Des dizaines d’écrivains mettent en garde, dans une lettre ouverte, contre la menace qui pèse sur la liberté d’expression


Des dizaines d’artistes, d’écrivains et d’universitaires ont signé une lettre ouverte dénonçant l’affaiblissement du débat public et avertissant que le libre échange d’informations et d’idées est menacé par la montée de ce qu’ils appellent « l’illibéralisme ».

J.K. Rowling, Salman Rushdie et Margaret Atwood font partie des dizaines d’écrivains, d’artistes et d’universitaires qui, dans une lettre ouverte publiée dans le Harper’s Magazine, s’opposent au conformisme idéologique. Cette lettre intervient dans le cadre d’un débat sur la culture dite « cancel » – où des personnalités de premier plan sont attaquées pour avoir partagé des opinions controversées.

« Les forces de l’illibéralisme se renforcent dans le monde entier et ont un puissant allié en la personne de Donald Trump, qui représente une réelle menace pour la démocratie », indique la lettre. « Mais il ne faut pas laisser la résistance s’endurcir dans sa propre marque de dogme ou de coercition – que les démagogues de droite exploitent déjà. L’inclusion démocratique que nous voulons ne peut être réalisée que si nous nous prononçons contre le climat d’intolérance qui s’est installé de tous côtés ».

Rowling, par exemple, s’est attiré des critiques sur ses opinions concernant les questions relatives aux transsexuels, ce qui a provoqué la colère de nombreux militants. Dans une série de tweets, Rowling a déclaré qu’elle soutenait les droits des transgenres mais qu’elle ne croyait pas à la nécessité d' »effacer » le concept de sexe biologique.

Ces commentaires ont incité Daniel Radcliffe et d’autres membres du casting des films de Potter à ne pas être publiquement d’accord avec elle. Rowling n’a pas été émue, mais a été attaquée pendant des semaines sur Internet.

La lettre critiquait l’état du débat public et le « châtiment rapide et sévère » infligé à tout tort perçu. Elle dénonçait « l’intolérance des opinions opposées, la vogue de la honte et de l’ostracisme publics, et la tendance à dissoudre des questions politiques complexes dans une certitude morale aveuglante ».

« La manière de vaincre les mauvaises idées est de les exposer, de les argumenter et de les persuader, et non d’essayer de les réduire au silence ou de les faire disparaître », selon la lettre ″. « Nous refusons tout faux choix entre la justice et la liberté, qui ne peuvent exister l’une sans l’autre.

Parmi les autres signataires figurent Noam Chomsky, Gloria Steinem et Malcolm Gladwell.


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