Les allégations de prime payée par la Russie sont des « fausses infos », selon les tweets de Trump


Le président Donald Trump a rejeté mercredi comme « Fake News » les allégations selon lesquelles la Russie aurait offert des primes pour le meurtre des troupes américaines en Afghanistan. Il a déclaré que ces allégations avaient été inventées pour « me nuire ainsi qu’au parti républicain ».

Les législateurs ont exigé des réponses sur ces allégations, et les démocrates ont accusé Trump de s’incliner devant le président russe Vladimir Poutine au risque de la vie des soldats américains.

Ils sont revenus d’une réunion d’information à la Maison Blanche mardi en disant qu’ils n’avaient rien appris de nouveau sur les évaluations des services de renseignement américains qui suggéraient que la Russie faisait des ouvertures aux militants alors que les Etats-Unis et les Talibans tenaient des discussions pour mettre fin au conflit en Afghanistan. Les républicains du Sénat qui ont assisté à un briefing séparé ont largement défendu le président, arguant avec la Maison Blanche que les renseignements n’étaient pas vérifiés.

Les évaluations des renseignements ont d’abord été rapportées par le New York Times, puis confirmées à l’Associated Press par des responsables des services de renseignement américains et d’autres personnes ayant connaissance de la question.

Mercredi, Trump a tweeté que « L’histoire du Russia Bounty n’est qu’une autre histoire inventée par les Fake News et qui n’est racontée que pour me nuire ainsi qu’au Parti Républicain. La source secrète n’existe probablement même pas, tout comme l’histoire elle-même ».

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a déclaré mardi que M. Trump avait été informé des renseignements, un jour après avoir dit qu’il ne l’avait pas été parce qu’ils n’avaient pas été vérifiés. McEnany a ajouté qu’il y avait encore des réserves au sein de la communauté du renseignement sur la véracité des allégations.

« Ne vous trompez pas. Ce président protégera toujours les troupes américaines », a-t-elle déclaré.

Le chef de la majorité, Steny Hoyer, et un petit groupe d’autres démocrates de la Chambre ont rencontré des responsables de la Maison-Blanche alors que Trump minimisait les allégations. Les démocrates se sont demandé pourquoi Trump n’aurait pas été informé plus tôt et ont poussé les responsables de la Maison Blanche à demander au président de faire une déclaration ferme sur la question.

Le président de la commission du renseignement de la Chambre des représentants, Adam Schiff, l’un des démocrates qui a assisté à la réunion, a déclaré qu’il était « inexplicable » que M. Trump ne dise pas publiquement qu’il s’efforce d’aller au fond des choses et qu’il n’appelle pas Poutine. Il a déclaré que la défense de M. Trump selon laquelle il n’avait pas été informé était inexcusable.

« Beaucoup d’entre nous ne comprennent pas son affinité pour ce dirigeant autocratique qui veut nuire à notre nation », a déclaré M. Schiff.

Le représentant Mikie Sherrill, D-N.J., un étudiant de première année et ancien pilote d’hélicoptère de la marine et officier politique de la Russie, a déclaré que le chef d’état-major de la Maison Blanche Mark Meadows a informé le groupe. Elle a déclaré que les démocrates ont dit aux briefers de la Maison Blanche que le président devrait faire une déclaration.

« Ces allégations sont très inquiétantes et si elles sont vraies, la Russie va en subir les conséquences », a déclaré Mme Sherrill. « Nous avons vraiment insisté là-dessus lors de la réunion. »

Elle n’a pas voulu dire comment les responsables de la Maison Blanche ont réagi ni dire si les briefers ont dit aux démocrates qu’en fait Trump avait été briefé.

Trump et ses assistants placent la barre très haut pour le briefing d’un président, car il est rare que les renseignements soient confirmés sans l’ombre d’un doute avant d’être présentés aux hauts responsables du gouvernement.

McEnany a refusé de dire pourquoi un niveau de confiance différent dans le renseignement pourrait s’appliquer au briefing des législateurs qu’à la présentation d’informations au président.

Certains républicains de la Chambre qui ont été informés par la Maison Blanche lundi ont également déclaré qu’ils étaient partis avec des questions.

