Un militant quitte Hong Kong après l’adoption de la loi sécuritaire pour défendre ses droits depuis l’étranger


Nathan Law, éminent militant de la démocratie à Hong Kong, a quitté la ville pour un lieu tenu secret, a-t-il révélé sur sa page Facebook peu après avoir témoigné lors d’une audience du Congrès américain sur la dure loi de sécurité nationale que la Chine avait imposée au territoire semi-autonome.

Dans son post de jeudi dernier, il a déclaré qu’il avait décidé d’assumer la responsabilité de défendre Hong Kong au niveau international et qu’il avait depuis quitté la ville.

« En tant qu’activiste international, les choix qui s’offrent à moi sont difficiles : me taire désormais ou continuer à faire de la diplomatie privée afin de pouvoir avertir le monde de la menace d’une expansion autoritaire de la Chine », a-t-il déclaré. « J’ai pris cette décision lorsque j’ai accepté de témoigner devant le Congrès américain ».

Law a déclaré aux journalistes dans un message de WhatsApp qu’il ne révélerait pas ses allées et venues et sa situation en se basant sur une « évaluation des risques ».

Son départ intervient quelques jours après l’entrée en vigueur de la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong, qui vise les crimes vaguement définis d’actes sécessionnistes, subversifs et terroristes, ainsi que toute collusion avec des forces étrangères intervenant dans les affaires de la ville.

« En vertu de cette loi que Pékin vient d’adopter il y a environ 24 heures, toute personne qui oserait s’exprimer risquerait d’être emprisonnée si Pékin vous prenait pour cible », a déclaré M. Law lors de l’audition du Congrès mercredi. « Tant de choses sont maintenant perdues dans la ville que j’aime : la liberté de dire la vérité. »

Law, 26 ans, s’est fait connaître à Hong Kong comme l’un des leaders étudiants de la révolution pro-démocratie Umbrella en 2014. En 2016, il est devenu le plus jeune législateur élu à l’assemblée législative de la ville, mais il a ensuite été disqualifié pour ne pas avoir prêté serment de manière appropriée.

Il a également fait partie du groupe pro-démocratie Demosisto, avec ses collègues militants Joshua Wong et Agnes Chow. Tous trois ont démissionné du groupe mardi avant l’entrée en vigueur de la loi sur la sécurité nationale. Avec la perte de ses principaux membres, Demosisto a été dissous.

La peine maximale pour les infractions graves prévues par la législation est la prison à vie, et les suspects peuvent, dans certains cas, être jugés sur le continent si Pékin estime qu’il est compétent.

Selon les critiques, la loi met effectivement fin au cadre « un pays, deux systèmes » dans lequel la ville s’était vu promettre un degré élevé d’autonomie lorsqu’elle est passée de la domination britannique à la domination chinoise en 1997.

Le gouvernement de Hong Kong a publié mardi soir une déclaration affirmant que le slogan de la protestation populaire « Libérez Hong Kong, la révolution de notre temps » connote un appel à l’indépendance de Hong Kong ou à sa séparation de la Chine, ce qui signifie que ceux qui l’utilisent ou l’affichent sur des drapeaux ou des panneaux pourraient être en violation de la loi sur la sécurité nationale.

Mercredi, des milliers de personnes sont descendues dans la rue pour protester contre la nouvelle législation. La police a arrêté quelque 370 personnes, dont 10 ont été détenues parce qu’elles étaient soupçonnées d’avoir violé la nouvelle loi.

Dans certains cas, les suspects se sont révélés être porteurs d’un attirail prônant l’indépendance de Hong Kong, a déclaré la police.


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