Egypte : arrestations de médecins pour faire taire les critiques sur l’épidémie de Covid_19


Un médecin arrêté après avoir écrit un article sur le fragile système de santé égyptien. Un pharmacien s’est présenté au travail après avoir publié sur Internet un article sur la pénurie d’équipements de protection. Un rédacteur en chef arrêté à son domicile après avoir remis en question les chiffres officiels sur les coronavirus. Un médecin enceinte arrêté après qu’une collègue ait utilisé son téléphone pour signaler un cas suspect de coronavirus.

Alors que les autorités égyptiennes luttent contre l’épidémie de coronavirus, les agences de sécurité ont tenté d’étouffer les critiques concernant la gestion de la crise sanitaire par le gouvernement du président Abdel Fattah el-Sissi.

Selon des groupes de défense des droits, au moins dix médecins et six journalistes ont été arrêtés depuis que le virus a frappé l’Égypte pour la première fois en février. D’autres travailleurs de la santé disent avoir été avertis par les administrateurs de se taire ou de faire face à des sanctions. Un correspondant étranger a fui le pays, craignant d’être arrêté, et deux autres ont été convoqués pour être réprimandés pour « violations professionnelles ».

Les infections à coronavirus sont en augmentation dans le pays de 100 millions, menaçant de submerger les hôpitaux. Lundi, le ministère de la santé avait enregistré 76 253 infections, dont 3 343 décès – le plus grand nombre de décès dans le monde arabe.

« Chaque jour, je vais au travail, je me sacrifie et je sacrifie toute ma famille », a déclaré un médecin de première ligne du Grand Caire, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat par crainte de représailles, comme tous les médecins interrogés pour cette histoire. « Ensuite, ils arrêtent mes collègues pour nous envoyer un message. Je ne vois aucune lumière à l’horizon ».

En 2013, M. el-Sissi, en tant que ministre de la défense, a dirigé le retrait par l’armée du premier président démocratiquement élu d’Égypte, Mohamed Morsi, après que son bref règne ait déclenché des protestations dans tout le pays. Depuis lors, M. el-Sissi a éradiqué toute dissidence, emprisonnant des opposants politiques islamistes, des militants laïques, des journalistes et même des danseuses du ventre.

Aujourd’hui, la répression s’est étendue aux médecins qui parlent publiquement de l’absence d’équipement de protection ou qui remettent en question le nombre officiel d’infections.

Un attaché de presse du gouvernement n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur les arrestations de médecins et de journalistes, mais a envoyé à The Associated Press un document intitulé « Realities defeating evil falsehoods », qui détaille ce qu’il dit être les succès d’el-Sissi dans l’amélioration de l’économie et la lutte contre le terrorisme.

El-Sissi a déclaré que la trajectoire du virus était « rassurante » et a décrit les critiques comme des « ennemis de l’État ».

Ces dernières semaines, les autorités ont rassemblé des fournitures médicales pour se préparer à accueillir d’autres patients. L’armée a mis en place des hôpitaux de campagne et des centres d’isolement de 4 000 lits et a distribué des masques aux citoyens, gratuitement, aux stations de métro, sur les places et autres lieux publics.

Le gouvernement a intensifié les tests dans tous les hôpitaux généraux et a ordonné aux entreprises privées de produire des masques et des équipements pour les travailleurs de la santé de première ligne. El-Sissi a commandé des primes pour les travailleurs médicaux équivalant à 44-76 dollars par mois.

Mais le personnel de santé tire la sonnette d’alarme sur les médias sociaux. Les médecins affirment que la pénurie les a obligés à acheter des masques chirurgicaux avec leurs maigres salaires. Les familles plaident pour des lits de soins intensifs. Les dentistes et les pharmaciens se plaignent d’être obligés de traiter des patients suspectés d’être infectés par le virus avec peu de formation.

La pandémie a poussé le Syndicat médical égyptien, un groupe de professionnels apolitique, à jouer un nouveau rôle frappant en tant que seul défenseur des droits des médecins dans le pays.

Le mois dernier, le syndicat a publié une lettre adressée au procureur de la République demandant la libération de cinq médecins détenus pour avoir exprimé leur opinion sur la réponse du gouvernement au virus. Selon un membre du conseil d’administration, les membres du syndicat ont été arrêtés en plus grand nombre que prévu, mais les familles ont gardé le silence.

