Les étudiants étrangers s’inquiètent d’être renvoyés chez eux après la règle du visa américain.


Lorsque le téléphone a sonné mardi matin, Raul Romero avait à peine dormi.

Le Vénézuélien de 21 ans, boursier du Kenyon College de l’Ohio, avait passé des heures à réfléchir à ses options après que les services américains de l’immigration et des douanes ont annoncé lundi que les étudiants étrangers qui suivraient des cours entièrement en ligne pour le semestre d’automne devraient être transférés dans une école offrant des cours en personne ou quitter le pays.

Un employé de l’université a appelé Romero pour lui dire qu’il ne serait pas immédiatement touché, mais a averti qu’une épidémie locale de COVID-19 pourrait obliger l’école à suspendre les cours en personne pendant l’année. Si cela se produisait, il pourrait avoir besoin de rentrer chez lui.

Romero fait partie des centaines de milliers d’étudiants étrangers aux États-Unis, détenteurs de visas F-1 et M-1, qui sont confrontés à la perspective de devoir quitter le pays en pleine pandémie si leurs écoles se mettent entièrement en ligne.

Pour certains étudiants, l’apprentissage à distance pourrait signifier assister à des cours au milieu de la nuit, avoir à faire face à un accès à l’internet irrégulier ou inexistant, perdre le financement conditionné par l’enseignement ou devoir cesser de participer à des recherches. Certains envisagent de prendre des congés ou d’abandonner complètement leur programme.

Reuters s’est entretenu avec une douzaine d’étudiants qui ont décrit leur sentiment de dévastation et de confusion face à l’annonce de l’administration Trump.

Dans un Venezuela en proie à une profonde crise économique et à des conflits politiques, M. Romero a déclaré que sa mère et son frère vivent de leurs économies, ont parfois du mal à trouver de la nourriture et n’ont pas d’internet fiable à la maison.

« Penser que je vais retourner à ce conflit, tout en continuant mes cours dans des conditions totalement inégales avec mes camarades de classe », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que ce soit possible ».

Et c’est même s’il pouvait y arriver. Il n’y a actuellement aucun vol entre les États-Unis et le Venezuela.


TRAVAILLER À DISTANCE NE MARCHERA PAS

Dans les écoles qui ont déjà annoncé la décision d’organiser des cours entièrement en ligne, les élèves étaient aux prises avec les implications de cette annonce sur leur vie personnelle et professionnelle. Les universités aveugles se sont empressées de les aider à faire face à ce bouleversement.

Lewis Picard, 24 ans, un étudiant australien de deuxième année de doctorat en physique expérimentale à l’université de Harvard, n’a cessé de parler de cette décision avec son partenaire. Ils sont sous visa F-1 dans différentes écoles.

Harvard a déclaré lundi qu’elle prévoyait d’organiser des cours en ligne l’année prochaine. Après l’annonce de l’ICE, le président de l’université, Larry Bacow, a déclaré que Harvard était « profondément préoccupée » par le fait qu’elle laissait « peu d’options » aux étudiants étrangers.

Le fait de devoir partir « mettrait complètement un frein à mes recherches », a déclaré M. Picard. « Il n’y a essentiellement aucun moyen que le travail que je fais puisse être fait à distance. Nous avons déjà eu cette grande pause avec la pandémie et nous venons de pouvoir commencer à retourner au laboratoire ».

Cela pourrait aussi signifier que lui et son partenaire seraient séparés. « Dans le pire des cas, nous devrions tous deux retourner dans nos pays respectifs », a-t-il déclaré.

NE PEUT PAS ÊTRE TRANSFÉRÉ EN JUILLET

Aparna Gopalan, 25 ans, doctorante en anthropologie de quatrième année à Harvard, originaire d’Inde, a déclaré que la suggestion de l’ICE selon laquelle les étudiants doivent se rendre dans les universités en personne n’est pas réaliste quelques semaines avant le début des cours.

« Cela trahit un manque total de compréhension du fonctionnement du monde universitaire », a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez pas être transféré en juillet. Ce n’est pas ce qui se passe ».

D’autres envisagent d’abandonner complètement leur programme s’ils ne peuvent pas étudier aux États-Unis et d’emporter avec eux l’argent de leurs frais de scolarité. Les étudiants étrangers paient souvent le plein tarif, ce qui aide les universités à financer les bourses d’études et ont injecté près de 45 milliards de dollars dans l’économie américaine en 2018.

« Cela n’a pas beaucoup de sens pour moi de payer pour une éducation américaine, si vous ne recevez pas vraiment une éducation américaine », a déclaré Olufemi Olurin, 25 ans, des Bahamas, qui obtient un MBA à l’Eastern Kentucky University et veut poursuivre une carrière dans la gestion des soins de santé.

« C’est un peu déchirant », dit-elle. « J’ai construit ma vie ici. En tant qu’immigrante, même si vous êtes aussi respectueuse des lois que possible, vous attendez toujours que l’on vous tire le tapis sous le nez ».

Benjamin Bing, 22 ans, originaire de Chine, qui prévoyait d’étudier l’informatique à Carnegie Mellon à l’automne, a déclaré qu’il ne se sentait plus le bienvenu aux États-Unis. Lui et ses amis étudient la possibilité de terminer leurs études en Europe.

« J’ai l’impression qu’il expulse tout le monde », a-t-il déclaré, en parlant des États-Unis. « Nous avons en fait payé des frais de scolarité pour étudier ici et nous n’avons rien fait de mal ».


Source photo : Reuters ; rédaction par Mary Milliken et Leslie Adler, pour Reuters ; édité et traduit par,

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