USA : Le Congrès a créé l’aide anti-virus, puis en a récolté les bénéfices


Au moins une douzaine de législateurs ont des liens avec des organisations qui ont reçu une aide fédérale pour les coronavirus, selon des données gouvernementales récemment publiées, soulignant comment les initiés de Washington ont été à la fois auteurs et bénéficiaires de l’un des plus grands programmes gouvernementaux de l’histoire des États-Unis.

Sous la pression du Congrès et de groupes extérieurs, l’administration Trump a révélé cette semaine les noms de certains bénéficiaires de prêts dans le cadre du programme de protection des salaires de 659 milliards de dollars, lancé en avril pour aider les petites entreprises à maintenir les Américains au travail pendant la pandémie. Les liens avec les législateurs et les organisations qui s’efforcent de les influencer sont rapidement apparus.

Parmi les entreprises qui ont reçu de l’argent, on trouve un hôtel californien appartenant en partie au mari de la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, ainsi qu’une entreprise de transport maritime créée par la famille de la secrétaire aux transports Elaine Chao. Mme Chao est mariée au leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell.

Des concessions automobiles appartenant à au moins trois membres républicains de la Chambre – Reps. Roger Williams du Texas, Vern Buchanan de Floride et Mike Kelly de Pennsylvanie – ont reçu de l’argent. De même, les franchises de restauration rapide appartenant au député Kevin Hern, R-Okla, un cabinet d’avocats appartenant au mari de la sénatrice Jeanne Shaheen, D-N.H., et l’ancien cabinet d’avocats du député Matt Cartwright, D-Pa, qui emploie sa femme, ont également reçu de l’argent.

L’argent a également été versé à une entreprise agricole et d’équipement appartenant à la famille de la députée Vicky Hartzler, R-Mo, et à une société régionale de casinos dirigée par le mari de la députée Susie Lee, D-Nev.

Les membres du Congrès et leurs familles ne sont pas empêchés de recevoir des prêts dans le cadre du PPP, et rien ne prouve qu’ils ont bénéficié d’un traitement spécial. Des prêts ont été accordés aux démocrates comme aux républicains, ce que la campagne du président Donald Trump a rapidement mis en évidence lorsque les registres ont montré que les donateurs de ses caisses de campagne ont été parmi les premiers bénéficiaires.

Des centaines de millions de dollars ont également été versés à des consultants politiques, des cabinets de recherche de l’opposition, des cabinets d’avocats, des organisations de défense et des associations professionnelles dont le travail consiste à influencer le gouvernement et la politique.

Si le fait de voter, de faire du lobbying et, en fin de compte, de bénéficier de la législation n’est pas illégal, les partisans de la lutte contre le coronavirus affirment que les lignes floues risquent d’éroder la confiance du public dans la réponse fédérale à la pandémie, alors que le Congrès commence à débattre d’une nouvelle série de mesures de lutte contre le coronavirus.

« Cela a certainement l’air mauvais et sent mauvais », a déclaré Aaron Scherb, un porte-parole de Common Cause, un groupe de surveillance dont la branche éducation a également été approuvée pour un prêt dans le cadre du programme. Les membres du Congrès ne devraient pas être autorisés à voter sur des projets de loi dont ils peuvent bénéficier personnellement, a-t-il dit.

Au 30 juin, le programme du département du Trésor avait distribué 521 milliards de dollars aux industries, dont l’industrie manufacturière, la construction, les restaurants et les hôtels.

Le Trésor n’a identifié qu’une fraction du total des emprunteurs lundi, en ne citant que les entreprises qui ont reçu plus de 150 000 dollars. Ces entreprises représentaient moins de 15 % des près de 5 millions de petites entreprises et organisations qui ont reçu une aide.

De nombreux législateurs liés aux prêts accordés ont souligné qu’ils ne faisaient pas partie du processus de demande.

Un porte-parole de Pelosi a déclaré que son mari, Paul, est un investisseur minoritaire dans la société qui possède l’hôtel El Dorado dans la ville viticole de Sonoma, en Californie. Paul Pelosi a une participation de 8,1% dans la société, évaluée entre 250 000 et 500 000 dollars, a déclaré le bureau de Pelosi.

« M. Pelosi est un investisseur mineur et passif dans cette société », a déclaré le porte-parole du président démocrate, Drew Hammill. « Il n’était pas impliqué dans ce prêt PPP, ni même au courant. » La société, EDI Associates, est répertoriée comme bénéficiaire d’un prêt entre 350 000 et 1 million de dollars.