Le moral des médecins a encore baissé la semaine dernière, suite à l’arrestation du membre du conseil d’administration et trésorier Mohamed el-Fawal, qui a demandé sur Facebook que le premier ministre s’excuse pour des commentaires qui semblaient blâmer les travailleurs de la santé pour la hausse des décès dus au coronavirus.

Lors d’un briefing télévisé, le Premier ministre Mustafa Madbouly a critiqué la « négligence et la mauvaise gestion » des médecins qui mettent en danger la santé des citoyens.

Les médecins ont riposté en disant qu’ils n’étaient pas formés, qu’ils étaient sous-payés et qu’ils manquaient de ressources, et qu’ils luttaient pour sauver les patients dans des cliniques surpeuplées. Jusqu’à présent, au moins 117 médecins, 39 infirmières et 32 pharmaciens sont morts des suites de COVID-19, selon le décompte des membres du syndicat, et des milliers sont tombés malades.

Après les commentaires de Madbouly, le syndicat a prévu une conférence de presse fin juin pour sensibiliser aux sacrifices des médecins et discuter des pénuries de personnel et d’approvisionnement. Mais avant que quiconque ne puisse s’exprimer, les forces de sécurité ont encerclé le syndicat et renvoyé les membres chez eux, selon l’ancien dirigeant Mona Mina. Un agent de communication qui a promu l’événement a été détenu et interrogé par les agents de sécurité pendant des heures, a déclaré un membre du conseil d’administration, avant d’être libéré.

Dans sa dernière déclaration, le syndicat a déclaré que l’accélération des détentions avait provoqué une « anxiété généralisée » parmi les travailleurs de la santé.

« Ces médecins n’ont aucun passé d’activisme, ils ont été arrêtés parce qu’ils ont offert des critiques sur leurs circonstances professionnelles très spécifiques », a déclaré Amr Magdi de Human Rights Watch, qui a confirmé l’arrestation de huit médecins et deux pharmaciens. Deux d’entre eux ont été libérés, a-t-il dit, tandis que les autres sont toujours en détention préventive.

La semaine dernière, le Dr Ahmed Safwat, médecin aux soins intensifs dans la banlieue du Caire à Nasr City et membre du conseil d’administration du syndicat, a disparu, selon les messages de médias sociaux de collègues médecins. Parce qu’il avait présenté des symptômes de virus, beaucoup ont supposé qu’il s’isolait chez lui jusqu’à ce que sa famille dépose une plainte auprès du syndicat, disant qu’ils n’avaient pas eu de nouvelles de lui depuis plusieurs jours. Un avocat représentant plusieurs médecins détenus a confirmé qu’il avait été emmené par la sécurité de l’État et accusé d’activités terroristes. Son dernier post sur Facebook a également critiqué les commentaires du Premier ministre, ajoutant : « Le gouvernement dit que tout va bien et est sous contrôle, mais vous entrez dans les hôpitaux et trouvez le contraire ».

Dans un autre cas, des agents de sécurité ont fait irruption chez Hany Bakr, un ophtalmologiste au nord du Caire, selon son avocat et Amnesty International, à cause de son post sur Facebook qui critiquait le gouvernement pour avoir envoyé des aides contre les coronavirus en Italie et en Chine alors que ses propres médecins manquaient désespérément d’équipements de protection. Il est toujours en détention pour terrorisme, a ajouté son avocat.

En mars, le ministère public a accusé Alaa Shaaban Hamida, 26 ans, de « rejoindre un groupe terroriste » et d' »utiliser abusivement les médias sociaux » après avoir autorisé une collègue à appeler la ligne d’assistance du ministère de la santé pour les coronavirus depuis son téléphone au lieu de signaler d’abord l’affaire à ses supérieurs, selon Amnesty International. Enceinte de trois mois, elle est toujours en détention préventive.

Des médecins de trois provinces différentes ont déclaré que leurs administrateurs les avaient menacés de les dénoncer à l’Agence nationale de sécurité s’ils exprimaient leur frustration au sujet de leurs conditions de travail, s’ils quittaient leur travail ou s’ils se portaient malades.

