La crise monétaire appauvrit les Iraniens, met à rude épreuve les défenses économiques.


Désespérée de pouvoir payer les frais d’université de sa fille à l’étranger, Maryam Hosseini, une enseignante iranienne à la retraite de 58 ans, a retiré toutes ses économies de la banque pour acheter des dollars américains.

Ce n’était pas suffisant. Alors qu’il lui reste trois ans d’études à faire, sa fille rentre chez elle, son avenir étant désormais en suspens.

L’histoire de Maryam Hosseini sur la pauvreté croissante est de plus en plus connue des Iraniens, qui achètent depuis longtemps des dollars américains pour subvenir aux besoins de leurs enfants ou pour faire des économies.

« Ma fille doit enterrer son rêve d’étudier à l’étranger et elle doit revenir. Je ne peux plus me le permettre », a déclaré M. Hosseini.

La cause de la misère de Hosseini est la chute brutale du rial iranien à son plus faible niveau par rapport au dollar américain. La chute de la monnaie n’a pas seulement rendu la vie plus chère, elle pourrait également mettre à l’épreuve la capacité de l’Iran à soutenir une économie frappée par des sanctions américaines paralysantes et le nouveau coronavirus.

Le dollar était offert pour 215 000 rials lundi, selon le site internet Bonbast.com, contre un taux officiel de 42 000.

La chute de la monnaie ces dernières semaines avait obligé la banque centrale à agir, en injectant des centaines de millions de dollars sur le marché pour stabiliser le rial. Le gouverneur de la banque centrale, Abdolnasser Hemmatti, a qualifié ces interventions de « sages et ciblées ».

La banque dispose d’importantes réserves de devises étrangères, a-t-il déclaré, sans en divulguer le montant.

Mais les déficits des comptes courants et les déficits budgétaires provoqués par la crise économique pourraient nécessiter l’exploitation de ces réserves, affaiblissant la capacité de l’Iran à freiner une inflation galopante, ont déclaré les économistes.

« Ils ont des réserves de change limitées à injecter sur le marché et ne seront pas en mesure de contenir une nouvelle dépréciation en présence de sanctions américaines et d’un isolement de la communauté internationale », a déclaré Garbis Iradian, économiste en chef pour la région MENA à l’Institut de finance internationale.

L’ÉROSION DES RÉSERVES

Le rial a perdu environ 70 % de sa valeur suite au retrait des États-Unis du pacte nucléaire conclu en 2018 entre l’Iran et six puissances en 2015 et à la réimposition de sanctions.

Le gouvernement a cherché à compenser en créant plusieurs taux de change visant notamment à alléger le fardeau financier des importateurs.

Mais sur le marché libre, le rial a poursuivi sa spirale descendante, même après la dernière intervention de la banque centrale.

Sa récente chute est en partie due au sentiment, après que le responsable de surveillance nucléaire des Nations unies a demandé à Téhéran de cesser de lui refuser l’accès à deux anciens sites nucléaires présumés, et en partie à une détérioration économique plus générale due au coronavirus.

Mais cela pourrait aussi signaler un changement plus profond.

« Un facteur plus fondamental est le passage d’un excédent traditionnel de la balance courante à un léger déficit en 2020 en raison de l’effondrement des recettes d’exportation du pétrole », a déclaré Niels de Hoog, économiste chez Atradius, une société d’assurance-crédit commercial.

Il a ajouté que la banque centrale disposait encore de réserves suffisantes pour soutenir le rial, mais qu’elles s’érodaient car elles contribuaient à financer le déficit budgétaire.

Frappées par les sanctions américaines, les exportations de pétrole sont estimées entre 100 000 et 200 000 barils par jour (bpj), contre plus de 2,5 millions de bpj expédiés en avril 2018.

Le Fonds monétaire international estime que l’Iran va puiser près de 20 milliards de dollars dans ses réserves cette année pour atteindre 85,2 milliards de dollars et 16 milliards de dollars supplémentaires l’année prochaine.


PLUS PAUVRE CHAQUE JOUR QUI PASSE

Le déficit du budget de l’Etat est estimé à 10 milliards de dollars d’ici mars 2021, a déclaré le chef de la Chambre de commerce, d’industrie, des mines et de l’agriculture de Téhéran, Masoud Khansari, selon les médias. Il a déclaré que la croissance du déficit budgétaire et de la masse monétaire entraînerait une inflation plus élevée, un rial plus faible et un pouvoir d’achat moindre.

Le gouvernement a demandé aux Iraniens de ne pas fuir le rial pour acheter des devises étrangères, et la plupart des commerçants des bureaux de change du centre de Téhéran ont refusé de vendre des dollars, a déclaré le commerçant Soroush à Téhéran, qui a refusé de donner son nom complet.

« Quand le dollar américain a commencé à prendre de la valeur par rapport au rial, les gens se sont précipités dans les bureaux de change pour acheter des dollars, mais maintenant c’est calme », a-t-il dit.

Mais rares sont ceux qui échappent maintenant aux difficultés. De l’élite des affaires aux travailleurs ordinaires, la plupart ressentent l’impact de l’effondrement de la monnaie.

Avec la hausse des impôts, la baisse des subventions, les marchés étrangers limités par des sanctions et la difficulté d’obtenir les devises nécessaires au commerce, de plus en plus d’entreprises font état de problèmes.

« La crise monétaire et les sanctions commerciales nous ont paralysés. Il y a également une pénurie de matières premières », a déclaré un propriétaire d’usine de meubles dans la ville de Rasht, au nord du pays.

Les prix des produits de base comme le pain, la viande et le riz augmentent chaque jour. La viande est trop chère pour beaucoup, elle coûte 10 dollars le kilo. Les médias rapportent régulièrement des licenciements et des grèves de travailleurs qui n’ont pas été payés depuis des mois, y compris dans les usines appartenant au gouvernement.

« La vie est très chère. Mon salaire ne suffit pas pour joindre les deux bouts. Nous nous appauvrissons chaque jour un peu plus », a déclaré Reza Mahmoudzadeh, employé du gouvernement.

Avec une inflation estimée à 34,2 % cette année, selon le FMI, la plupart des Iraniens.

Source photo : Reuters.


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