21 blessés dans un incendie à bord d’un navire à la base navale de San Diego


Vingt-et-une personnes ont été légèrement blessées dans une explosion et un incendie dimanche à bord d’un navire de la base navale de San Diego, ont indiqué des responsables militaires.

L’incendie a été signalé peu avant 9 heures sur le USS Bonhomme Richard, a déclaré Mike Raney, un porte-parole de la Naval Surface Force, de la flotte américaine du Pacifique.

Dix-sept marins et quatre civils ont été hospitalisés avec des « blessures ne mettant pas leur vie en danger », a déclaré Raney dans un bref communiqué. Il n’a pas fourni de détails supplémentaires.

Auparavant, les autorités ont déclaré qu’au moins une personne avait été traitée pour inhalation de fumée.

La cause de l’incendie faisait l’objet d’une enquête. On ne sait pas immédiatement où l’explosion et l’incendie se sont produits sur le navire d’assaut amphibie de 255 mètres. Les flammes ont envoyé un énorme panache de fumée sombre visible autour de San Diego.

Le contre-amiral Philip Sobeck, commandant du 3e groupe d’attaque expéditionnaire, a déclaré au San Diego Union-Tribune que la marine pense que le feu a commencé quelque part dans une cale inférieure où sont stockés des équipements et des véhicules marins.

Le feu n’a pas été alimenté par du fuel, des matières dangereuses ou des causes électriques, a déclaré Sobeck au journal. Il a été alimenté par du papier, des tissus, des chiffons ou d’autres matériaux dans un incendie ordinaire. Il a déclaré qu’il ne se préoccupe pas de la qualité de l’air ou de la toxicité autour de l’incendie.

Il n’y avait pas de munitions à bord, a déclaré M. Sobeck. Il y a un million de gallons de carburant à bord, a-t-il dit, mais c’est « bien en dessous » de toute source de chaleur.

L’explosion a probablement été causée par un changement de pression de l’air, a-t-il dit à l’Union-Tribune.

San Diego est le port d’attache du Bonhomme Richard, et le navire subissait un entretien de routine au moment de l’incendie.

Environ 160 marins et officiers étaient à bord, a déclaré Raney – bien moins que le millier qui se trouve généralement sur le navire lorsqu’il est en service actif.

Tous les membres de l’équipage étaient présents, a déclaré l’amiral Mike Gilday, chef des opérations navales.

« Nous sommes reconnaissants pour la réponse rapide et immédiate des pompiers locaux, de la base et du navire à bord du USS Bonhomme Richard », a déclaré Gilday dans un communiqué.

Ce navire de 23 ans a la capacité de déployer et de débarquer des hélicoptères, des bateaux plus petits et des véhicules amphibies. En raison de son âge, un incendie peut être particulièrement destructeur, surtout s’il atteint la salle des machines et d’autres espaces restreints avec des machines, a déclaré Lawrence B. Brennan, professeur d’amirauté et de droit maritime international à l’université Fordham de New York.

« La chaleur d’un feu de cette nature peut déformer l’acier, et cela peut être un problème majeur pour tout navire », a déclaré Brennan. « Sur un navire plus ancien, c’est encore plus problématique ».

Deux autres navires à quai, l’USS Fitzgerald et l’USS Russell, ont été déplacés à des postes d’amarrage éloignés du feu, ont déclaré les responsables.


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