Covid_19: Les scientifiques demandent à l’OMS de reconnaître que le virus peut se propager dans l’air


Plus de 200 scientifiques ont demandé à l’Organisation mondiale de la santé et à d’autres de reconnaître que le coronavirus peut se propager dans l’air – un changement qui pourrait modifier certaines des mesures actuellement prises pour arrêter la pandémie.

Dans une lettre publiée cette semaine dans la revue Clinical Infectious Diseases, deux scientifiques d’Australie et des États-Unis ont écrit que des études ont montré « au-delà de tout doute raisonnable que les virus sont libérés lors de l’expiration, de la parole et de la toux en microgouttelettes suffisamment petites pour rester dans l’air ». Cela signifie que les personnes se trouvant dans certaines conditions intérieures pourraient être plus exposées au risque d’infection qu’on ne le pensait auparavant.

L’OMS soutient depuis longtemps que le COVID-19 se propage par le biais de gouttelettes respiratoires plus grosses, le plus souvent lors de la toux ou de l’éternuement, qui tombent sur le sol. Elle a écarté la possibilité d’une transmission par voie aérienne, sauf pour certaines procédures médicales à haut risque, comme lorsque les patients sont d’abord mis sous respirateur.

Dans une déclaration faite lundi, l’agence de santé des Nations unies a déclaré qu’elle était au courant de l’article et qu’elle l’examinait avec des experts techniques.

L’OMS a été critiquée au cours des dernières semaines et des derniers mois pour son apparente divergence avec la communauté scientifique. Pendant des mois, l’organisation a refusé de recommander le port du masque, en partie par souci d’approvisionnement, et a également continué à qualifier de « rare » la transmission de COVID-19 par des personnes ne présentant pas de symptômes.

La lettre a été approuvée par 239 scientifiques de divers domaines. Elle indique que la question de savoir si COVID-19 est aéroporté ou non est d’autant plus importante que de nombreux pays mettent fin aux mesures de confinement restrictives.

Les auteurs ont cité des études antérieures suggérant que des germes étroitement liés au nouveau virus se propageaient par voie aérienne. Ils ont déclaré qu' »il y a tout lieu de s’attendre » à ce que le coronavirus se comporte de la même manière. Ils ont également cité une pratique de la chorale de l’État de Washington et des recherches sur un restaurant mal ventilé à Guangzhou, en Chine, qui ont toutes deux soulevé la possibilité d’infections par des gouttelettes en suspension dans l’air.

« Nous craignons que le manque de reconnaissance du risque de transmission du COVID-19 par l’air et l’absence de recommandations claires sur les mesures de contrôle du virus aéroporté aient des conséquences importantes », ont écrit les scientifiques. « Les gens peuvent penser qu’ils sont entièrement protégés en adhérant aux recommandations actuelles, mais en fait, des interventions supplémentaires contre la transmission par voie aérienne sont nécessaires ».

Les scientifiques du monde entier ont travaillé avec acharnement pour comprendre le nouveau virus. Selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies, on pense qu’il passe principalement d’une personne à l’autre par contact étroit, mais ajoute : « Nous sommes encore en train d’apprendre comment le virus se propage. »

Martin McKee, professeur de santé publique européenne à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, qui n’était pas lié à la lettre, a déclaré que les arguments des scientifiques semblaient « tout à fait raisonnables ».

« Une partie du problème est que tout le monde à l’OMS a adopté le paradigme de la grippe, même si nous savons qu’il y a beaucoup de différences entre la grippe et les coronavirus », a-t-il déclaré.

M. McKee a fait remarquer qu’avec la récente réouverture des pubs, restaurants et salons en Grande-Bretagne, la possibilité de transmission de coronavirus par voie aérienne pourrait signifier que des interventions plus strictes sont nécessaires à l’intérieur, notamment le port de masques et la poursuite de l’éloignement physique.

« Nous accumulons des preuves de la super-diffusion d’événements se produisant dans des espaces intérieurs où il y a un grand nombre de personnes dans des espaces confinés », a-t-il déclaré. « Beaucoup de ces événements se déroulent exactement dans les circonstances que les gouvernements veulent maintenant ouvrir ».



Le département santé et sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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