Chef militaire : Les troupes ont reçu des baïonnettes lors des troubles à Washington


Le président de l’état-major interarmées a confirmé un rapport de l’Associated Press selon lequel certains des membres des services qui ont été mobilisés à Washington, D.C., le mois dernier, en réponse aux troubles civils liés au meurtre de George Floyd ont reçu des baïonnettes. Les documents de défense obtenus par l’AP montrent que certains d’entre eux n’ont pas été formés à la réponse aux émeutes.

Des membres de la 82e division aéroportée de l’armée de terre, de Fort Bragg, en Caroline du Nord, et du 3e régiment d’infanterie américain, qui est basé à D.C. et garde généralement la Tombe du Soldat Inconnu, ont été mobilisés le mois dernier pour répondre aux protestations massives sur le traitement des Noirs américains et les problèmes systémiques de brutalité policière. Mais les troupes n’ont jamais vraiment été envoyées aux manifestations après leur arrivée.

Les soldats ont reçu des baïonnettes pour leur déploiement du 2 juin – mais on leur a dit qu’ils devaient rester dans leurs fourreaux et ne pas être attachés à leurs fusils de service, a écrit le président des chefs d’état-major interarmées, le général Mark A. Milley, à deux représentants américains dans une lettre obtenue par l’AP. Les soldats ont également été informés qu’aucune arme ne devait entrer dans la capitale sans ordre clair et seulement après que les options non-létales aient été examinées, a-t-il dit.

Milley a déclaré que l’ordre de mobiliser les troupes venait du major Omar Jones, qui est le commandant du district militaire de Washington. La lettre de Milley, datée du 26 juin, a été envoyée aux représentants démocrates. Raja Krishnamoorthi de l’Illinois et au député Ted Lieu de Californie, qui ont demandé une explication après que l’AP ait fait état pour la première fois de l’utilisation de baïonnettes le 2 juin.

Environ 700 membres de la 82e division aéroportée ont été envoyés ce jour-là sur deux bases militaires près de la zone du Capitole du district. L’AP avait précédemment rapporté que les soldats étaient armés de balles réelles, de baïonnettes et de matériel anti-émeute. Bloomberg a rapporté le 11 juin que le 3e régiment d’infanterie américain, surnommé « The Old Guard », a également reçu des baïonnettes.

A leur arrivée, ni le 82e ni la vieille garde n’ont été appelés à quitter la base et à entrer dans la ville pour répondre aux protestations. Les parachutistes de la division ont été renvoyés à Fort Bragg le 4 juin.

Mais les reportages ont suscité une vive condamnation et de l’indignation sur les plateformes de médias sociaux.

Un document militaire non classifié obtenu par l’AP montre également que certains des soldats n’étaient pas préparés à faire face aux manifestants. Au lieu de cela, les commandants ont prévu de leur donner la formation appropriée dans les 96 heures suivant leur arrivée à Washington.

Si certains soldats d’infanterie sont formés au contrôle des foules, en particulier ceux qui se préparent à un déploiement à l’étranger, ils ne suivent généralement pas d’entraînement pour le contrôle des émeutes et des troubles civils intérieurs.

Dans une lettre adressée à Milley le 22 juin, Krishnamoorthi et Lieu ont exprimé leur inquiétude quant à l’utilisation de baïonnettes qui pourrait provoquer une escalade de la violence lors des manifestations. Ils ont établi un parallèle avec la fusillade de 1970 dans le Kent State, au cours de laquelle quatre étudiants ont été tués par des membres de la Garde nationale.

« L’escalade et la violence qui ont précédé et suivi ces meurtres ont notamment vu ces mêmes troupes rencontrer des manifestants pacifiques à la baïonnette », ont écrit les représentants.

Dans sa réponse, Milley n’a pas accepté d’empêcher les membres des services de police de se déployer à l’avenir pour des manifestations nationales à la baïonnette. Il a déclaré que chaque situation devrait être traitée individuellement.

Dans une déclaration commune à l’AP jeudi, les représentants américains ont écrit : « Bien que nous soyons reconnaissants des réponses du général Milley à nos questions concernant l’armement des troupes à la baïonnette pour un éventuel déploiement contre les manifestants, nous avons été déçus qu’il ne soit pas disposé à s’engager à interdire cette pratique ».

Ils ont ajouté : « Nous reconnaissons la nécessité pour la Force conjointe de préserver sa flexibilité pour répondre à des circonstances variables, mais il nous est difficile d’imaginer une circonstance qui pourrait nécessiter ou justifier le déploiement de baïonnettes contre des civils américains ».

La nouvelle de la baïonnette est tombée au même moment où l’AP rapportait pour la première fois que le président Donald Trump avait ordonné à des avions militaires de voler au-dessus des manifestants dans une « démonstration de force ». Cette information est venue de deux fonctionnaires du Département de la Défense qui ont insisté sur l’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à discuter publiquement des opérations en cours.

Les missions de démonstration de force au sein de l’armée américaine sont conçues pour intimider une force opposée et pour avertir d’une action militaire potentielle si elle est provoquée davantage. Le secrétaire de l’armée Ryan McCarthy a déclaré aux journalistes que l’incident, impliquant un hélicoptère d’évacuation médicale de la Garde nationale de l’armée qui a plané à basse altitude au-dessus des manifestants à Washington, D.C., fait l’objet d’une enquête.

Milley s’est également retrouvé mêlé à la controverse après avoir accompagné le président Donald Trump à une séance de photos devant l’église St. John’s après être passé par le parc Lafayette, que l’armée avait préalablement nettoyé des manifestants.

Il s’est excusé par la suite et a déclaré qu’il « n’aurait pas dû être là ».


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