Une équipe avancée de l’OMS est en route pour la Chine, afin de mettre en place une enquête sur l’origine du virus.


Une équipe avancée de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) est partie en Chine pour organiser une enquête sur les origines du nouveau coronavirus qui a déclenché la pandémie mondiale, a déclaré vendredi une porte-parole.

Le virus serait apparu dans un marché de gros de la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, à la fin de l’année dernière, fermé depuis, après avoir franchi la barrière des espèces du règne animal pour infecter les humains.

Les deux experts de l’OMS, spécialistes de la santé animale et de l’épidémiologie, travailleront avec des scientifiques chinois pour déterminer la portée et l’itinéraire de l’enquête, a déclaré la porte-parole de l’OMS, Margaret Harris, qui a refusé de les nommer.

« Ils sont partis, ils sont dans l’air maintenant, ils sont les précurseurs qui doivent déterminer la portée de l’enquête », a-t-elle déclaré lors d’un briefing.

Cela impliquerait des négociations sur des questions telles que la composition de l’équipe complète, a-t-elle ajouté.

« L’une des grandes questions qui intéresse tout le monde, et c’est bien sûr la raison pour laquelle nous envoyons un expert en santé animale, est d’examiner si oui ou non il a sauté d’une espèce à un humain et de quelle espèce il a sauté », a déclaré Mme Harris.

« Nous savons qu’il est très, très similaire au virus de la chauve-souris, mais est-il passé par une espèce intermédiaire ? C’est une question à laquelle nous devons tous répondre », a-t-elle déclaré.

Le président américain Donald Trump et le secrétaire d’État Michael Pompeo ont déclaré qu’il pourrait provenir d’un laboratoire de Wuhan, bien qu’ils n’aient présenté aucune preuve à cet effet et que la Chine le nie fermement. Les scientifiques et les services de renseignement américains ont déclaré qu’il était apparu dans la nature.

« S’il y a eu un acte répréhensible – et nous ne le saurons peut-être jamais avec certitude – il sera très difficile à découvrir », a déclaré à Reuters Lawrence Gostin, professeur de droit à Georgetown, à Washington D.C.

« Le marché de l’eau a été fermé immédiatement. Il n’y a pas d’enregistrement, d’évaluation ou d’enquête indépendante sur une source potentielle de zoonoses, il sera donc très difficile de revenir en arrière et de reconstituer le puzzle », a-t-il déclaré.


Rédaction par Angus MacSwan et Gareth Jones, pour Reuters ; édité et traduit par,

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