Exclusif : L’UE obtient des médicaments COVID-19 potentiels de Roche, la société allemande Merck.


La Commission européenne a conclu des accords avec les fabricants de médicaments Roche et Merck KGaA afin de garantir l’approvisionnement en traitements expérimentaux pour COVID-19, a déclaré une source de la Commission à Reuters mercredi.

Les accords portent sur le RoActemra, médicament contre l’arthrite de Roche et le Rebif, médicament contre la sclérose en plaques de Merck – tous deux considérés comme des traitements potentiels pour COVID-19 et permettront de garantir l’approvisionnement des 27 Etats membres de l’UE désireux de les acheter, a déclaré la source.

La source, qui a refusé d’être identifiée en raison de la sensibilité du sujet, n’a pas divulgué les termes des accords. Roche, Merck et un porte-parole de la Commission n’étaient pas immédiatement disponibles pour faire des commentaires.

Les accords font suite aux demandes des États membres de l’UE en mai dernier pour l’acquisition des deux médicaments et surviennent alors que les gouvernements du monde entier se bousculent pour avoir accès aux thérapies et vaccins potentiels contre COVID-19, avant même que leur efficacité ne soit prouvée.

Roche procède à un essai de 330 patients en phase avancée de l’Actemra, connu sous le nom de RoActemra sur certains marchés, dans les brevets COVID-19 après que le médicament anti-inflammatoire utilisé contre la polyarthrite rhumatoïde ait été déployé en Chine chez des patients souffrant d’une réaction sévère du système immunitaire.

Le médicament a également été testé sur des patients atteints de COVID-19 en combinaison avec le remdesivir antiviral de Gilead, le seul médicament autorisé à ce jour par l’UE pour une utilisation contre le COVID-19.

Début juin, un essai italien d’Actemra chez des patients atteints de COVID-19 à un stade précoce a montré que ce médicament ne les aidait pas.

Rebif a été développé par la société suisse de biotechnologie Serono avant que Merck ne rachète la société.

Les deux médicaments ciblent les protéines de l’organisme associées à l’inflammation et il y a un certain espoir qu’ils puissent aider les patients COVID-19 gravement malades souffrant d’une « tempête de cytokines », une réaction du système immunitaire qui peut conduire à une défaillance d’organe.

Les sociétés ont déclaré dans des lettres à la Commission qu’elles pourraient répondre à la demande des pays de l’UE, a indiqué la source, en refusant de nommer les États de l’UE qui ont exprimé leur intérêt pour ces médicaments.

Les pays de l’UE devront maintenant se mettre d’accord avec les entreprises sur les fournitures nécessaires, a ajouté la source.

Bruxelles est également en pourparlers avec Gilead pour obtenir des doses de remdesivir pour les États membres et augmenter sa capacité de production. Elle souhaite également réserver des stocks de vaccins en cours de développement par Johnson & Johnson et Sanofi.

En juin, la France, l’Allemagne, l’Italie et les Pays-Bas ont déclaré avoir obtenu 400 millions de doses d’un éventuel vaccin COVID-19 développé par la société britannique AstraZeneca.

Les inquiétudes concernant la disponibilité du remdesivir ont été suscitées après que Gilead ait promis la quasi-totalité de sa production aux États-Unis.


Source photo : Arnd Wiegmann pour Reuters ; rédaction par Josephine Mason et Mark Potter, pour Reuters ; édité et traduit par,

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