La police européenne craque les téléphones cryptés et arrête des centaines de personnes.


La police européenne a porté un coup majeur au crime organisé après avoir piraté un réseau de communication crypté, lui permettant de surveiller secrètement « par-dessus l’épaule » des criminels en temps réel alors qu’ils planifiaient le trafic de drogue, les ventes d’armes, les assassinats et la torture, ont annoncé les policiers jeudi.

Cette vaste enquête transfrontalière a débuté en 2017 lorsque la police française a commencé à enquêter sur les téléphones en utilisant l’outil de communication sécurisé EncroChat et a finalement pu contourner le cryptage pour accéder directement aux communications des utilisateurs.

« C’était comme si nous étions assis à la table où les criminels bavardaient vraiment entre eux », a déclaré Jannine van den Berg, chef de la police nationale néerlandaise.

Les autorités policières et judiciaires européennes ont déclaré qu’elles s’attendaient à ce que l’enquête envoie une onde de choc aux gangs du crime organisé à travers le continent.

La plate-forme cryptée a été utilisée par 60 000 personnes dans le monde entier, dont environ 10 000 en Grande-Bretagne, a déclaré la police britannique. Le service a envoyé un message à tous ses utilisateurs le 13 juin, les alertant que leurs systèmes avaient été perturbés et les invitant à jeter leurs téléphones, a ajouté l’agence de police de l’Union européenne Europol.

L’agence a déclaré qu’EncroChat a vendu ses « crypto-téléphones » pour environ 1 000 euros chacun et a offert des abonnements avec une couverture mondiale pour 1 500 euros pendant six mois.

L’agence nationale britannique de lutte contre la criminalité a déclaré avoir utilisé les données d’EncroChat pour lancer des enquêtes qui ont conduit à l’arrestation de 746 suspects et à la saisie de plus de 54 millions de livres (68 millions de dollars) en espèces, de 77 armes à feu et de plus de 2 tonnes de drogues.

« Ensemble, nous avons protégé le public en arrêtant des criminels de niveau intermédiaire et les caïds, les intouchables dits « iconiques » qui ont échappé aux forces de l’ordre pendant des années, et nous avons maintenant les preuves pour les poursuivre », a déclaré Nikki Holland, directeur des enquêtes de la NCA.

« L’infiltration de cette plate-forme de communication de commandement et de contrôle pour le marché criminel du Royaume-Uni revient à avoir une personne de l’intérieur dans chaque groupe criminel organisé de haut niveau du pays », a ajouté Mme Holland.

La police métropolitaine de Londres a utilisé les données d’EncroChat pour lancer ce qu’elle a appelé sa plus importante opération contre le crime organisé, déclarant dans une déclaration qu’elle avait arrêté « certains des criminels les plus anciens et les plus dangereux de Londres » et saisi plus de 13 millions de livres sterling en espèces.

La police néerlandaise a utilisé une quantité impressionnante de communications criminelles – quelque 20 millions de messages – pour lancer une vague de raids anti-drogue et d’arrestations au cours des derniers mois, a déclaré Andy Kraag, chef de la division centrale d’enquête de la police nationale néerlandaise.

« Maintenant, ce qui semble être possible seulement dans les thrillers et les séries policières que nous avons réellement vu se produire devant nos propres yeux », a déclaré Kraag. « Nous avons pu voir ce qui se passe en temps réel avec les criminels ».

Jusqu’à présent, l’enquête néerlandaise a permis l’arrestation de plus de 100 suspects et la saisie de plus de 8 000 kilogrammes (17 600 livres) de cocaïne et de 1 200 kilogrammes (2 600 livres) de cristal meth, ainsi que le démantèlement de 19 laboratoires de drogues synthétiques et la saisie de dizaines d’armes à feu.

Ce n’est pas la première fois que la police néerlandaise est impliquée dans une cyber-piège de grande envergure. En 2017, des cyberdétectives néerlandais ont secrètement pris le contrôle d’un marché en ligne et en ont assuré l’administration, en recueillant des noms d’utilisateurs et des mots de passe et en enregistrant des données sur des milliers de ventes de drogues.

Le ministre britannique de l’intérieur, Priti Patel, a félicité les forces de l’ordre impliquées.

« Cette opération démontre que les criminels ne s’en tireront pas à bon compte en utilisant des dispositifs cryptés pour tracer des crimes ignobles sous le radar », a déclaré M. Patel.


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