L’Iran menace de représailles après ce qu’il appelle une possible cyber-attaque, sur un site nucléaire.


L’Iran va exercer des représailles contre tout pays qui mène des cyber-attaques sur ses sites nucléaires, a déclaré le chef de la défense civile, après un incendie à son usine de Natanz qui, selon certains responsables iraniens, pourrait avoir été causé par un cyber-sabotage.

Le site d’enrichissement d’uranium de Natanz, dont une grande partie est souterraine, est l’une des nombreuses installations iraniennes surveillées par les inspecteurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), le responsable nucléaire des Nations unies.

Le plus haut organe de sécurité iranien a déclaré vendredi que la cause de « l’incident » sur le site nucléaire avait été déterminée, mais que « pour des raisons de sécurité » elle serait annoncée à un moment opportun.

L’Organisation iranienne de l’énergie atomique avait initialement rapporté qu’un « incident » s’était produit tôt jeudi à Natanz, situé dans le désert de la province centrale d’Ispahan.

Elle a ensuite publié une photo d’un bâtiment en brique d’un étage dont le toit et les murs ont été partiellement brûlés. Une porte suspendue à ses charnières suggérait qu’il y avait eu une explosion à l’intérieur du bâtiment.

« Répondre aux cyber-attaques fait partie de la puissance de défense du pays. S’il est prouvé que notre pays a été la cible d’une cyber-attaque, nous y répondrons », a déclaré le chef de la défense civile, Gholamreza Jalali, à la télévision d’Etat, jeudi en fin de journée.

Un article publié jeudi par l’agence de presse d’Etat IRNA a abordé ce qu’elle a appelé la possibilité de sabotage par des ennemis tels qu’Israël et les Etats-Unis, sans toutefois accuser directement l’un ou l’autre.

« Jusqu’à présent, l’Iran a essayé d’empêcher l’intensification des crises et la formation de conditions et de situations imprévisibles », a déclaré l’IRNA. « Mais le franchissement des lignes rouges de la République islamique d’Iran par des pays hostiles, en particulier le régime sioniste et les États-Unis, signifie que la stratégie… devrait être révisée. »

Trois responsables iraniens qui ont parlé à Reuters sous le couvert de l’anonymat ont déclaré qu’ils pensaient que l’incendie était le résultat d’une cyber-attaque, mais n’ont pas cité de preuves.

Un des responsables a déclaré que l’attaque avait visé un bâtiment d’assemblage de centrifugeuses, faisant référence aux délicates machines cylindriques qui enrichissent l’uranium, et a déclaré que les ennemis de l’Iran avaient commis des actes similaires dans le passé.

Deux des responsables ont déclaré qu’Israël pourrait être derrière l’incident de Natanz, mais n’ont pas fourni de preuves.

Interrogé jeudi soir sur les récents incidents signalés sur des sites stratégiques iraniens, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré aux journalistes : « Il est clair que nous ne pouvons pas entrer dans ce domaine. »

L’armée israélienne et le bureau de Netanyahu, qui supervise le service de renseignement étranger israélien, le Mossad, n’ont pas répondu immédiatement aux questions de Reuters vendredi.

En 2010, le virus informatique Stuxnet, dont on pense généralement qu’il a été développé par les États-Unis et Israël, a été découvert après avoir été utilisé pour attaquer les installations de Natanz.

L’AIEA a déclaré vendredi que le lieu de l’incendie ne contenait pas de matières nucléaires et qu’aucun de ses inspecteurs n’était présent à ce moment-là.

« L’Agence a été en contact avec les autorités iraniennes compétentes pour confirmer qu’il n’y aura pas d’impact sur ses activités de vérification des garanties, qui devraient se poursuivre comme auparavant », selon une déclaration de l’AIEA, ajoutant que l’Iran lui avait dit que la cause de l’incendie n’était pas encore connue.

Natanz est la pièce maîtresse du programme d’enrichissement de l’Iran, qui, selon Téhéran, est uniquement destiné à des fins pacifiques. Les agences de renseignement occidentales et l’AIEA pensent qu’il avait un programme d’armes nucléaires coordonné et clandestin qu’il a arrêté en 2003.

Téhéran nie avoir jamais cherché à se doter d’armes nucléaires, affirmant que son programme atomique est uniquement destiné à des fins pacifiques.

L’Iran a freiné son travail nucléaire en échange de la levée de la plupart des sanctions mondiales en vertu d’un accord conclu avec six puissances mondiales en 2015, mais a réduit le respect des restrictions de l’accord depuis le retrait des États-Unis en 2018.


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