Les États-Unis envoient des transporteurs en mer de Chine méridionale, lors d’exercices chinois.


La Chine et les États-Unis s’accusent mutuellement d’alimenter la tension sur cette voie d’eau stratégique à un moment où les relations sont tendues sur tous les plans, du covid 19 au commerce avec Hong Kong.

Le USS Nimitz et le USS Ronald Reagan menaient des opérations et des exercices en mer de Chine méridionale « pour soutenir un Indo-Pacifique libre et ouvert », a déclaré la marine dans un communiqué.

Elle n’a pas dit exactement où les exercices étaient menés dans la mer de Chine méridionale, qui s’étend sur quelque 1 500 km et dont 90 % sont revendiqués par la Chine malgré les protestations de ses voisins.

« Le but est de montrer à nos partenaires et alliés que nous sommes engagés dans la sécurité et la stabilité régionales », a déclaré le contre-amiral George M. Wikoff, cité par le Wall Street Journal, qui a été le premier à faire état des exercices.

Wikoff, commandant du groupe d’attaque dirigé par Ronald Reagan, a déclaré que les exercices n’étaient pas une réponse à ceux menés par la Chine, que le Pentagone a critiqué cette semaine comme étant « contre-productifs par rapport aux efforts visant à apaiser les tensions et à maintenir la stabilité ».

La Chine a rejeté les critiques des Etats-Unis concernant ses exercices vendredi et a suggéré que les Etats-Unis étaient responsables de l’augmentation des tensions.

Selon la marine américaine, les porte-avions américains effectuent depuis longtemps des exercices dans le Pacifique occidental, y compris dans la mer de Chine méridionale. À un moment donné, récemment, les États-Unis avaient trois porte-avions dans la région.

La Chine a annoncé la semaine dernière qu’elle avait prévu cinq jours d’exercices à partir du 1er juillet près des îles Paracel, qui sont revendiquées à la fois par le Vietnam et la Chine.

Le Vietnam et les Philippines ont également critiqué les exercices chinois prévus, avertissant qu’ils pourraient créer des tensions dans la région et avoir un impact sur les relations de Pékin avec ses voisins.

Les États-Unis accusent la Chine de tenter d’intimider les voisins asiatiques qui pourraient vouloir exploiter ses vastes réserves de pétrole et de gaz. Le Brunei, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam revendiquent également certaines parties de la mer de Chine méridionale, par laquelle transitent chaque année quelque 3 000 milliards de dollars d’échanges commerciaux.

La déclaration américaine a déclaré que les exercices navals ont donné aux commandants la flexibilité et les capacités « que seule la marine américaine peut commander ».

Source photo : US Navy.


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