le Mississippi signe le projet de loi retirant le drapeau confédéré.


D’un coup de plume du gouverneur, le Mississippi retire le dernier drapeau de l’État américain avec l’emblème de la bataille des Confédérés – un symbole largement condamné comme raciste.

Le gouvernement républicain Tate Reeves a signé ce projet de loi historique mardi à la résidence du gouverneur, retirant immédiatement son statut officiel à cette bannière vieille de 126 ans, source de division depuis des générations.

« Ce n’est pas un moment politique pour moi, mais une occasion solennelle de conduire notre famille du Mississippi à se réunir, à se réconcilier et à aller de l’avant », a déclaré Tate Reeves en direct à la télévision juste avant la signature. « Nous sommes un peuple résilient, défini par notre hospitalité. Nous sommes un peuple de grande foi. Maintenant, plus que jamais, nous devons nous appuyer sur cette foi, mettre nos divisions derrière nous, et nous unir pour un plus grand bien ».

Le Mississippi est soumis à une pression croissante pour changer de drapeau depuis que les protestations contre l’injustice raciale ont attiré l’attention sur les symboles confédérés ces dernières semaines.

Une large coalition de législateurs a adopté dimanche la loi historique visant à changer le drapeau, couronnant ainsi un week-end de débat émotionnel et des décennies d’efforts de la part des législateurs noirs et d’autres personnes qui considèrent l’emblème des rebelles comme un symbole de haine.

Parmi le petit groupe de dignitaires qui ont assisté à la signature du projet de loi se trouvaient Reuben Anderson, qui a été le premier Afro-Américain à siéger à la Cour suprême du Mississippi, de 1985 à 1991 ; Willie Simmons, actuel commissaire aux transports de l’État, qui est le premier Afro-Américain élu à ce poste ; et Reena Evers-Everette, fille des icônes des droits civils Medgar et Myrlie Evers.

Medgar Evers, un leader de la NAACP du Mississippi, a été assassiné dans l’allée de la famille en 1963. Myrlie Evers était présidente nationale de la NAACP au milieu des années 1990 et est toujours en vie.

« Ce symbole confédéré n’est pas ce que le Mississippi est aujourd’hui. Ce n’est pas non plus ce qu’il était en 1894, y compris pour tous les Mississippiens », a déclaré Evers-Everette après la cérémonie. « Mais maintenant, nous allons vers un lieu d’inclusion et d’unité totale avec nos cœurs, nos pensées et nos actions. »

Reeves a utilisé plusieurs stylos pour signer le projet de loi. Alors qu’il terminait le processus, on pouvait entendre les acclamations des personnes qui se trouvaient devant la résidence du gouverneur et qui regardaient la retransmission en direct sur leur téléphone. Reeves a remis les stylos aux législateurs et à d’autres personnes qui avaient travaillé sur la question.

L’emblème de la bataille des Confédérés comporte un champ rouge surmonté d’un X bleu avec 13 étoiles blanches. Les législateurs suprémacistes blancs l’ont placé dans le coin supérieur gauche du drapeau du Mississippi en 1894, alors que les Blancs étouffaient le pouvoir politique que les Afro-Américains avaient acquis après la guerre de Sécession.

Depuis des générations, les critiques disent qu’il est malvenu pour un État où 38 % de la population est noire d’avoir un drapeau marqué par la Confédération, d’autant plus que le Ku Klux Klan et d’autres groupes haineux ont utilisé ce symbole pour promouvoir des programmes racistes.

Les électeurs du Mississippi ont choisi de conserver le drapeau lors des élections de 2001 dans tout l’État, les partisans affirmant qu’ils le considéraient comme un symbole de l’héritage du Sud. Mais depuis lors, un nombre croissant de villes et toutes les universités publiques de l’État l’ont abandonné.

Plusieurs législateurs noirs, et quelques blancs, ont continué à faire pression pendant des années pour le changer. Après qu’un tireur blanc qui avait posé avec le drapeau confédéré ait tué des fidèles noirs dans une église de Caroline du Sud en 2015, le président républicain de la Chambre des représentants du Mississippi, Philip Gunn, a déclaré que sa foi religieuse l’obligeait à dire que le Mississippi devait purger le symbole de son drapeau.

La question était encore largement considérée comme trop volatile pour que les législateurs puissent y toucher, jusqu’à ce que la mort en garde à vue d’un Afro-Américain à Minneapolis, George Floyd, déclenche des semaines de protestations soutenues contre l’injustice raciale, suivies d’appels au retrait des symboles confédérés.

Une vague de jeunes activistes, d’athlètes universitaires et de dirigeants du monde des affaires, de la religion, de l’éducation et du sport ont appelé le Mississippi à faire ce changement, donnant enfin l’élan nécessaire aux législateurs pour voter.

Avant la signature du projet de loi mardi, des employés de l’État ont levé et baissé plusieurs des drapeaux sur un poteau à l’extérieur du Capitole. Le bureau du secrétaire d’État vend les drapeaux à 20 dollars chacun, et une porte-parole a déclaré qu’il y avait eu récemment une augmentation des demandes.

Lors de récentes conférences de presse, M. Reeves a refusé de dire s’il pensait que le drapeau sur le thème des Confédérés représentait correctement le Mississippi actuel, s’en tenant à une position qu’il avait défendue l’année dernière, lorsqu’il avait promis que si le dessin du drapeau devait être reconsidéré, ce serait lors d’une autre élection à l’échelle de l’État.

Maintenant, une commission va concevoir un nouveau drapeau qui ne pourra pas inclure le symbole confédéré et devra porter les mots « In God We Trust ». Les électeurs seront appelés à l’approuver lors des élections du 3 novembre. S’ils le rejettent, la commission élaborera un autre dessin en suivant les mêmes directives, qui sera envoyé aux électeurs plus tard.

Avant de signer la disparition du drapeau, M. Reeves a déclaré : « Nous sommes tous des Mississippiens et nous devons tous nous rassembler. Quelle meilleure façon de le faire que d’inclure « In God We Trust » sur notre nouvelle bannière d’État ».

Il a ajouté : « Les habitants du Mississippi, noirs et blancs, jeunes et vieux, peuvent être fiers d’une bannière qui met notre foi en avant. Nous pouvons nous unir sous cette bannière. Nous pouvons aller de l’avant – ensemble ».


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