Facebook suspend un réseau de désinformation lié au personnel du Brésilien Bolsonaro.


Facebook Inc. a suspendu mercredi un réseau de comptes de médias sociaux qui, selon elle, étaient utilisés pour diffuser des messages politiques de division en ligne par les employés du président brésilien Jair Bolsonaro et deux de ses fils.

La société a déclaré que malgré les efforts déployés pour dissimuler l’identité des auteurs de cette activité, elle avait trouvé des liens avec le personnel de deux législateurs brésiliens, ainsi qu’avec le président et ses fils, le membre du Congrès Eduardo Bolsonaro et le sénateur Flavio Bolsonaro.

Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de cybersécurité de Facebook, a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que les politiciens eux-mêmes avaient géré les comptes. « Ce que nous pouvons prouver, c’est que les employés de ces bureaux sont engagés sur nos plateformes dans ce type de comportement », a-t-il déclaré à Reuters avant l’annonce sur le blog de la société.

Facebook a déclaré qu’il avait également suspendu trois autres réseaux de désinformation mercredi, dont un qu’il attribuait à Roger Stone, un ami de longue date et conseiller du président américain Donald Trump.

Le bureau du président n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

Les allégations de Facebook s’ajoutent à une crise politique naissante au Brésil, où les fils et les partisans de Bolsonaro ont été accusés de mener une campagne en ligne coordonnée pour diffamer les opposants au président.

Ces accusations ont suscité une enquête du Congrès et une autre de la Cour suprême sur les « fausses attaques » contre le système judiciaire du pays, qui ont conduit à des descentes de police en mai dans les maisons et les bureaux des alliés de Bolsonaro.

Bolsonaro, qui est également de plus en plus critiqué pour sa gestion de l’épidémie de coronavirus, a déclaré que l’enquête de la Cour est inconstitutionnelle et risque d’établir une censure au Brésil en contrôlant ce que les gens peuvent dire en ligne.

Facebook a subi une pression croissante ces dernières semaines pour mieux contrôler la manière dont les groupes politiques utilisent sa plateforme. Des centaines d’annonceurs ont rejoint un boycott visant à forcer l’entreprise à bloquer les discours haineux sur son site, et plusieurs employés ont quitté l’entreprise le mois dernier suite à la décision du PDG Mark Zuckerberg de ne pas contester les messages incendiaires Trump.

M. Gleicher a déclaré que son équipe avait identifié et suspendu plus de 80 comptes sur Facebook et son site de partage de photos, Instagram, dans le cadre du réseau brésilien. Les comptes ont accumulé 1,8 million d’adeptes, a-t-il dit, et certains datent de 2018.

Les chercheurs du Laboratoire de recherche en criminalistique numérique du Conseil atlantique, qui ont passé une semaine à analyser l’activité identifiée par Facebook, ont déclaré avoir trouvé cinq membres du personnel politique, actuels et anciens, qui ont enregistré et géré les comptes.

Certains de ces comptes se sont fait passer pour de faux Brésiliens et des organes de presse pour diffuser des « opinions hyper-partisanes » soutenant Bolsonaro et attaquant ses détracteurs, a déclaré la chercheuse Luiza Bandeira. Parmi leurs cibles figuraient des législateurs de l’opposition, d’anciens ministres et des membres de la Cour suprême du Brésil.

Plus récemment, les comptes rendus ont également amplifié les affirmations de Bolsonaro selon lesquelles les risques de la pandémie de coronavirus sont exagérés. La maladie a tué plus de 66 000 personnes au Brésil et Bolsonaro lui-même a été testé positif cette semaine.

« Nous savons depuis longtemps que lorsque les gens ne sont pas d’accord avec Bolsonaro, ils sont ciblés par cette machine qui utilise la désinformation en ligne pour les railler et les discréditer », a déclaré M. Bandeira.

« Alors, savoir maintenant qu’une partie de ces attaques proviennent de personnes directement liées à la famille Bolsonaro, cela explique beaucoup de choses ».


Source photo : Adriano Machado pour Reuters ; rédaction par Lisa Shumaker, pour Reuters ; édité et traduit par,

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