Les incendies en Amazonie brésilienne font un bond en juin, alimentant les craintes d’une saison sèche.


Le nombre d’incendies dans la forêt amazonienne brésilienne a augmenté de 20 % en juin, atteignant ainsi son niveau le plus élevé en 13 ans, ont indiqué mercredi les données du gouvernement, les chercheurs craignant que cela n’annonce une répétition de la recrudescence des incendies de forêt de l’année dernière.

Source photo : le photographe indien Avinash Lodhi à Jabalpur

Les experts de la santé craignent également que la fumée qui recouvre souvent la région pendant la saison sèche, provoquant des problèmes respiratoires, ne provoque des complications chez les patients atteints de COVID-19.

En juin, l’agence gouvernementale brésilienne de recherche spatiale, l’INPE, a détecté 2 248 incendies dans la forêt amazonienne, contre 1 880 en juin 2019.

Pourtant, ces chiffres sont bien faibles comparés à la recrudescence des incendies observée en août dernier, qui a déclenché un tollé mondial, le Brésil ne faisant pas assez pour protéger la plus grande forêt tropicale du monde.

En juin 2020, il y a eu en moyenne 75 incendies par jour en Amazonie, contre une moyenne de près de 1 000 incendies par jour en août 2019, année où les incendies ont atteint leur point culminant.

« C’est mauvais signe, mais ce qui va vraiment compter, c’est ce qui va se passer à partir de maintenant », a déclaré Philip Fearnside, un écologiste de l’Institut national de recherche amazonienne du Brésil.

Un indicateur plus inquiétant est l’augmentation de la déforestation, dit-il, car les feux sont généralement déclenchés pour défricher la terre après que les arbres ont été coupés.

La déforestation a augmenté de 34 % au cours des cinq premiers mois de l’année, par rapport à l’année dernière, selon les données préliminaires de l’INPE.

Selon M. Fearnside, la faiblesse de l’application des lois environnementales sous le président de droite Jair Bolsonaro est responsable de l’augmentation de la destruction. Bolsonaro a appelé à plus d’agriculture et d’exploitation minière dans les zones protégées de l’Amazonie, tout en défendant le pays pour préserver la majorité de la forêt tropicale.

Bolsonaro a déployé les forces armées pour protéger l’Amazonie en mai, comme il l’a fait en août de l’année dernière. Malgré cette initiative, la déforestation a augmenté de 12 % en mai par rapport à l’année précédente et s’est accentuée en juin.

L’Institut de recherche environnementale de l’Amazonie (IPAM), une organisation non gouvernementale brésilienne, prédit qu’au rythme actuel de la déforestation, il y aura environ 9 000 kilomètres carrés d’Amazonie d’ici la fin juillet qui ont été coupés mais non brûlés depuis le début de 2019, lorsque Bolsonaro a pris ses fonctions.

Les zones qui risquent d’être incendiées sont à comparer aux 5 539 kilomètres carrés déboisés et brûlés de janvier 2019 à avril 2020, a déclaré l’IPAM dans son analyse au début de ce mois.

Pendant ce temps, les communautés de l’Amazonie se préparent à la fumée qui balaie la région pendant la saison des incendies, qui est généralement à son apogée d’août à novembre.

Guilherme Pivoto, un infectiologue de l’Etat d’Amazonas, a déclaré que la détérioration de la qualité de l’air due aux incendies pourrait aggraver les dommages causés aux personnes souffrant de COVID-19, a-t-il dit.

« Ceux qui contractent COVID ont plus de chances d’avoir une interaction entre la pollution et COVID-19, ce qui entraîne des cas prolongés avec plus de symptômes », a déclaré Pivoto.


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