Coronavirus « Classe de 2020 » : La génération perdue de l’Europe ?


Lorsque Dunia Skaunicova a obtenu son diplôme en marketing des médias à l’Université métropolitaine de Prague, elle a rapidement trouvé un premier emploi de rêve dans une startup de la capitale tchèque, où les entreprises se battent pour recruter des diplômés polyglottes.

Des mois plus tard, cependant, elle s’est soudainement retrouvée à la recherche d’un emploi après avoir perdu le sien lorsque la pandémie de coronavirus a frappé l’économie tchèque. Cette fois-ci, elle est en difficulté.

La pandémie a en effet éloigné le premier échelon de l’échelle de l’emploi pour de nombreux jeunes Européens, une situation qui, selon les économistes, risque de compromettre leurs perspectives d’emploi et de revenus à long terme.

« J’ai participé à cinq ou six entretiens en personne au cours des deux derniers mois, mais c’est plutôt un casting car il y a beaucoup de monde », a déclaré Skaunicova, 24 ans, qui parle tchèque, anglais et français et qui cherche un emploi de responsable marketing.

« Ils invitent plusieurs personnes pendant la même heure et vous restez assis là à attendre qu’on vous appelle », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle avait eu beaucoup d’autres interviews en ligne, jusqu’à présent sans succès.

Le chômage des jeunes est un fléau de longue date en Europe, qui persiste depuis des années suite à la crise financière mondiale de 2008/09 et qui frappe particulièrement durement les pays du Sud comme l’Espagne et la Grèce.

Pourtant, les premiers signes montrent que la situation est sur le point d’empirer.

Alors que le taux de chômage global de l’Union européenne n’a augmenté que de 0,1 point en mai, pour atteindre 6,7 %, soit une hausse modeste due aux programmes de mise en disponibilité et de chômage partiel, le chômage des moins de 25 ans a augmenté trois fois plus vite, de 0,3 point, pour atteindre 15,7 %.

Un défi majeur est le fait que le chômage des jeunes est fortement corrélé à la croissance économique : plus le choc économique global est important, plus il retombe sur les jeunes travailleurs.

Avant l’épidémie de coronavirus, la République tchèque avait le taux de chômage des jeunes le plus bas d’Europe, à peine 5 %, à la suite d’un boom économique prolongé. Pourtant, au cours de l’année qui s’est achevée en mai, le chômage des 15-24 ans a augmenté d’un peu plus de la moitié pour atteindre 34 000 personnes.

Dennis Tamesberger, de la Chambre du travail de Linz, en Autriche, suit l’évolution du chômage des jeunes dans toute l’Europe et prédit que le taux de chômage des jeunes en République tchèque pourrait plus que tripler en 2020 pour atteindre 16 %.

Même les courtes périodes de chômage des jeunes peuvent affecter les perspectives à long terme d’une personne, affirme Dennis Tamesberger, qui avertit que les conséquences de la hausse du chômage des jeunes à laquelle l’Europe est confrontée aujourd’hui pourraient durer toute une génération.

Il cite une étude du Centre for Economic Policy Research, basé à Londres, qui montre qu’un mois de chômage chez les 18-20 ans entraîne une perte de revenu de 2 % sur l’ensemble de la vie. Selon M. Tamesberger, des périodes de chômage plus longues chez les jeunes augmentent la probabilité de rester sans emploi à l’avenir, car les gens n’acquièrent pas les compétences et l’expérience nécessaires pour rester sur le marché du travail.

« Les périodes de chômage durant la jeunesse peuvent avoir un impact négatif dans la vie ultérieure, ce qui justifie le terme de génération perdue », a déclaré M. Tamesberger.


LE MARCHÉ DE LA SKÉ

Le groupe de réflexion de la Resolution Foundation, basé à Londres, a étudié trois décennies de données économiques britanniques pour arriver à des conclusions similaires.

Il a constaté que les jeunes britanniques qui ont quitté le système éducatif au plus fort de la crise économique de 2008/09 ont continué à souffrir de taux de chômage plus élevés que ceux qui sont partis avec des qualifications similaires quatre ans plus tard – malgré le boom de l’emploi de la période de reprise.

L’Office for Budget Responsibility britannique ayant prévu en avril que le taux de chômage au Royaume-Uni atteindrait 10 % au deuxième trimestre de 2020, la modélisation de la Resolution Foundation prévoit que les chances d’un jeune sortant de l’école et peu qualifié de trouver un emploi dans trois ans ont été réduites d’un tiers.

La « classe corona de 2020″ pourrait faire face à des années de salaires réduits et de perspectives d’emploi limitées, bien après que la tempête économique actuelle soit passée, à moins qu’un soutien supplémentaire ne soit apporté rapidement », a déclaré l’auteur de l’étude, Kathleen Henehan, de la Fondation Resolution.

