Dans une tentative risquée, Trump alimente la rancœur raciale pour motiver les électeurs


Le président Donald Trump brandit les tensions raciales de l’Amérique comme une arme de réélection, dénonçant férocement le mouvement pour la justice raciale sur une base quasi quotidienne avec un langage alimentant le ressentiment des Blancs et visant à pousser ses partisans aux urnes.

Ce discours incendiaire inquiète de nombreux membres de son propre parti et va à l’encontre des conseils de certains membres de son entourage, qui estiment qu’il risque d’aliéner les électeurs indépendants et de banlieue. C’est un schéma qui renvoie aux divisions culturelles que Trump a également exploitées lors de sa campagne victorieuse de 2016.

« Il ne s’agit pas de savoir qui est l’objet de la dérision ou du vitriol. Le véritable problème est de comprendre l’appel au ressentiment et à la peur des Blancs », a déclaré Eddie Glaude, président du département d’études afro-américaines de l’université de Princeton. « Tout est ancré dans cette panique sur la place des blancs dans cette nouvelle Amérique ».

Bien que M. Trump diffuse depuis longtemps des propos et des griefs racistes dans la sphère publique, sa volonté de le faire derrière le sceau présidentiel – et sur son compte Twitter – a atteint un rythme effréné ces derniers jours alors que la nation est confrontée à l’injustice raciale.

Le président républicain a tweeté – et plus tard supprimé – une vidéo d’un supporter criant « le pouvoir blanc ». Il a qualifié le mantra « Black Lives Matter » de « symbole de la haine ». Il s’en est pris à la NASCAR pour avoir retiré le drapeau confédéré de ses courses et a faussement suggéré qu’un conducteur noir avait réalisé un canular à caractère racial. Il s’est interrogé sur l’annulation d’un règlement sur les logements de banlieue et a approuvé le marquage actuel des Redskins de Washington et des Indiens de Cleveland, surnoms d’équipe que beaucoup considèrent comme offensants pour les Amérindiens.

Il s’est notamment engagé dans une défense acharnée de l’héritage confédéré, qu’il a parfois dissimulé sous forme d’hommages aux Pères fondateurs, notamment lors de deux discours très médiatisés le week-end du 4 juillet.

« Ceux qui cherchent à effacer notre héritage veulent que les Américains oublient notre fierté et notre grande dignité, afin que nous ne puissions plus nous comprendre nous-mêmes ni comprendre le destin de l’Amérique », a déclaré M. Trump vendredi au pied du Mont Rushmore. « En renversant les héros de 1776, ils cherchent à dissoudre les liens d’amour et de loyauté que nous ressentons pour notre pays, et que nous ressentons les uns pour les autres. Leur but n’est pas une Amérique meilleure, leur but est la fin de l’Amérique ».

En défendant Thomas Jefferson et George Washington ce soir-là, Trump n’a pas mentionné la Confédération. Au lieu de cela, il a peint les manifestants pour la justice raciale avec un large pinceau qui ne fait aucune distinction entre les nombreux opposants à l’honneur de la Confédération et les quelques personnes qui remettent en question la célébration des fondateurs qui possédaient des esclaves.

Mais Trump n’a cessé de réclamer la préservation des statues de la Confédération et des noms de ses généraux sur les bases militaires – toutes ces revendications ont été assaillies par les protestations qui ont déferlé d’un océan à l’autre à la suite de la mort de George Floyd.

Ses commentaires sont un descendant apparent, un demi-siècle plus tard, de l’action codée de Richard Nixon en direction des électeurs blancs, connue sous le nom de Stratégie du Sud. Trump lui-même a adopté l’expression de Nixon « la majorité silencieuse » pour décrire ses propres partisans.

