Vindman, témoin clé de la mise en accusation, prend sa retraite de l’armée et allègue que Trump l’a « intimidé ».


Alexander Vindman, ancien assistant de la Maison Blanche et figure clé de la mise en accusation du président Donald Trump, a déclaré mercredi qu’il se retirait de l’armée après ce que son avocat a décrit comme une « campagne d’intimidation et de représailles » de la part du président.

Vindman, un lieutenant-colonel de l’armée qui devait être promu colonel, a fourni certains des témoignages les plus préjudiciables lors d’une enquête de la Chambre des représentants des États-Unis sur les relations de Trump avec l’Ukraine.

Vindman a confirmé à Reuters sa décision de prendre sa retraite et a écrit sur Twitter que lui et sa famille « attendent avec impatience le prochain chapitre de notre vie ».

« Après plus de 21 ans de service militaire, le lieutenant-colonel Alexander Vindman prend sa retraite aujourd’hui après qu’il ait été clairement établi que son avenir au sein de l’institution qu’il a servie avec dévouement sera à jamais limité », selon une déclaration de son avocat.

Vindman, qui était alors le meilleur expert de l’Ukraine au Conseil national de sécurité de la Maison Blanche, a déclaré en novembre que la demande de Trump d’ouvrir une enquête sur l’ancien vice-président démocrate Joe Biden et son fils Hunter lors d’un appel téléphonique de juillet 2019 avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy était inappropriée.

Vindman et son frère jumeau, Yevgeny, ont été escortés hors de la Maison Blanche en février. Vindman, un vétéran décoré au combat, a été blessé en Irak en 2004 par un engin explosif improvisé et était tenu en haute estime par les responsables de la défense qui le connaissaient.

Trump s’est plaint à plusieurs reprises du témoignage de Vindman et l’a traité d’insubordonné.

« Par une campagne de brimades, d’intimidation et de représailles, le président des États-Unis a tenté de forcer le LTC Vindman à choisir : Entre respecter la loi ou plaire à un président », selon la déclaration de l’avocat de Vindman.

En prenant sa retraite, Vindman, 45 ans, désamorce ce qui aurait pu devenir une bataille politique litigieuse entre les démocrates du Sénat – qui étaient désireux de protéger sa promotion de toute interférence politique – et les républicains de Trump qui auraient pu entraîner l’armée dans une bataille avec la Maison Blanche.

La semaine dernière, la sénatrice démocrate américaine Tammy Duckworth, elle-même vétéran, a déclaré qu’elle suspendait la confirmation de plus de 1 000 promotions militaires jusqu’à ce que le secrétaire à la défense Mark Esper donne l’assurance que la promotion de Vindman ne serait pas bloquée.

Mercredi, Mme Duckworth a déclaré qu’elle maintiendrait sa suspension « jusqu’à ce que le secrétaire à la défense fournisse un compte rendu transparent de cette situation scandaleuse ».

« L’échec du secrétaire Esper à protéger ses troupes crée un nouveau et sombre précédent selon lequel tout commandant en chef peut interférer avec les promotions militaires de routine basées sur le mérite pour mener des vendettas et des représailles personnelles », a déclaré Duckworth, une ancienne pilote d’hélicoptère de la Garde nationale de l’armée qui a perdu ses deux jambes lorsqu’elle a été abattue en Irak en 2004.

Dans la lettre, l’avocat de Vindman a également affirmé que Trump le forçait à choisir entre « protéger sa promotion ou celle de ses camarades ».

« Ce sont des choix que personne aux États-Unis ne devrait affronter, surtout pas un soldat qui a consacré sa vie à les servir », selon la lettre.

Esper a déclaré en novembre que Vindman ne devait pas craindre de représailles pour son témoignage. A l’époque, Esper a déclaré qu’il avait renforcé le message « pas de représailles » lors d’une conversation avec le secrétaire de l’armée.

Un fonctionnaire de la défense, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a déclaré qu’Esper avait approuvé la promotion de Vindman au grade de colonel lundi, dans le cadre d’une liste de promotions devant être envoyée à la Maison Blanche.


VINDMAN SE RETIRE DE L’ÉQUATION

Risa Brooks, professeur à l’université Marquette, spécialisée dans les relations entre civils et militaires, a déclaré que le départ de M. Vindman avait permis d’éviter un éventuel affrontement entre la Maison Blanche et le Pentagone.

« Il est clair qu’il adopte ce genre de position proactive pour essayer d’éviter une confrontation », a déclaré Mme Brooks.

« Il a fait ce qu’il a fait avant, une chose patriotique, c’est-à-dire dire, ‘OK, je vais juste me retirer de l’équation' », a-t-elle ajouté.

John Bolton, l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, qui n’a pas témoigné devant la Chambre mais a publié plus tard un livre cinglant sur Trump, a déclaré à la télévision MSNBC que la décision de Vindman de prendre sa retraite était une « perte pour le pays ».

Vindman, dans son témoignage devant la Chambre des Représentants, s’est adressé à son père, un immigrant de l’ex-Union soviétique, en lui disant de ne pas craindre pour lui et en lui recommandant de venir aux États-Unis à la recherche d’une vie meilleure.

« Ne vous inquiétez pas, je serai bien pour avoir dit la vérité », a-t-il déclaré dans son témoignage.

La Chambre des représentants, dirigée par les démocrates, a mis en accusation Trump l’année dernière. Le Sénat, dirigé par les républicains, a acquitté M. Trump au début du mois de février.


Source photo : Jonathan Ernst pour Reuters ; rédaction par Chizu Nomiyama, Jonathan Oatis et Cynthia Osterman, pour Reuters ; édité et traduit par,

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Translate »
%d blogueurs aiment cette page :