Le représentant du Texas Mac Thornberry, le plus haut représentant républicain au sein de la commission des services armés, a déclaré que le groupe d’experts « ne négligerait aucun détail » dans sa recherche d’informations supplémentaires. La représentante du Wyoming, Liz Cheney, a insisté sur le fait qu’il y aurait des « ramifications » pour tout ciblage des Américains.

Mais les républicains du Sénat ont semblé moins inquiets et ont remis en question les rapports des médias. Le chef de la majorité, Mitch McConnell, a déclaré qu’il ne pensait pas que Trump devait être « soumis à toutes les rumeurs ».

« Les conclusions, apparemment, n’ont pas été atteintes », a déclaré McConnell.

La Maison Blanche s’est efforcée de programmer un briefing pour mercredi avec Mitch McConnell, la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et les principaux républicains et démocrates des deux commissions du renseignement, selon une personne connaissant bien les discussions. Cette personne a refusé d’être identifiée car le briefing dit « Gang of 8 » sera classé secret. Ce groupe reçoit les informations les plus sensibles lors de réunions régulières avec les responsables de l’administration.

Un groupe séparé de républicains du Sénat, briefé mardi dans la salle de situation de la Maison Blanche, semble être satisfait des réponses qu’il a reçues. Le président des services armés du Sénat, Jim Inhofe, de l’Oklahoma, a déclaré qu’il était « convaincu » que M. Trump n’était pas au courant des renseignements. Le sénateur du Wisconsin Ron Johnson, président de la commission de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales, a déclaré que M. Trump « ne peut pas être mis au courant de chaque élément de renseignement non vérifié ».

Le président de la commission sénatoriale du renseignement, Marco Rubio, a déclaré qu’il pensait que les États-Unis étaient prêts « à faire tout leur possible pour protéger nos hommes ou nos femmes stationnés à l’étranger, contre toute une série de menaces ».

Certains sénateurs républicains ont exprimé leur frustration.

Le républicain du Nebraska Ben Sasse, membre de la commission du renseignement, a déclaré lundi soir que le Congrès devrait se concentrer sur la recherche de qui savait quoi et quand, « et le commandant en chef le savait-il ? Et si ce n’est pas le cas, comment diable ? »

Bien que l’ingérence russe en Afghanistan ne soit pas nouvelle, les responsables ont déclaré que les agents russes sont devenus plus agressifs dans leur désir de passer des contrats avec les talibans et les membres du réseau Haqqani, un groupe militant aligné avec les talibans en Afghanistan et désigné comme une organisation terroriste étrangère en 2012.

La communauté du renseignement enquête sur un attentat perpétré en avril 2019 contre un convoi américain qui a tué trois marines américains après qu’une voiture truffée d’explosifs ait explosé près de leurs véhicules blindés alors qu’ils rentraient à l’aérodrome de Bagram, la plus grande installation militaire américaine en Afghanistan, ont déclaré des responsables à l’AP.

Trois autres militaires américains ont été blessés lors de l’attaque, ainsi qu’un entrepreneur afghan. Les talibans ont revendiqué l’attaque. Les responsables de l’AP ont également déclaré qu’ils examinaient de près les attaques d’initiés – parfois appelées « green-on-blue » – à partir de 2019 pour déterminer si elles sont également liées aux primes russes.

Un fonctionnaire a déclaré que l’administration avait discuté de plusieurs réponses possibles, mais que la Maison Blanche n’en avait encore autorisé aucune.

Les responsables des services de renseignement ont déclaré à l’AP que la Maison Blanche a eu connaissance pour la première fois de prétendues primes russes au début de 2019 – un an plus tôt que ce qui avait été signalé précédemment. Les évaluations ont été incluses dans l’un des briefings quotidiens écrits de Trump à l’époque, et John Bolton, alors conseiller en matière de sécurité nationale, a déclaré à ses collègues qu’il avait informé Trump sur la question. Bolton a refusé de commenter cette affaire, et la Maison Blanche n’a pas répondu aux questions.

Les responsables des services de renseignement et d’autres personnes ayant connaissance de l’affaire ont insisté sur l’anonymat pour discuter de cette affaire très sensible.


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