L’OMS reconnaît l' »émergence de preuves » de la propagation aérienne du COVID-19.


Mardi, l’Organisation mondiale de la santé a reconnu l' »émergence de preuves » de la propagation par voie aérienne du COVID-19, après qu’un groupe de scientifiques ait demandé à l’organisme mondial de mettre à jour ses directives sur la transmission de la maladie respiratoire entre les personnes.

« Nous avons parlé de la possibilité de la transmission par voie aérienne et par aérosol comme l’un des modes de transmission de COVID-19 », a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de la pandémie de COVID-19 à l’OMS, lors d’une conférence de presse.

L’OMS a déjà déclaré que le virus qui provoque la maladie respiratoire COVID-19 se propage principalement par de petites gouttelettes expulsées du nez et de la bouche d’une personne infectée qui coulent rapidement sur le sol.

Mais dans une lettre ouverte à l’agence basée à Genève, publiée lundi dans le journal Clinical Infectious Diseases, 239 scientifiques de 32 pays ont présenté des preuves qui, selon eux, montrent que les particules virales flottantes peuvent infecter les personnes qui les respirent.

Parce que ces petites particules expirées peuvent s’attarder dans l’air, les scientifiques du groupe avaient demandé à l’OMS de mettre à jour ses directives.

« Nous voulions qu’ils reconnaissent ces preuves », a déclaré Jose Jimenez, un chimiste de l’Université du Colorado qui a signé le document.

« Ce n’est certainement pas une attaque contre l’OMS. Il s’agit d’un débat scientifique, mais nous avons estimé que nous devions le rendre public parce qu’ils refusaient d’entendre les preuves après de nombreuses conversations avec eux », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

S’exprimant lors de la réunion d’information de mardi à Genève, Benedetta Allegranzi, responsable technique de l’OMS pour la prévention et le contrôle des infections, a déclaré qu’il y avait des preuves émergentes de la transmission aérienne du coronavirus, mais qu’elles n’étaient pas définitives.

« …La possibilité d’une transmission par voie aérienne dans les lieux publics – en particulier dans des conditions très spécifiques, des lieux surpeuplés, fermés, mal ventilés qui ont été décrits, ne peut être écartée », a-t-elle déclaré.

« Cependant, les preuves doivent être rassemblées et interprétées, et nous continuons à le soutenir ».

M. Jimenez a déclaré qu’historiquement, il y a eu une opposition féroce dans la profession médicale à la notion de transmission par aérosol, et la barre des preuves a été placée très haut. La crainte de la panique a été une préoccupation majeure.

« Si les gens entendent la transmission par l’air, les travailleurs de la santé refuseront d’aller à l’hôpital », a-t-il dit. Ou bien les gens achèteront tous les masques respiratoires N95 hautement protecteurs, « et il n’y en aura plus pour les pays en développement ».

M. Jimenez a déclaré que le groupe d’experts de l’OMS chargé d’évaluer les preuves de la transmission par voie aérienne n’était pas scientifiquement diversifié et ne comptait pas de représentants d’experts en matière de transmission par aérosol.

Tout changement dans l’évaluation du risque de transmission par l’OMS pourrait affecter ses conseils actuels sur le maintien d’une distance physique d’un mètre (3,3 pieds). Les gouvernements, qui s’appuient sur l’agence pour leur politique d’orientation, pourraient également devoir adapter les mesures de santé publique visant à freiner la propagation du virus.

M. Van Kerkhove a déclaré que l’OMS publierait dans les prochains jours une note scientifique résumant l’état des connaissances sur les modes de transmission du virus.

« Un ensemble complet d’interventions est nécessaire pour pouvoir arrêter la transmission », a-t-elle déclaré.

« Cela comprend non seulement la distanciation physique, mais aussi l’utilisation de masques lorsque cela est approprié dans certains contextes, en particulier lorsque vous ne pouvez pas faire de distanciation physique et surtout pour les travailleurs de la santé ».


Rédaction par Alex Richardson et Marguerita Choy, pour Reuters ; édité et traduit par,

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