La deuxième plus grande ville d’Australie se replie sur le coronavirus.


Des mesures de confinement ont été réimposées mardi dans la deuxième plus grande ville d’Australie, confinant les habitants de Melbourne à leur domicile à moins qu’ils n’entreprennent des activités essentielles pendant six semaines, alors que les autorités s’efforcent de contenir une épidémie de coronavirus.

La décision, qui touche environ 4,9 millions de personnes, a été annoncée quelques heures avant la fermeture de la frontière très fréquentée entre l’État de Victoria, dont Melbourne est la capitale, et la Nouvelle-Galles du Sud, pour la première fois depuis un siècle.

À partir de mercredi minuit, tous les habitants de Melbourne devront rester chez eux, sauf s’ils se rendent au travail, étudient, font des courses ou se rendent à des rendez-vous médicaux. Les restaurants, cafés et bars ne pourront proposer que des plats à emporter, les salles de sport et les salons de coiffure seront fermés, les réunions de ménage seront limitées à deux personnes et les vacances scolaires actuelles seront prolongées.

Le premier ministre de Victoria, Daniel Andrews, a déclaré que ces restrictions étaient onéreuses mais nécessaires.

« Je vous dirais, avec le plus grand respect, que contracter ce virus et en mourir est aussi très onéreux », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse télévisée.

Victoria est responsable de 191 des 199 nouveaux cas signalés au niveau national mardi, la plus forte augmentation en une journée depuis début avril. Ce pic a inquiété les responsables, même si le total national de près de 8 800 cas et 106 décès est bien inférieur à celui de nombreux autres pays.

« Nous devons être clairs les uns avec les autres sur le fait que ce n’est pas fini », a déclaré M. Andrews. « Et prétendre que c’est parce que nous voulons tous que ce soit fini n’est pas la solution. C’est en effet une partie du problème. Une très grande partie du problème ».

Andrews avait, le week-end dernier, rétabli des mesures strictes de séparation sociale dans plus de 30 banlieues de Melbourne et mis neuf tours de logements publics en état d’arrêt complet à cause de la récente épidémie.

Des centaines de policiers et de militaires ont été déployés pour faire respecter la fermeture de la frontière entre le Victoria et la Nouvelle-Galles du Sud à partir de minuit mardi.

La frontière de l’État est très poreuse et s’étend sur des centaines de kilomètres. Elle est fortement utilisée quotidiennement par les navetteurs, les écoliers et le fret routier.

Les personnes prises à traverser la frontière sans autorisation par l’une des 55 routes ou par plusieurs rivières et passages sauvages seront passibles de sanctions, dont une amende de 11 000 dollars australiens (7 700 dollars) et six mois d’emprisonnement.

Une deuxième région du Victoria, où des cas récents de COVID-19 ont été détectés et qui abrite 44 000 personnes, sera soumise à des restrictions de verrouillage similaires à celles de Melbourne.

La fermeture des frontières et la réintroduction de restrictions à Melbourne portent un coup aux espoirs de reprise économique rapide de l’Australie, qui s’approche de sa première récession depuis près de trois décennies, sous l’effet des restrictions de distanciation sociale imposées en mars.


CONTRÔLE DES FRONTIÈRES

Pour les entreprises frontalières, qui ont fermé pour la dernière fois lors de la pandémie de grippe espagnole en 1919, cela pose également un casse-tête logistique immédiat.

Des permis de voyage quotidiens seront accordés aux personnes qui vivent dans les villes frontalières, mais la fermeture étant prévue dans quelques heures, le système de demande était encore en cours d’élaboration.

Kevin Mack, le maire d’Albury, une ville frontalière du côté de la Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré qu’avec environ 50 000 mouvements de voitures à travers la frontière de l’État chaque jour, « ce sera un cauchemar pour tout le monde ».

« Environ un quart de mon personnel vit en Nouvelle-Galles du Sud et traverse la frontière chaque jour pour venir travailler », a déclaré Paul Armstrong, qui dirige une station-service à Wodonga, une ville frontalière du côté de l’État de Victoria. « Je ne sais pas s’ils vont pouvoir y entrer. »

En dehors des villes frontalières, les habitants de Victoria pourront demander un permis, mais devront prouver qu’ils ont un besoin particulier pour leur voyage. Les transporteurs de marchandises seront libres de traverser la frontière sans permis, mais seront soumis à des arrêts aléatoires.


Rédaction par Jane Wardell, pour Reuters ; édité et traduit par,

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