Des groupes de défense des droits civiques dénoncent les discours de haine sur Facebook


Facebook ne cesse de dire à ses détracteurs qu’il fait tout ce qu’il peut pour débarrasser son service de la haine, des abus et de la désinformation. Et ses détracteurs ne l’achètent toujours pas.

Mardi, le PDG Mark Zuckerberg et la directrice des opérations Sheryl Sandberg ont rencontré un groupe de leaders des droits civiques, dont les organisateurs d’un boycott publicitaire croissant contre les discours de haine sur Facebook. L’un de ces dirigeants, Derrick Johnson, président de la NAACP, a déclaré que les dirigeants de Facebook n’ont proposé que des discussions peu sérieuses qui ont contourné les engagements majeurs en faveur de nouvelles règles ou actions qui permettraient de réduire le racisme et la désinformation sur sa plateforme.

« Nous avons vu la conversation s’épanouir dans le néant », a déclaré M. Johnson. « Ils n’ont pas la sensibilité culturelle nécessaire pour comprendre que leur plateforme est en fait utilisée pour faire du mal. Ou alors, ils comprennent le mal que leur plateforme cause et ils ont choisi d’en tirer profit ».

La NAACP est l’un des groupes qui ont envoyé à Facebook une liste de 10 demandes de changement de politique. Celles-ci comprenaient l’embauche d’un responsable des droits civils, l’interdiction des groupes privés qui font la promotion de la suprématie blanche, de la désinformation sur les vaccins ou des théories de conspiration violente, et la fin d’une exemption qui permet aux politiciens de poster des informations erronées sur les votes.

Ces appels ont reçu le soutien de grandes entreprises comme Coca-Cola et Unilever qui ont retiré leurs publicités Facebook ces derniers jours. Mais rien de concret ne changera pour les 2,6 milliards d’utilisateurs de Facebook.

Dans une déclaration à l’issue de la réunion, Facebook a largement réitéré ses politiques existantes contre l’interférence des électeurs et des recensements, notant également les groupes de suprématie blanche qu’il a interdits et d’autres changements récents.

« Cette réunion a été l’occasion pour nous d’entendre les organisateurs de la campagne et de réaffirmer notre engagement à combattre la haine sur notre plateforme », peut-on lire dans la déclaration. « Nous savons que nous serons jugés sur nos actes et non sur nos paroles et nous sommes reconnaissants à ces groupes et à beaucoup d’autres pour leur engagement continu ».

Facebook a accepté d’installer un vice-président des droits civils, mais n’a pas dit combien de temps cela prendrait, a déclaré Jessica J. González – la co-directrice générale de Free Press, un groupe à l’origine du boycott – à The Associated Press.

Le président Donald Trump contourne fréquemment les règles de publication de Facebook, mais n’en subit aucune conséquence, consternant à la fois les dirigeants des droits civils et certains des propres employés de Facebook. Le président a fait plusieurs déclarations trompeuses sur les votes par correspondance en mai et juin, dont une qui défend une théorie farfelue selon laquelle les pays étrangers prévoient d’imprimer des millions de faux bulletins de vote. M. Trump a également utilisé cette plateforme pour menacer de violence les manifestants contre l’injustice raciale à Minneapolis lorsqu’il a écrit « quand le pillage commence, les coups de feu commencent » dans un post de mai.

Les messages n’ont pas été vérifiés sur Facebook. Quant à Twitter, il a vérifié, supprimé ou masqué certains des tweets controversés de Trump.

Lorsqu’un homme politique, quel qu’il soit, publie un message disant « tirez sur les pillards », il est non seulement insensible aux questions raciales, mais il peut aussi inciter à la violence dans tout le pays », a déclaré M. Johnson.

Le mois dernier, Facebook a annoncé qu’il commencerait à étiqueter les messages qui enfreignent les règles – même ceux des politiciens – à l’avenir. Mais il n’est pas certain que les précédents messages controversés de Trump auraient reçu cette étiquette.

Mercredi, Facebook publiera les résultats finaux de son propre « audit sur les droits civils » de ses pratiques aux États-Unis.

L’audit a été mené par l’ancienne directrice de l’American Civil Liberties Union, Laura Murphy, qui a été engagée par Facebook en mai 2018 pour évaluer ses performances sur des questions sociales essentielles.

Plus de 900 entreprises ont rejoint le boycott publicitaire, qui se poursuit jusqu’à la fin du mois de juillet, bien que certaines d’entre elles prévoient de retenir leurs publicités plus longtemps.

Dans un post sur Facebook mardi, Sandberg a souligné ce qu’elle a appelé les années d’efforts de l’entreprise pour « minimiser la présence de la haine » sur Facebook et les milliards de dollars qu’elle a dépensé « pour trouver et supprimer la haine – ainsi que pour protéger l’intégrité de notre plateforme de manière plus générale ».

Les revenus de Facebook pour 2019 s’élèvent à plus de 70 milliards de dollars, dont la quasi-totalité provient de la publicité.

L’inaction de Facebook ne fera qu’encourager les entreprises à poursuivre plus longtemps leur boycott de la publicité sur le site, a déclaré Jonathan Greenblatt, PDG de la Ligue anti-diffamation.

« La liste s’allonge chaque jour », a déclaré M. Greenblatt à propos des entreprises qui se joignent au boycott. « Il est malheureux de retourner vers eux et de dire que nous n’avons pas vu les progrès que nous attendions ».


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