Dans l’un des nombreux enregistrements vocaux obtenus par The Associated Press, on peut entendre un adjoint à la santé de la province de Beheira, dans le delta du Nil, dire aux travailleurs : « Même si un médecin est mourant, il doit continuer à travailler … ou être soumis à la punition la plus sévère ».

Dans un autre message envoyé au personnel, un directeur d’hôpital de la même province décrit ceux qui ne se présentent pas au travail comme des « traîtres », ajoutant : « cela sera traité comme une question de sécurité nationale … et vous savez comment cela se passe en Égypte ».

Un médecin du Caire a partagé avec l’AP des messages de son directeur sur WhatsApp, alertant le personnel que leurs feuilles de présence étaient surveillées par la sécurité de l’État. Il a déclaré que deux de ses collègues ont reçu une réduction de salaire lorsque les administrateurs ont découvert leurs plaintes sur les médias sociaux. Dans deux autres hôpitaux de la capitale, les travailleurs ont rétracté des lettres de démission collective sur les conditions de travail par crainte de représailles.

La suppression des critiques en Égypte n’est pas inhabituelle, selon les analystes, mais le gouvernement est devenu encore plus nerveux alors que la pandémie met à l’épreuve ses capacités et ralentit l’économie.

Bien qu’El-Sissi ait résisté à un verrouillage total en raison de l’impact économique, les écoles, les mosquées, les restaurants, les centres commerciaux et les clubs ont été fermés dès le début de l’épidémie et un couvre-feu nocturne a été imposé.

Avec la fermeture des frontières et l’accostage des bateaux de croisière, les recettes touristiques essentielles de l’Égypte ont disparu, parmi d’autres sources de revenus. Le pays a obtenu du Fonds monétaire international un prêt de 5,2 milliards de dollars dont il avait grandement besoin en juin, qui s’ajoute à un accord précédent de 2,8 milliards de dollars.

La semaine dernière, craignant de nouvelles retombées économiques, le gouvernement a réouvert une grande partie de la société et a accueilli des centaines de touristes internationaux de retour dans les stations balnéaires, alors même que le nombre de décès signalés quotidiennement dépassait 80. Les restaurants et les cafés rouvrent leurs portes avec certaines restrictions, et les masques ont été rendus obligatoires en public.

« En raison de l’attention constante portée par l’Égypte à son image de pays ouvert au tourisme, aux affaires et aux investissements, les autorités semblent particulièrement sensibles aux perspectives divergentes durant la pandémie », a déclaré Amy Hawthorne, experte de l’Égypte au sein du Projet sur la démocratie au Moyen-Orient. « Ils veulent projeter l’image que tout va bien, qu’ils ont le contrôle ».

Ceux qui répandent de « fausses nouvelles » en ligne sur le coronavirus pourraient être condamnés à des peines allant jusqu’à cinq ans de prison et à de lourdes amendes, a averti le procureur général égyptien ce printemps.

Fin mars, le Haut Commissaire des Nations unies aux droits de l’homme s’est dit préoccupé par le fait que 15 personnes avaient été arrêtées pour avoir diffusé de prétendues fausses nouvelles sur la pandémie. Quatre journalistes égyptiens qui avaient fait des reportages sur l’épidémie sont toujours en prison, selon le Comité pour la protection des journalistes, qui a qualifié l’Égypte de l’un des pires geôliers de journalistes au monde, avec la Turquie et la Chine.

Les forces de sécurité ont également pris des mesures agressives contre les reporters étrangers. En mars, l’Égypte a expulsé un journaliste du Guardian qui avait cité un rapport scientifique contestant le nombre officiel de virus. L’organe d’information de l’État égyptien a convoqué les correspondants du Washington Post et du New York Times pour leur couverture critique de la pandémie.

Malgré les violations croissantes des droits de l’homme, la communauté internationale compte sur l’Égypte comme un rempart contre l’instabilité régionale, a déclaré un défenseur des droits de l’homme du Moyen-Orient aux Nations unies, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter de questions politiques.

« Il n’y a pas d’appétit », a déclaré l’avocat, « pour aborder ce qui se passe en Egypte, sans parler de les sanctionner de quelque façon que ce soit pour ce que le gouvernement fait à leur propre peuple ».


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