Pas d’approche officielle des États-Unis pour interroger le prince Andrew sur Epstein, selon le Premier ministre britannique.


Les autorités américaines n’ont pas fait de démarche officielle auprès du gouvernement britannique pour obtenir l’autorisation de parler au Prince Andrew de ses contacts avec le financier Jeffrey Epstein, aujourd’hui disparu, a déclaré vendredi le Premier ministre Boris Johnson.

Les procureurs américains veulent interroger le prince britannique sur ses contacts avec Epstein, qui attendait son procès pour trafic de mineurs lorsqu’il est mort en août dernier dans une prison fédérale de New York.

Cependant, ils ont déclaré qu’Andrew, le deuxième fils de la reine Elizabeth, avait à plusieurs reprises évité leurs demandes d’interview et réitéré leur désir de lui parler jeudi après qu’ils aient arrêté la socialiste britannique Ghislaine Maxwell, l’ancienne petite amie et associée de longue date d’Epstein.

Les avocats d’Andrew, qui a rencontré Epstein grâce à son amitié avec Maxwell, disent qu’il a offert son aide trois fois cette année.

A la question de savoir quelle serait la réponse si les fonctionnaires américains cherchaient à avoir un accès officiel au prince, dont le titre officiel est le Duc de York, Johnson a répondu : « Aucune démarche de ce type n’a été faite. C’est une question qui relève de la famille royale ».

Il a ajouté : « Toutes les sympathies vont aux victimes de Jeffrey Epstein, mais vous ne vous attendez pas à ce que je commente les questions qui touchent la famille royale.

« La loi doit être appliquée et la loi doit être respectée », a-t-il déclaré à la radio LBC.

En juin, le procureur de Manhattan de l’époque, Geoffrey Berman, a déclaré qu’Andrew avait « cherché à se présenter faussement au public comme désireux et disposé à coopérer » à leur enquête.

Au même moment, un responsable des forces de l’ordre américaines a confirmé à Reuters que les autorités américaines chargées de l’enquête sur Epstein avaient envoyé au gouvernement britannique une demande officielle, connue sous le nom de « Mutual Legal Assistance Treaty (MLAT) submission », demandant l’accès au prince.

Après que Maxwell ait été arrêté et accusé jeudi d’avoir leurré des filles mineures pour qu’Epstein se livre à des abus sexuels, le procureur américain par intérim de Manhattan, Audrey Strauss, a déclaré : « Nous serions heureux que le prince Andrew vienne nous parler. »

L’équipe juridique d’Andrew a accusé le ministère américain de la justice (DOJ) de chercher de la publicité plutôt que son aide, rejetant les accusations qu’il avait proposées « zéro coopération ».

« L’équipe du Duc reste perplexe étant donné que nous avons communiqué deux fois avec le DOJ au cours du mois dernier, et qu’à ce jour, nous n’avons eu aucune réponse », a déclaré une source proche de l’équipe d’Andrew en réponse aux remarques de Strauss.


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