Israël annonce le lancement réussi d’un nouveau satellite espion


Le ministère de la défense israélien a annoncé le lancement réussi d’un nouveau satellite espion en début de journée lundi, qui aiderait le pays à surveiller l’activité nucléaire de l’Iran, alors que son ministre des affaires étrangères a laissé entendre qu’Israël pourrait être derrière un incendie qui a endommagé un site nucléaire iranien la semaine dernière.

Le satellite « Ofek 16 » donne à Israël ce que les responsables ont décrit comme un outil supplémentaire pour garder un œil sur de nombreuses menaces provenant de toute la région, rejoignant ainsi une flotte de satellites espions israéliens qui ont été lancés au cours des deux dernières décennies. Bien que les responsables n’aient pas identifié de menaces spécifiques, l’ennemi juré de l’Iran, qu’Israël accuse d’essayer de développer des armes nucléaires, est le premier d’entre eux.

Le lancement a eu lieu un jour après que l’Iran ait finalement reconnu qu’un mystérieux incendie la semaine dernière avait endommagé un nouveau centre de montage de centrifugeuses dans le site nucléaire souterrain de Natanz, les soupçons tombant immédiatement sur Israël.

Les responsables iraniens avaient d’abord cherché à minimiser l’incendie de jeudi, en le qualifiant d' »incident » qui a touché un « hangar industriel ». Mais dimanche, ils ont confirmé que les centrifugeuses avaient été endommagées et que leur développement et leur production avaient été retardés. Cet incident survient au milieu d’une série d’autres explosions mystérieuses survenues ces derniers mois dans des complexes industriels iraniens et qui ont également été attribuées à Israël.

Israël a déjà prouvé sa capacité à pénétrer dans des installations iraniennes sensibles, notamment lors du raid de 2018 à Téhéran, lorsque des responsables israéliens ont déclaré que des agents du Mossad s’étaient introduits dans un entrepôt et avaient volé des milliers de documents liés au programme nucléaire iranien. Israël et les États-Unis seraient également à l’origine du virus informatique Stuxnet qui a perturbé le programme nucléaire iranien il y a dix ans.

Israël n’a pas officiellement commenté l’incendie de Natanz, conformément à sa politique habituelle qui consiste à ne pas confirmer ni infirmer les opérations secrètes à l’étranger.

Mais dans un discours, le ministre des affaires étrangères Gabi Ashkenazi a noté que c’était la stratégie à long terme d’Israël pour empêcher l’Iran d’avoir la capacité de construire une arme nucléaire.

Sans mentionner Natanz, Ashkenazi, qui était le chef militaire d’Israël pendant la période Stuxnet, a déclaré lors d’une conférence qu’Israël prend « des mesures qu’il vaut mieux ne pas dire ».

Le leader de son parti Bleu et Blanc, le ministre de la défense Benny Gantz, a averti dans une interview à la radio dimanche que s’il était compréhensible de suspecter Israël, « tous les incidents qui se produisent en Iran n’ont pas nécessairement un rapport avec nous ».

Gantz, tout comme Ashkenazi, ancien chef d’état-major militaire, a qualifié le lancement du satellite de lundi de « réalisation extraordinaire ».

« La supériorité technologique et les capacités de renseignement sont essentielles à la sécurité de l’État d’Israël », a-t-il déclaré.

Israël, en règle générale, ne confirme pas le nombre de ses satellites opérationnels mais Amnon Harari, le chef de l’Administration de l’espace et des satellites du ministère, a mentionné au moins deux autres, l’Ofek 5, lancé en 2002, et l’Ofek 11, lancé en 2016. Il a déclaré que le fait d’avoir des satellites espions supplémentaires améliorait la vitesse et la profondeur à laquelle Israël peut recueillir des renseignements.

« Tout le groupe de satellites est utilisé pour surveiller toute menace sur l’Etat d’Israël, qui, comme vous le savez, est parfois lointaine et immédiate et nécessite donc une surveillance constante », a-t-il déclaré. « Vous pouvez supposer qu’une fois que vous avez plus d’un satellite en parallèle dans le ciel, vous obtenez de meilleurs temps de visite sur les cibles d’intérêt ».

Le satellite a été développé par le ministère, en collaboration avec l’entreprise publique Israel Aerospace Industries. Le ministère a déclaré que le satellite Ofek 16 a été lancé dans l’espace à 4 heures du matin depuis la base aérienne de Palmachim, dans le centre d’Israël. Il a décrit l’Ofek comme un « satellite de reconnaissance électro-optique avec des capacités avancées ».

Shlomi Sudri, le directeur général de la division spatiale de l’IAI, a déclaré que l’Ofek était en orbite et envoyait des « signaux de santé » à une station au sol. Il a dit qu’il s’attendait à ce qu’il commence à transmettre des photos dans environ une semaine.

Israël considère l’Iran comme sa plus grande menace, citant son développement de missiles à longue portée, sa présence militaire dans la Syrie voisine et son programme nucléaire suspect, et il garde un œil sur l’Iran.

Alex Fishman, l’analyste de la défense du quotidien Yedioth Ahronot, a déclaré que le soupçon qu’Israël soit impliqué dans l’incendie de la semaine dernière sur le site nucléaire de Natanz était logique.

« Quelqu’un a décidé qu’une fenêtre d’opportunité s’était ouverte, que l’Iran était en détresse et que le moment était venu de frapper partout où c’était possible », a-t-il écrit. « Maintenant, alors que l’Iran souffre d’une énorme crise socio-économique, c’est le moment d’essayer de déstabiliser le régime, d’encourager la résistance intérieure, d’obliger l’Iran à investir de l’argent dans la défense et dans la reconstruction des infrastructures au détriment de ses projets militaires ».

L’Iran n’a pas encore accusé carrément Israël. Un porte-parole de son agence nucléaire, Behrouz Kamalvandi, a déclaré dimanche que les travaux avaient commencé sur le centre de Natanz en 2013 et qu’il avait été inauguré en 2018.

Il a déclaré que le feu avait endommagé « les instruments de précision et de mesure » et que le centre n’avait pas fonctionné à pleine capacité en raison des restrictions imposées par l’accord nucléaire de Téhéran de 2015 avec les puissances mondiales. L’Iran a commencé à expérimenter des modèles de centrifugeuses avancées à la suite du retrait unilatéral des Etats-Unis de l’accord il y a deux ans.


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