La France restitue les restes des combattants anticoloniaux algériens


Après des décennies passées dans un musée français, les crânes de 24 Algériens décapités pour avoir résisté aux forces coloniales françaises ont été officiellement rapatriés en Algérie vendredi lors d’une cérémonie élaborée dirigée par le président algérien aux yeux larmoyants.

Une salve de 21 coups de feu a retenti depuis l’aéroport international d’Alger alors qu’un avion militaire s’est posé, transportant les restes. Les bateaux dans les ports d’Alger ont sonné leurs cornes pour accueillir l’arrivée.

Le retour des crânes est le résultat d’années d’efforts de la part des historiens algériens, et s’inscrit dans un contexte de reconnaissance mondiale croissante de l’héritage du colonialisme.

« Les vaillants résistants qui ont refusé la colonisation de leur pays par la France impériale ont été exposés immoralement pendant des décennies, comme de vulgaires objets de l’Antiquité, sans respect pour leur dignité, leur mémoire. C’est le visage monstrueux de la colonisation », a déclaré le chef de l’armée algérienne Saïd Chengiha dans un discours.

« L’Algérie vit un jour particulier aujourd’hui », a-t-il dit.

Les 24 ont combattu les forces coloniales françaises qui ont occupé l’Algérie en 1830 et ont pris part à une révolte en 1849. Après avoir été décapités, leurs crânes ont été emportés en France comme trophées.

En 2011, l’historien et chercheur algérien Ali Farid Belkadi a découvert les crânes au Musée de l’Homme à Paris, en face de la Tour Eiffel, et a alerté les autorités algériennes.

Le chercheur a fait pression pendant des années pour leur retour, et le président algérien de l’époque, Abdelaziz Bouteflika, a finalement lancé la demande officielle de rapatriement. Le président français Emmanuel Macron a accepté en 2018, mais des obstacles bureaucratiques ont retardé le retour jusqu’à présent.

La dépouille sera exposée au public au Palais de la culture de la capitale samedi, puis sera enterrée lors de funérailles spéciales à l’est d’Alger dimanche – le 58e anniversaire de l’indépendance de l’Algérie de la France après une longue et sanglante guerre.

En larmes, le président algérien Abdelmadjid Tebboune a présidé la cérémonie de vendredi, aux côtés des chefs des deux chambres du Parlement et de hauts responsables militaires. Trois jets MiG ont escorté l’avion militaire algérien Ilyushin transportant les restes.

Les crânes ont été placés dans des cercueils enveloppés dans le drapeau algérien, et portés par les soldats sur le tarmac pendant qu’une fanfare militaire jouait.

Les historiens ont salué le retour des restes, mais disent qu’ils ne sont qu’une partie de l’histoire de l’Algérie qui est toujours entre les mains des Français.

« Nous avons retrouvé une partie de notre mémoire », a déclaré l’historien Mohamed El Korso à l’Associated Press. « Mais le combat doit continuer, jusqu’à la récupération de tous les restes des résistants, qui se comptent par centaines, et des archives de notre révolution ».


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