Les géants américains de la technologie sont confrontés à des choix difficiles, en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité de Hong Kong.


Les géants américains de la technologie sont confrontés à des choix difficiles dans le cadre de la nouvelle loi sur la sécurité de Hong Kong. La suspension du traitement des demandes de données des utilisateurs par le gouvernement est une mesure provisoire qui leur permet de peser les options, selon des personnes proches du secteur.

Bien que Hong Kong ne soit pas un marché important pour des entreprises telles que Facebook, Google et Twitter, elles l’ont utilisé comme un perchoir pour atteindre les annonceurs de la Chine continentale, où beaucoup de leurs services sont bloqués. Mais les entreprises sont maintenant dans la ligne de mire d’une loi sur la sécurité nationale qui donne à la Chine le pouvoir d’exiger qu’elles remettent les données des utilisateurs ou qu’elles censurent les contenus considérés comme violant la loi, même lorsqu’ils sont publiés depuis l’étranger.

« Ces entreprises doivent réévaluer totalement la responsabilité de leur présence à Hong Kong », a déclaré à Reuters Charles Mok, un législateur qui représente l’industrie technologique à Hong Kong.

Si elles refusent de coopérer aux demandes du gouvernement, a-t-il dit, les autorités « pourraient les poursuivre et les traduire en justice et leur infliger une amende, ou emprisonner leurs dirigeants à Hong Kong ».

Facebook, Google et Twitter ont suspendu le traitement des demandes du gouvernement pour les données des utilisateurs à Hong Kong, ont-ils déclaré lundi, suite à l’imposition par la Chine de la nouvelle loi sur la sécurité nationale à la ville semi-autonome.

Facebook, qui a commencé à fonctionner à Hong Kong en 2010, a ouvert l’année dernière un nouveau bureau important dans la ville.

Il vend pour plus de 5 milliards de dollars par an d’espace publicitaire aux entreprises et aux agences gouvernementales chinoises qui cherchent à promouvoir des messages à l’étranger, a rapporté Reuters en janvier. Cela fait de la Chine le plus grand pays pour les revenus de Facebook après les États-Unis.

Les entreprises américaines du secteur de l’internet ne sont pas étrangères aux exigences du gouvernement en matière de contenu et d’information des utilisateurs et se disent généralement liées par les lois locales.

Les entreprises ont souvent utilisé une technique appelée « géo-blocage » pour restreindre le contenu dans un pays particulier sans le supprimer complètement.

Mais le libellé général de la nouvelle loi de Hong Kong pourrait signifier que de telles mesures ne suffiront pas. Les autorités n’auront plus besoin d’obtenir une ordonnance du tribunal avant de demander de l’aide ou des informations, ont déclaré les analystes.

Les demandes de données sur les utilisateurs étrangers mettraient les entreprises dans une situation particulièrement difficile.

« C’est une loi mondiale … si elles se conforment à la loi de sécurité nationale à Hong Kong, alors il y a le problème qu’elles peuvent violer les lois dans d’autres pays », a déclaré Francis Fong Po-kiu, président honoraire de la Fédération des technologies de l’information de Hong Kong.


QUESTION DE CONTENU

Alors que les services de médias sociaux américains sont bloqués en Chine continentale, ils ont fonctionné librement à Hong Kong.

D’autres plateformes Internet américaines sont également riches en contenus interdits en Chine continentale et peuvent désormais être jugées illégales à Hong Kong.

Le site américain de streaming vidéo Netflix, par exemple, propose « Joshua : Teenager vs. Superpower », un documentaire de 2017 sur l’activiste Joshua Wong dont les livres ont été retirés des bibliothèques publiques de Hong Kong la semaine dernière.

« Ten Years », un film de 2015 qui a été critiqué par les médias d’État chinois pour avoir dépeint un futur Hong Kong dystopique sous le contrôle du Parti communiste chinois, est également disponible sur sa plateforme.

Netflix a refusé de commenter.

YouTube de Google est une plateforme populaire pour les critiques de Pékin. Le magnat fugitif Guo Wengui, basé à New York, a régulièrement exprimé son soutien aux manifestants de Hong Kong dans ses vidéos. Google n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

Aucune de ces entreprises n’a encore dit comment elles allaient traiter les demandes de Hong Kong visant à bloquer ou à supprimer des contenus, et le risque d’être pris dans des tirs croisés politiques est grand.

« Les acteurs étrangers doivent repenser ce qu’ils affichent à Hong Kong », a déclaré Duncan Clark, président de la société de conseil BDA China.

« L’inconvénient est très important s’ils ont les sénateurs américains sur le dos pour s’être accommodés. Tout ce qu’ils feront sera examiné de près ».


Source photo : Bobby Yip pour Reuters ; rédaction par Jonathan Weber et Robert Birsel, pour Reuters ; édité et traduit par,

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