Maxwell transférée à New York pour répondre à des accusations liées à Epstein


Ghislaine Maxwell, la confidente de longue date de Jeffrey Epstein, a été transférée lundi à New York pour répondre aux accusations selon lesquelles elle aurait recruté des femmes et des jeunes filles, dont l’une n’avait que 14 ans, pour lui faire subir des abus sexuels, a confirmé le Bureau des prisons.

Les procureurs ont demandé à un juge de programmer une comparution vendredi au tribunal fédéral de Manhattan pour Maxwell, 58 ans, qui a été arrêtée la semaine dernière dans une propriété d’un million de dollars qu’elle avait achetée dans le New Hampshire.

Maxwell, la fille de feu le magnat britannique de l’édition Robert Maxwell, était l’ancienne petite amie et une proche collaboratrice de longue date d’Epstein, qui s’est suicidé dans une prison de Manhattan en août dernier alors qu’il attendait son procès pour des accusations de trafic sexuel fédéral.

Maxwell a été inculpée de plusieurs chefs d’accusation, dont celui d’avoir conspiré pour inciter des jeunes filles de 14 ans à se livrer à des actes sexuels illégaux avec Epstein de 1994 à 1997.

Plusieurs des victimes d’Epstein ont décrit Maxwell comme son principal facilitateur, recrutant et préparant des jeunes filles à la maltraitance. Elle a nié les méfaits et a qualifié les plaintes déposées contre elle de « bêtises absolues ».

Dans une lettre adressée à un juge dimanche, les procureurs ont déclaré avoir communiqué avec l’avocat de la défense de Maxwell, Christian Everdell, qui souhaite une audience de mise en liberté sous caution le vendredi, où elle sera mise en accusation.

Les procureurs ont déclaré que Maxwell « présente un risque extrême de fuite ». Maxwell a trois passeports, est riche et a de nombreuses relations internationales, et n’a « absolument aucune raison de rester aux États-Unis et de risquer une longue peine de prison », ont-ils écrit dans un mémo.

Maxwell est actuellement détenu au Metropolitan Detention Center à Brooklyn. La prison a eu sa part de problèmes ces dernières années, mais pas le spectre du suicide d’Epstein.

« Quelqu’un a pris la décision consciente de ne pas l’héberger là où Epstein était détenu », a déclaré Jack Donson, un ancien fonctionnaire de la prison qui a travaillé pour le Bureau des prisons pendant plus de deux décennies.

Maxwell est poursuivi à Manhattan mais emprisonné à Brooklyn, à l’opposé de ce qui s’est passé avec le baron de la drogue mexicain Joaquín « El Chapo » Guzmán, qui était détenu au Metropolitan Correctional Center de Manhattan alors qu’il était en procès à Brooklyn l’année dernière, ce qui a entraîné la fermeture du pont de Brooklyn chaque jour alors qu’il était conduit au tribunal et en revenait.

M. Donson, qui conseille les criminels en col blanc sur ce à quoi ils doivent s’attendre en prison, a déclaré que l’enfermement sur le front de mer de Brooklyn est semblable à la version du système pénitentiaire fédéral d’un immeuble d’appartements de grande hauteur – hautement sécurisé, avec des ascenseurs pour déplacer les détenus d’un étage à l’autre, des cellules climatisées et un espace limité pour les loisirs ou d’autres activités.

M. Donson a déclaré qu’il se rendait fréquemment à la prison et qu’il avait observé le personnel agir de manière « carrément non professionnelle » en criant et en jurant sur les détenus. L’ancien directeur de la prison, Cameron Lindsay, a déclaré que c’était « l’une des installations les plus perturbées » du système pénitentiaire fédéral.

Un message demandant des commentaires sur les problèmes de la prison de Brooklyn a été laissé jeudi au Bureau des prisons.

Une panne de courant d’une semaine à la prison de Brooklyn en janvier 2019 a déclenché des troubles parmi les détenus frissonnants et a suscité des inquiétudes de la part d’un chien de garde fédéral concernant la réponse bâclée du gouvernement. En mars, la prison a accueilli le premier détenu du système pénitentiaire fédéral à avoir été testé positif au coronavirus.

Le mois dernier, un détenu est mort après que des agents correctionnels l’aient aspergé de gaz poivré. En mai, un autre détenu de l’établissement est décédé.

Le Bureau des Prisons a fait l’objet d’un examen minutieux depuis qu’Epstein s’est suicidé en août dernier, ce qui, selon le procureur général William Barr, a été « la parfaite tempête de ratages ».

L’agence est en proie depuis des années à de graves manquements, à la violence et à un manque de personnel si grave que les gardiens font souvent des heures supplémentaires jour après jour ou sont contraints de travailler en double équipe obligatoire. Elle a récemment été confrontée à une explosion du nombre de cas de coronavirus dans les prisons américaines.

M. Donson a déclaré qu’il s’attendait à ce que Maxwell soit surveillée de près pendant son séjour en prison, peut-être même avec une caméra en état de marche fixée sur sa cellule, afin d’éviter la répétition des erreurs qui, selon les autorités, ont conduit à la disparition d’Epstein. Selon les protocoles du système pénitentiaire concernant les coronavirus, Maxwell doit immédiatement être mise en quarantaine pendant 14 jours et subir des tests de dépistage du virus.


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