L’Australie suspend le traité d’extradition avec Hong Kong et prolonge les visas, ce qui met la Chine en colère.


L’Australie a déclaré jeudi qu’elle suspendait son traité d’extradition avec Hong Kong en réponse à une nouvelle loi de sécurité qui y a été imposée et a annoncé des mesures pour attirer les entreprises du centre financier asiatique, provoquant une réaction de colère de la part de Pékin.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que la loi introduite la semaine dernière à Hong Kong constituait un changement fondamental de circonstances et que l’Australie suspendait l’accord d’extradition.

« Il y aura des citoyens de Hong Kong qui chercheront peut-être à s’installer ailleurs, à commencer une nouvelle vie ailleurs, à mettre à profit leurs compétences, leurs entreprises », a déclaré M. Morrison, en présentant les modifications apportées aux programmes de visas.

M. Morrison a indiqué que les étudiants, les diplômés de Hong Kong et les travailleurs en Australie détenteurs d’un visa temporaire auront la possibilité de rester et de travailler pendant cinq ans supplémentaires et de demander le statut de résident permanent après cette période.

Les futurs visas étudiants seront également offerts pour cinq ans, mais M. Morrison a déclaré qu’ils « n’attendaient pas un grand nombre de demandeurs dans un avenir proche ».

S’exprimant à Pékin, le porte-parole du ministère des affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que le gouvernement de M. Morrison devrait changer de cap et cesser de s’immiscer dans les affaires chinoises, en avertissant que la Chine, le plus gros client des exportations australiennes, se réservait le droit de prendre des mesures de rétorsion.

Le commerce bilatéral entre les pays s’est élevé à 235 milliards de dollars australiens l’année dernière. Et l’ambassade de Chine à Canberra a prévenu que si l’Australie ne cesse pas de s’ingérer, « elle ne fera que soulever un rocher pour se frapper les pieds ».

ACCUEILLIR LES TALENTS

Il y a 10 000 citoyens de Hong Kong en Australie qui ont un visa d’étudiant ou un visa de travail temporaire, et 2 500 autres en dehors de l’Australie et 1 250 demandes en cours, selon le gouvernement. Les demandeurs de Hong Kong seraient prioritaires dans le cadre du programme australien Global Talent Scheme et du programme de visas d’affaires.

« Il y a tellement de talents à Hong Kong », a déclaré le ministre de l’immigration par intérim, Alan Tudge. « Il y a de grandes entreprises à Hong Kong. Et nous savons que de nombreuses personnes pourraient maintenant chercher ailleurs, parce qu’elles veulent être dans un pays plus libre, elles veulent être dans un pays démocratique ».

L’Australie a offert l’asile à quelque 42 000 étudiants chinois qui se trouvaient dans le pays après une violente répression des manifestations pro-démocratiques sur la place Tiananmen en 1989.

Imposée après des mois de protestations de masse qui ont parfois donné lieu à de violents affrontements entre la police et les partisans de la démocratie, la nouvelle loi de sécurité de Hong Kong punit les actes de sécession, de subversion, de terrorisme et de collusion avec les forces étrangères jusqu’à la prison à vie.

PITCH D’AFFAIRES

M. Morrison a également plaidé pour que les entreprises internationales de services financiers, de conseil et de médias dont le siège régional se trouve à Hong Kong se délocalisent en Australie, affirmant que son gouvernement encouragerait activement cette démarche.

Il a déclaré que les mesures seraient prises dans le cadre des plafonds actuels de l’Australie en matière de visas de résident permanent, et que les citoyens de Hong Kong pourraient également demander un visa humanitaire et un visa de réfugié.

Dennis Chan, un étudiant de Hong Kong qui fréquente l’université de Nouvelle-Galles du Sud et qui est le porte-parole du groupe communautaire Australia-Hong Kong Link, a salué la position prise par l’Australie.

Mais, a-t-il dit, certains diplômés s’inquiètent de ne pas être couverts, car beaucoup sont retournés à Hong Kong et sont sous visa de transition, incapables de retourner en Australie à cause de COVID-19.

« Les personnes qui ont protesté à Hong Kong rencontrent des difficultés à quitter Hong Kong pour venir en Australie », a-t-il déclaré à Reuters.

L’Australie a modifié son avis aux voyageurs pour Hong Kong, où environ 100 000 Australiens vivent et travaillent, pour dire « reconsidérez votre besoin de rester à Hong Kong » s’ils sont préoccupés par la nouvelle loi.

Le Canada a annoncé la semaine dernière qu’il suspendait son traité d’extradition avec Hong Kong à la suite de cette loi et qu’il pourrait stimuler l’immigration en provenance de l’ancienne colonie britannique.

La Nouvelle-Zélande a déclaré qu’elle revoyait également ses relations avec Hong Kong, et qu’elle réexaminerait les accords d’extradition, les contrôles sur les exportations de biens stratégiques et les conseils aux voyageurs.


Source photo : Loren Elliott pour Reuters ; rédaction par Christian Schmollinger, Lincoln Feast et Simon Cameron-Moore, pour Reuters ; édité et traduit par,

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