La société Foremost Maritime Co. basée à New York, fondée par les parents de Chao et dirigée par sa sœur, a été autorisée à recevoir un prêt d’une valeur comprise entre 350 000 et 1 million de dollars. McConnell, un républicain qui cherche à se faire réélire dans le Kentucky, a déclaré mardi : « Ni ma femme, ni moi n’avons rien à voir avec cette entreprise et n’en savions rien. »

Le cabinet d’avocats Shaheen & Gordon à Dover, New Hampshire, a obtenu un prêt d’un à deux millions de dollars. Le cabinet appartient au mari de Jeanne Shaheen, William Shaheen. Une société en nom propre partiellement détenue par William Shaheen a obtenu un prêt de 160 000 dollars et une demi-douzaine de sociétés qu’il possède partiellement ou qu’un autre parent possède ont obtenu des prêts, inférieurs à 150 000 dollars.

Jeanne Shaheen a déclaré qu’elle « n’a participé d’aucune manière à la demande de ces prêts et n’a rien à voir avec leurs entreprises, et le Congrès n’a joué aucun rôle dans le traitement des demandes de PPP.″

Quatre concessionnaires automobiles appartenant à Kelly ont reçu entre 600 000 et 1,4 million de dollars. Mike Kelly Automotive Group, Mike Kelly Automotive LP et Mike Kelly Hyundai et Kelly Chevrolet-Cadillac, tous situés près de Pittsburgh, ont reçu l’argent. Un porte-parole de Kelly a déclaré qu’il ne faisait pas partie de la demande de prêt et qu’il n’était pas impliqué dans les opérations des concessionnaires, conformément aux règles d’éthique.

Williams, qui avait une valeur nette de plus de 27 millions de dollars en 2018, a reçu un prêt pour sa concession Roger Williams Chrysler Dodge Jeep à Weatherford, au Texas. M. Williams est président et directeur général de JRW Corp. de Fort Worth, qui est répertorié comme ayant reçu un prêt de 1 à 2 millions de dollars. « Comme toutes les autres entreprises qui ont accepté un prêt aux petites entreprises, notre entreprise était conforme à la loi et à la réglementation, et aujourd’hui, plus de 100 de nos employés nous en sont reconnaissants », a déclaré M. Williams dans une déclaration.

Buchanan, dont la valeur nette est estimée à 74 millions de dollars, a reçu trois prêts pour des concessions automobiles d’un montant total de 2,7 à 7 millions de dollars. Il a déclaré au Tampa Bay Times qu’il espérait que toute petite entreprise éligible « utiliserait le programme pour s’assurer que ses travailleurs continuent à être payés pendant cette période difficile ».

Au moins cinq concessionnaires automobiles appartenant au mari de la députée Carol Miller, R-W.Va., ont également reçu des prêts, chacun allant de 350 000 $ à 1 million de dollars, selon les données.

D’autres législateurs, tout en se distanciant du processus de prêt, ont cherché à présenter le programme PPP comme une réussite.

La société KTAK Corp. basée à Tulsa, une société de gestion de plusieurs restaurants McDonald’s, a reçu entre 1 et 2 millions de dollars. Hern n’est pas impliqué dans les opérations quotidiennes, mais « il est heureux de partager le fait que l’entreprise familiale a pu maintenir tous les employés à leur niveau d’emploi actuel ou faire passer les employés à temps partiel à un temps plein », a déclaré le chef de cabinet de Hern, Cameron Foster. Quatre entreprises appartenant à son collègue Markwayne Mullin, R-Okla, ont reçu au moins 800 000 dollars.

Full House Resorts, une société de casino basée à Las Vegas et dirigée par le mari de Lee, Daniel, a obtenu deux prêts totalisant 5,6 millions de dollars, selon la Securities and Exchange Commission. La société a déclaré que les fonds seraient utilisés pour réembaucher plusieurs centaines d’employés et préparer la réouverture de deux casinos dans l’Indiana et le Colorado.

Un porte-parole a déclaré mardi que Lee ne savait pas que la société avait l’intention de demander un prêt quand elle et d’autres législateurs du Nevada ont fait pression pour un changement de règle afin de permettre aux petits casinos de recevoir les prêts. Elle n’avait aucune influence sur la demande ou sur tout autre aspect des affaires ou de la prise de décision de la Full House, a déclaré le porte-parole Jesus Espinoza.

Deux établissements vinicoles liés au député Devin Nunes, R-Calif, et une ferme de l’Iowa gérée par sa famille ont reçu des prêts d’une valeur d’au moins 2 millions de dollars. Les deux entreprises ont reçu des prêts séparés d’une valeur de 1 à 2 millions de dollars, et une ferme laitière de l’Iowa liée à sa famille a reçu entre 150 000 et 350 000 dollars.



Les rédacteurs de Associated Press Lisa Mascaro à Washington, Holly Ramer à Concord, N.H., Marc Levy à Harrisburg, Pa, Cuneyt Dil à Sacramento, Californie, et Anthony Izaguirre à Charleston, W.Va, ont contribué à ce rapport. Traduit et édité par ,

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