l’avenir de Hong Kong.

Les États-Unis s’apprêtent à mettre fin aux conditions commerciales spéciales accordées au territoire. L’administration Trump a également déclaré qu’elle interdirait les exportations de matériel de défense vers Hong Kong et exigerait bientôt des licences pour la vente d’articles ayant un usage à la fois civil et militaire.

Le Congrès américain a également décidé d’imposer des sanctions aux personnes considérées comme liées à la répression politique à Hong Kong, y compris les fonctionnaires de police, tandis que la Grande-Bretagne a déclaré qu’elle pourrait offrir la résidence et la citoyenneté éventuelle à environ 3 millions des 7,5 millions d’habitants de Hong Kong.

La Chine a déclaré qu’elle imposerait des restrictions en matière de visas aux Américains qu’elle considère comme une ingérence à Hong Kong.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a dénoncé la menace d’une interdiction de visa comme un signe de « la manière dont Pékin refuse d’assumer la responsabilité de ses propres choix » et a déclaré que l’adoption de la loi « détruit l’autonomie du territoire et l’une des plus grandes réalisations de la Chine ».

La paranoïa de Pékin et la peur des aspirations de son propre peuple l’ont conduit à éviscérer le fondement même de la réussite du territoire », a déclaré M. Pompeo dans un communiqué.

Mercredi, Taïwan a ouvert un bureau pour faciliter la migration depuis Hong Kong.

La création de ce bureau est « non seulement une déclaration sur le soutien de Taïwan à la démocratie et à la liberté de Hong Kong, mais elle souligne également notre détermination à prendre soin du peuple de Hong Kong », a déclaré le ministre taïwanais du Conseil des affaires continentales, Chen Ming-tong, lors d’une cérémonie d’inauguration.


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