Au dire de tous, les actions du président sont parfois le fruit d’une impulsion et d’une réaction instinctive à ce qu’il voit à la télévision. Cependant, selon les responsables actuels et anciens de la campagne de Trump, sa stratégie globale est un appel aux électeurs blancs – certains racistes et d’autres qui craignent d’être laissés pour compte par un gouvernement apparemment occupé à aider les autres. Ces fonctionnaires n’ont pas été autorisés à discuter publiquement de ces questions privées et n’ont fait de commentaires que sous le couvert de l’anonymat.

L’idée est que ses appels susciteront l’enthousiasme des mêmes électeurs blancs mécontents qui constituaient la base des partisans du président il y a quatre ans.

Mais nombreux sont ceux qui, dans l’orbite de Trump, tirent la sonnette d’alarme en disant que 2020 n’est pas 2016.

Les conseillers de la Maison Blanche Kellyanne Conway et Jared Kushner, selon les responsables, ont tous deux averti que certains discours racistes, y compris l’utilisation de la « grippe kung » pour décrire la pandémie COVID-19, pourraient faire fuir des pans entiers de l’électorat. Et certains pensent que les discours incendiaires sur l’immigration étaient plus nombreux il y a quatre ans, d’autant plus que les sondages montrent que le mouvement Black Lives Matter gagne un large soutien.

« Le débat de 2016 sur l’immigration portait sur l’avenir de la souveraineté, du travailleur américain et de notre culture. Les questions qui concernent la race sont aujourd’hui complètement différentes », a déclaré Sam Nunberg, ancien conseiller de campagne de Trump.

« Il n’est pas facile de réunir les gens qui veulent démolir les statues de la Confédération et les quelques personnes qui veulent avoir George Washington », a déclaré M. Nunberg. « Je ne pense pas que ce soit un argument gagnant en période de pandémie. Cela n’affecte pas la vie quotidienne des gens. C’est une question stupide à combattre ».

Quatre mois avant le jour des élections, les républicains regardent nerveusement les sondages qui montrent que Trump se glisse derrière son rival démocrate Joe Biden. Ils sont de plus en plus inquiets que l’accent mis sur la rancoeur raciale puisse forcer les sénateurs du GOP engagés dans des campagnes difficiles à prendre leurs distances avec le président de leur parti.

« Défendre la Confédération et les sifflets raciaux ne va pas aider à gagner les banlieues. Il se concentre uniquement sur une petite partie de sa base alors qu’il devrait chercher à accroître son soutien », a déclaré Alex Conant, un stratège républicain qui a conseillé le sénateur Marco Rubio dans sa candidature à la présidence. « Si Joe Biden proposait de démolir le Mont Rushmore, ce serait une énorme ouverture pour Trump. Mais Biden ne le fait pas ».

Le sénateur John Thune, R-S.D., a déclaré que les candidats du GOP « doivent faire ce qu’ils doivent faire pour gagner ». Et dans certains États, il sera un atout dans certaines régions du pays. Dans d’autres parties du pays, moins. »

La campagne « Trump » rejette les accusations de racisme.

« Le discours du président Trump à Mount Rushmore était un discours déterminant qui mettait en avant les plus grands idéaux de liberté et de liberté individuelle de l’Amérique », a déclaré le porte-parole de la campagne, Ken Farnaso. « Il a à la fois éduqué les citoyens sur notre histoire commune et poussé à un front plus uni pour combattre ceux qui veulent créer le chaos ».

Les démocrates ont accusé Trump d’avoir tenu un discours cohérent avec son histoire, notamment en appelant dans les années 1980 à la peine de mort pour les adolescents noirs qui ont ensuite été disculpés pour le viol d’un joggeur à Central Park et en demandant si le premier président noir du pays, Barack Obama, était né aux États-Unis.

« Nous sommes au-delà des sifflets avec ce président », a déclaré TJ Ducklo, le secrétaire de presse national de la campagne Biden. « Donald Trump embrasse ouvertement la rhétorique raciste et envoie des signaux flagrants de soutien aux causes des suprémacistes blancs – et il le fait depuis la plus haute fonction du pays. »


Alan Fram, de l’Associated Press à Washington, a contribué à ce rapport. Traduit et édité par,

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