Facebook supprime les comptes et les pages de Roger Stone, allié de Trump.


Facebook Inc a retiré mercredi 50 pages personnelles et professionnelles liées à Roger Stone, conseiller de longue date du président américain Donald Trump, qui doit se présenter en prison la semaine prochaine.

La plateforme de médias sociaux a déclaré que Stone et ses associés, y compris un important partisan du groupe de droite Proud Boys dans l’État de Floride, où réside Stone, avaient utilisé de faux comptes et de faux adeptes pour promouvoir les livres et les articles de Stone.

Facebook a pris des mesures contre Stone le jour même où il a supprimé les comptes liés aux employés de la famille du leader brésilien Jair Bolsonaro et de deux autres réseaux liés à des opérations politiques intérieures en Équateur et en Ukraine.

Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de cybersécurité de Facebook, a déclaré que les suppressions étaient destinées à montrer que le gonflement artificiel de l’engagement pour un impact politique serait arrêté, quelle que soit la qualité des connexions des praticiens.

« Peu importe ce qu’ils disent et peu importe qui ils sont », a déclaré M. Gleicher à Reuters avant l’annonce sur le blog de la société. « Nous nous attendons à voir plus d’acteurs politiques franchir cette ligne et utiliser un comportement inauthentique coordonné pour essayer d’influencer le débat public. »

Les responsables de Facebook ont déclaré avoir supprimé les pages personnelles de Stone sur Facebook et Instagram, ainsi que sa page Facebook Stone Cold Truth, qui comptait 141 000 adeptes. Au total, 54 comptes Facebook et 50 pages ont été supprimés pour mauvaise conduite, y compris la création de faux comptes. Les comptes ont dépensé plus de 300 000 dollars en publicité au cours des dernières années, a déclaré Facebook.

Le directeur général, Mark Zuckerberg, a été informé au préalable de ces actions, ont indiqué les responsables.

Ces suppressions risquent de mettre encore plus en colère M. Trump et d’autres conservateurs qui accusent Facebook de supprimer les voix de droite. Le mois dernier, Facebook a retiré une publicité pour la réélection de M. Trump qui comportait un symbole nazi, et s’est engagé à orienter les utilisateurs vers des faits sur le vote lorsque M. Trump, ou toute autre personne, aborde le sujet.

Facebook est également sous la pression des défenseurs des droits civils et des groupes alliés, et des centaines d’annonceurs ont rejoint un boycott exigeant de la société qu’elle sévisse contre les messages de haine et de division.

Stone a été condamné l’année dernière pour avoir falsifié des témoins et menti au Congrès dans le cadre de son enquête sur l’ingérence russe dans les élections de 2016.

Stone n’a pas répondu immédiatement à un e-mail demandant un commentaire. Il l’a dit au site d’extrême droite Gateway Pundit : « Nous avons exposé le travail des chemins de fer qui était si profond et si évident pendant mon procès, c’est pourquoi ils doivent me faire taire. C’est pourquoi ils doivent me faire taire. Comme ils l’apprendront bientôt, je ne peux pas et ne veux pas être réduit au silence ».

Dans les documents du mandat de perquisition publiés en avril dernier, le FBI a déclaré qu’un assistant de Stone a dit aux enquêteurs en 2018 « qu’il avait acheté quelques centaines de faux comptes Facebook dans le cadre de ce travail ».

Facebook a déclaré que son enquête a été influencée par les documents de recherche du mois d’avril. Mais l’entreprise a déclaré que son unité de protection contre les comportements inauthentiques coordonnés avait déjà examiné les pages de Stone après avoir été référée par une équipe Facebook distincte qui surveillait des organisations dangereuses et qui traquait les Proud Boys.

Facebook a marqué les Proud Boys comme étant dangereux et a interdit leur contenu en 2018. Les membres ont été accusés de violence à plusieurs reprises et ont récemment affronté des manifestants antiracistes.

L’un des comptes connectés aux Proud Boys était géré par Jacob Engels, selon Facebook. Stone a témoigné l’année dernière qu’Engels pouvait poster sur Instagram en son nom et avait accès à son téléphone.

Engels, qui écrit pour des sites d’extrême droite et qui a dirigé des chants lors des manifestations des Proud Boys, n’a pas répondu à un e-mail demandant un commentaire.

L’analyste de Graphika, Ben Nimmo, spécialiste de la désinformation, a déclaré que le réseau Stone avait été très actif en 2016 et 2017, entre autres en promouvant des articles sur les courriels des démocrates publiés par WikiLeaks dans le cadre de l’effort d’ingérence russe.

Beaucoup de ces comptes ont été supprimés par la suite, et ces dernières semaines, ils ont surtout reflété la quête de Stone pour obtenir le pardon de Trump pour ses crimes, selon Nimmo.

« Les comptes inauthentiques amplifiaient divers atouts de Stone, comme sa page, ou la publicité d’un de ses livres », a déclaré Nimmo.

Stone a intensifié ses efforts pour obtenir la grâce de Trump avant de se présenter en prison, où sa famille craint la propagation de COVID-19. Trump a déclaré que Stone avait été traité injustement, et son procureur général est intervenu pour demander une peine moins lourde, ce qui a poussé quatre procureurs de carrière à démissionner de l’affaire.


Source photo : Joshua Robertsle pour Reuters ; rédaction par Greg Mitchell, Edward Tobin et Lisa Shumaker, pour Reuters ; édité et traduit par,

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