Le chômage des jeunes en Europe a mis des années à se remettre de la crise financière et est resté bloqué autour de 30 % dans des pays comme l’Espagne et la Grèce – un chiffre qui, selon Tamesberger et d’autres, pourrait maintenant atteindre 45 %.

Une partie du problème est que le marché de l’emploi européen est déjà faussé par les nouveaux arrivants qui n’ont souvent pas les contrats permanents et sûrs de leurs collègues plus âgés et sont donc ciblés pour un licenciement sur la base du principe du « dernier arrivé, premier sorti ».

La pandémie de coronavirus a créé de nouveaux obstacles, car les secteurs qui offrent généralement aux jeunes leur premier pas sur l’échelle – dont le commerce de détail et l’hôtellerie – sont les plus touchés par les mesures de distanciation sociale qui pourraient être nécessaires pendant des mois encore.

Ce problème est particulièrement aigu dans l’Espagne, qui dépend du tourisme. Amalia Bragado, 25 ans, enseignante fraîchement diplômée, avait été engagée pour travailler comme monitrice dans un camp de vacances pour enfants dans la ville lacustre de Sanabria en Castille et León, au nord-ouest de l’Espagne, où elle travaillait l’année dernière, mais son poste a été supprimé.

« Nous n’allons pas avoir de camps – ou du moins il n’y en aura pas de la manière habituelle, nous ne savons toujours pas ce qui va se passer », a déclaré M. Bragado, de la ville de Zamora en Castille.

DES APPRENTISSAGES POUR TOUS ?

Pour M. Bragado et d’autres personnes confrontées à des mois d’incertitude et de perte de revenus, il incombe désormais aux décideurs politiques d’empêcher une vague de chômage des jeunes pire que celle qui a suivi la crise de 2008/09.

« Même dans les meilleurs moments, mettre le pied sur l’échelle de l’emploi est un défi. Et ce n’est pas le meilleur des temps », a déclaré Valdis Dombrovskis, commissaire européen chargé de la surveillance de l’économie, lors d’une séance d’information sur la réponse politique de l’UE.

L’UE exhorte les gouvernements à utiliser les fonds européens existants pour créer des emplois et des formations pour les jeunes. Elle estime qu’au moins 22 milliards d’euros (24,9 milliards de dollars) d’investissements sont nécessaires pour commencer à combler les déficits structurels de compétences constatés sur des marchés du travail tels que celui de l’Espagne.

« Il y a très peu de jeunes formés dans le cadre de programmes professionnels offrant de réelles possibilités d’emploi et il y a beaucoup de surqualification avec des diplômes qui ne sont pas exigés par le marché », a déclaré Ignacio Conde-Ruiz du groupe de réflexion espagnol Fedea.

Au Royaume-Uni, un plan de relance économique dévoilé par le ministre des finances mercredi comprend un fonds de 2 milliards de livres (2,5 milliards de dollars) pour créer des emplois de placement de six mois pour les chômeurs de 16 à 24 ans et davantage d’apprentissages financés par le gouvernement.

En attendant, pour ceux qui se battent pour réduire le nombre d’offres d’emploi, la concurrence est féroce. Ils décrivent des recherches auxquelles les entreprises ne se donnent pas la peine de répondre ou, si elles le font, ils disent aux candidats de ne pas attendre beaucoup en termes de salaires ou d’avantages.

« Il y a des demandes ou des postes qui sont ouverts pendant trois ou quatre mois, et vous pouvez voir que des centaines de demandes ont été soumises », a déclaré Joseph Petrila, un Américain de 23 ans récemment diplômé de l’Université anglo-américaine de Prague et qui cherche un emploi de chercheur en économie.

Alors que les jeunes travailleurs comme Petrila ont du mal à mettre un pied dans la porte, les entreprises de la République tchèque qui avaient longtemps eu du mal à embaucher bénéficient maintenant d’une augmentation des candidatures.

Cela pourrait leur permettre de réduire les salaires et d’améliorer leurs résultats alors qu’elles tentent de surmonter l’impact de la pandémie. Mais, pour les jeunes qui quittent l’école et les nouveaux diplômés, cela signifie que le premier emploi exigera un tout nouveau niveau de détermination et de compétences préparatoires.

Blake Wittman, directeur commercial européen de la société de recrutement GoodCall, a déclaré qu’une entreprise de Prague lui avait dit que les demandes d’emploi étaient passées d’environ 5 à 10 avant la pandémie à pas moins de 50 à 100 candidats pour les postes actuellement vacants.

« Tout emploi qui s’ouvre est de l’or et les gens se comportent comme tels », a déclaré M. Wittman.


Source photo : David W Cerny pour Reuters ; rédaction par Mark John et Susan Fenton, pour Reuters ; édité et traduit par,

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