Audit des droits civils sur Facebook : De sérieux revers marquent les progrès


Un audit de deux ans sur le bilan de Facebook en matière de droits civils a révélé de « sérieux revers » qui ont entaché les progrès du réseau social sur des questions telles que les discours de haine, la désinformation et les préjugés.

En mai 2018, Facebook a engagé la responsable de l’audit, Laura Murphy, ancienne directrice de l’American Civil Liberties Union, pour évaluer ses performances sur des questions sociales essentielles. Son rapport de 100 pages, publié mercredi, décrit une « série de progrès et de reculs » de l’entreprise sur tous les plans, des préjugés dans les algorithmes de Facebook à la modération du contenu, en passant par les pratiques publicitaires et le traitement de la suppression des électeurs.

L’audit recommande à Facebook de mettre en place une « infrastructure de droits civils » dans chaque aspect de l’entreprise, ainsi qu’une « interprétation plus ferme » des politiques de suppression des électeurs existantes et une action plus concrète sur les biais algorithmiques. Ces suggestions ne sont pas contraignantes, et il n’existe aucun système formel pour tenir Facebook responsable des résultats de l’audit.

« Alors que le processus d’audit a été significatif et a conduit à des améliorations significatives de la plate-forme, nous avons également vu l’entreprise prendre des décisions douloureuses au cours des neuf derniers mois avec des conséquences dans le monde réel qui sont de sérieux revers pour les droits civils », indique le rapport d’audit.

Parmi celles-ci, la décision de Facebook d’exempter les politiciens de la vérification des faits, même lorsque le président Donald Trump a posté de fausses informations sur le vote par correspondance. Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a invoqué un engagement en faveur de la liberté d’expression pour justifier le maintien de ces messages sur la plateforme, même si l’entreprise a mis en place des règles contre la suppression des votes qu’elle aurait pu utiliser pour retirer – ou du moins ajouter des étiquettes d’avertissement – aux messages de Trump.

Le mois dernier, Facebook a annoncé qu’il commencerait à étiqueter les messages qui enfreignent les règles – même ceux des politiciens – à l’avenir. Mais il n’est pas certain que les précédents messages controversés de Trump auraient été mis en garde. Le problème, disent depuis longtemps les critiques, n’est pas tant les règles de Facebook que la façon dont il les applique.

« Lorsque vous élevez la liberté d’expression comme votre plus grande valeur, les autres valeurs passent au second plan », a déclaré M. Murphy à l’Associated Press. L’exemption pour les hommes politiques, a-t-elle dit, « élève le discours des personnes qui sont déjà puissantes et désavantage les personnes qui ne le sont pas ».

Plus de 900 entreprises ont rejoint le boycott publicitaire de Facebook pour protester contre son traitement des discours de haine et de la désinformation.

Les dirigeants des droits civils qui ont rencontré virtuellement Zuckerberg et d’autres dirigeants de Facebook mardi ont exprimé leur scepticisme quant à la mise en œuvre des recommandations de l’audit, notant que les suggestions des rapports précédents avaient été ignorées.

« Ce que nous obtenons, ce sont des recommandations qu’ils finissent par ne pas mettre en œuvre », a déclaré Rashad Robinson, le directeur exécutif de Color for Change, l’une des nombreuses associations de défense des droits civils qui mènent un boycott organisé de la publicité sur Facebook.

Sheryl Sandberg, directrice de l’exploitation de Facebook, a déclaré dans un post de la salle de presse de Facebook que l’entreprise a encore beaucoup de chemin à parcourir, mais qu’elle fait des progrès.

« Cet audit a été une analyse approfondie de la manière dont nous pouvons renforcer et faire progresser les droits civils à tous les niveaux de notre entreprise – mais c’est le début du voyage, pas la fin », a-t-elle écrit. « Ce qui est devenu de plus en plus clair, c’est que nous avons encore un long chemin à parcourir. Aussi difficile que cela ait été de voir nos lacunes exposées par des experts, cela a sans aucun doute été un processus vraiment important pour notre entreprise ».

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Amanda Seitz, de l’Associated Press, a contribué à cet article.
Traduit et édité par,

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