Le diplomate américain à Hong Kong déclare qu’utiliser la loi sécuritaire est une « tragédie ».


Le diplomate américain en poste à Hong Kong a déclaré lundi que c’est une « tragédie » d’utiliser la nouvelle loi de sécurité nationale du territoire chinois semi-autonome pour éroder les « libertés fondamentales » dans le centre financier asiatique et créer une « atmosphère de coercition et d’autocensure ».

« Utiliser la loi sur la sécurité nationale pour éroder les libertés fondamentales et créer une atmosphère de coercition et d’autocensure est une tragédie pour Hong Kong », a déclaré à la presse Hanscom Smith, consul général des États-Unis à Hong Kong et Macao. « Hong Kong a réussi précisément grâce à son ouverture et nous ferons tout notre possible pour maintenir cela ».

Cette loi, imposée la semaine dernière à la suite des manifestations anti-gouvernementales qui ont eu lieu à Hong Kong l’année dernière, rend illégales les activités sécessionnistes, subversives ou terroristes, ainsi que l’intervention étrangère dans les affaires intérieures de la ville. Toute personne participant à des activités telles que la diffusion de slogans ou le déploiement de banderoles et de drapeaux appelant à l’indépendance de la ville viole la loi, que la violence soit utilisée ou non.

Les critiques considèrent qu’il s’agit de la mesure la plus audacieuse prise par Pékin pour effacer le pare-feu juridique entre l’ancienne colonie britannique et le système autoritaire du Parti communiste sur le continent.

Depuis l’entrée en vigueur de la loi, le gouvernement a également précisé que le slogan de la protestation populaire « Libérez Hong Kong, la révolution de notre temps » a des connotations séparatistes et est donc criminalisé.

Dans les bibliothèques publiques de Hong Kong, les livres des personnalités pro-démocratiques ont été retirés des rayons, y compris ceux écrits par l’éminent militant pro-démocratique Joshua Wong et la politicienne Tanya Chan. L’autorité qui gère les bibliothèques a déclaré qu’elle examinait les livres à la lumière de la nouvelle législation.

De nombreux magasins pro-démocratie qui ont publiquement manifesté leur solidarité avec les manifestants ont décidé de retirer les notes adhésives et les œuvres d’art pro-démocratie qui ornaient les murs de leurs magasins, de peur que le contenu ne viole la nouvelle loi.

Un homme de 23 ans, Tong Ying-kit, est devenu la première personne à Hong Kong à être inculpée en vertu de la nouvelle loi, pour avoir prétendument conduit une moto dans un groupe de policiers alors qu’il portait un drapeau avec le slogan « Libérez Hong Kong, la révolution de notre temps ».

Tong a comparu au tribunal lundi, accusé d’incitation à la sécession et d’activités terroristes. Il s’est vu refuser la libération sous caution et a été placé en détention provisoire.

Par ailleurs, les militants pro-démocratie Agnes Chow, Joshua Wong et Ivan Lam ont également comparu devant le tribunal lundi pour des accusations liées à une manifestation en juin dernier. Chow a plaidé coupable d’avoir incité d’autres personnes à participer à un rassemblement illégal, ainsi que d’avoir participé à un rassemblement non autorisé.

Wong, qui a été inculpé pour des charges similaires, a plaidé non coupable. Lam, qui a été accusé d’avoir incité d’autres personnes à participer à un rassemblement illégal, a également plaidé non coupable. Tous trois ont été libérés sous caution.

Les affaires seront jugées et condamnées à l’issue d’une révision préliminaire du procès de Wong et Lam, prévue pour le 5 août.

Lundi, un groupe d’une dizaine de manifestants s’est rassemblé dans un centre commercial du quartier central des affaires de Hong Kong, brandissant des pancartes appelant à la démission de Carrie Lam, leader de la ville, et réitérant les cinq demandes formulées par les manifestants l’année dernière par le mouvement pro-démocratie. Ces demandes comprennent une enquête indépendante sur la police et le suffrage universel.

D’autres ont brandi des feuilles de papier blanc en signe de protestation contre la répression de la dissidence politique dans la ville. Une vingtaine de policiers anti-émeute sont entrés plus tard dans le centre commercial, arrêtant les manifestants qui brandissaient des pancartes, sans toutefois procéder à des arrestations.


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