Au moins 126 personnes ont été tuées lors de l’effondrement d’une mine de jade au Myanmar qui a enseveli des travailleurs.


Un glissement de terrain dans une mine de jade au nord du Myanmar a fait au moins 126 morts et on craint d’autres morts, ont déclaré les autorités jeudi, après qu’un tas de déchets miniers se soit effondré dans un lac et ait enseveli de nombreux travailleurs sous la boue et l’eau.

Source photos : Reuters.

Les mineurs ramassaient des pierres dans la région de Hpakant, riche en jade, dans l’État de Kachin – le centre de l’industrie secrète du jade au Myanmar – lorsque la « vague de boue » s’est écrasée sur eux, après une forte pluie, a déclaré le service des pompiers dans un post sur Facebook.

En fin d’après-midi, les sauveteurs avaient récupéré 126 corps, mais d’autres étaient portés disparus.

« D’autres corps sont dans la boue », a déclaré à Reuters Tar Lin Maung, un responsable local du ministère de l’information, par téléphone. « Les chiffres vont augmenter. »

Les glissements de terrain meurtriers et autres accidents sont fréquents dans les mines mal réglementées de Hpakant, qui attirent des travailleurs pauvres de tout le Myanmar à la recherche de pierres précieuses, principalement pour l’exportation vers la Chine. Mais l’accident de jeudi était le pire en plus de cinq ans.

Environ 100 personnes ont été tuées dans l’effondrement de 2015, ce qui a renforcé les appels à la réglementation de l’industrie. Une cinquantaine d’autres personnes sont mortes en 2019.

Beaucoup de ces morts sont des « cueilleurs de jade » indépendants qui fouillent les résidus miniers à la recherche de pierres précieuses négligées par les grands opérateurs. Un bon morceau de jade, d’une valeur de plusieurs dizaines de milliers de dollars, pourrait transformer leur vie.

Des vidéos sur les médias sociaux montrent des mineurs affolés qui courent en haut de la colline pour s’échapper, alors qu’un énorme tas de déchets noirs se déverse dans un lac turquoise, provoquant une vague de boue semblable à un tsunami.

Les photos montrent des rangées de cadavres étalées sur une colline, couvertes par une bâche.

Dans une déclaration mise en ligne jeudi soir, le commandant en chef des forces armées, le général Min Aung Hlaing, a déclaré que les officiers militaires poursuivraient les efforts de sauvetage.

Maung Khaing, un mineur de 38 ans de la région qui a été témoin de l’accident, a déclaré qu’il était sur le point de prendre une photo du monticule de déchets précaires qui, selon lui, semblait destiné à s’effondrer lorsque les gens ont commencé à crier « courez, courez !

« En moins d’une minute, tous les gens au bas (de la colline) ont disparu », a-t-il déclaré à Reuters par téléphone. « Je me sens vide dans mon cœur. J’ai encore la chair de poule… Il y avait des gens coincés dans la boue qui criaient à l’aide mais personne ne pouvait les aider ».

Than Hlaing, membre d’un groupe local de la société civile qui a apporté son aide au lendemain de la catastrophe, a déclaré que les personnes tuées étaient des freelances qui ramassaient les déchets laissés par une grande entreprise minière.

Elle a ajouté qu’une centaine de personnes étaient toujours portées disparues et que 30 avaient été hospitalisées.

Un fonctionnaire local avait averti les gens de ne pas se rendre à la mine jeudi à cause du mauvais temps, a-t-elle dit.

« Il n’y a aucun espoir pour les familles d’obtenir une compensation car elles étaient des mineurs indépendants. »

Le gouvernement de la lauréate du prix Nobel Aung San Suu Kyi s’est engagé à assainir l’industrie lorsqu’il a pris le pouvoir en 2016, mais les militants disent que peu de choses ont changé.

Les ventes officielles de jade au Myanmar se sont élevées à 671 millions d’euros (750 millions de dollars) en 2016-17, selon les données publiées par le gouvernement dans le cadre de l’initiative pour la transparence des industries extractives.

Mais le groupe de défense des droits de l’homme Global Witness affirme que ce commerce représente des milliards de dollars par an, des fonds qui, selon lui, alimentent le conflit armé entre les troupes gouvernementales et les rebelles de l’ethnie Kachin qui luttent pour une plus grande autonomie de la région.

Dans une déclaration, le groupe a qualifié l’accident de jeudi de « tragédie évitable » et a déclaré que l’administration de Suu Kyi n’avait pas mis en œuvre les réformes promises pour mettre un frein aux « pratiques minières illicites et rapaces ». Un porte-parole du gouvernement n’a pas répondu aux appels téléphoniques de Reuters demandant un commentaire.


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