Italie: Les familles des victimes du virus cherchent des réponses, du réconfort, de la justice.


Au départ, les familles endeuillées pouvaient faire le deuil de leur coronavirus mort en ligne : un groupe Facebook où les proches qui n’avaient pas droit à des funérailles en raison des mesures d’interdiction rigoureuses en vigueur en Italie pouvaient partager des photos, des souvenirs et la tristesse que leurs proches soient morts tout seuls.

Mais ce forum virtuel spontané pour les éloges funèbres, l’angoisse et les condoléances s’est maintenant transformé en un groupe militant qui fournit un flux constant de témoignages et de preuves aux procureurs chargés d’enquêter pour savoir si des crimes ont contribué au bilan COVID-19 de l’Italie.

Les avocats du groupe Facebook Noi Denunceremo (Nous dénoncerons) et un comité à but non lucratif affilié déposent lundi 100 nouveaux dossiers auprès des procureurs de Bergame qui enquêtent sur l’épidémie, en plus des 50 plaintes déposées le mois dernier.

Les dossiers et les messages sur Facebook dressent un portrait viscéral des personnes touchées par la terrible épidémie de coronavirus en Italie, la première en Occident : des mères et des pères emmenés en ambulance et que leurs enfants n’ont jamais revus vivants ; des efforts frénétiques pour localiser les lits de soins intensifs vacants et les bouteilles d’oxygène introuvables ; des hôpitaux tellement débordés à essayer de sauver des vies que les proches des morts n’étaient souvent qu’une pensée après coup.

« C’est un système qui n’a pas tenu le coup, un système qui a dû choisir qui sauver et qui ne sauver pas », a déclaré Diego Federici, 35 ans, qui a perdu sa mère et son père, par ailleurs en bonne santé, à cause de COVID-19 en quatre jours seulement en mars.

Federici estime qu’aucun de ses parents n’a été traité de manière adéquate. Il dit que sa mère a été essentiellement sous sédatif jusqu’à sa mort, puis son corps a été transporté à Bologne, à 250 kilomètres (155 miles) de là, pour être incinéré parce que les crématoriums et les cimetières de Bergame étaient pleins.

« Il y a trop de doutes, trop de choses qui ont été mal faites », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Compilés par des fils et des filles, des veuves et des veufs, la grande majorité des cas que Nous dénoncerons est déposée auprès des procureurs et concerne des décès dans les provinces de Bergame et de Brescia, au nord de la Lombardie, où l’épidémie a éclaté fin février. Ces deux provinces sont rapidement devenues le point zéro de l’épidémie européenne et représentent ensemble environ un quart des 35 000 décès officiels dus au COVID-19 en Italie.

Les experts estiment que le nombre réel de décès dus aux coronavirus est beaucoup plus élevé, en Italie et ailleurs, en raison des limites des tests.

« Nous sommes certains qu’avec 35.000 morts, ils ne peuvent pas aller tout couvrir comme cela s’est malheureusement produit avec d’autres tragédies italiennes », a déclaré Stefano Fusco, qui a cofondé avec son père « Nous dénoncerons » après la mort du patriarche de la famille, Antonio, le 11 mars dernier.

De nombreux membres du groupe affirment que l’échec des dirigeants politiques régionaux et nationaux à sceller rapidement les zones touchées par le virus à Bergame et Brescia a permis à la contagion de s’étendre à toute la Lombardie et de submerger son système de soins de santé, ce qui a finalement conduit au premier verrouillage national de l’Occident.

Les procureurs de Bergame ont déjà interrogé le premier ministre italien Giuseppe Conte, les ministres de la santé et de l’intérieur, ainsi que des membres du gouvernement régional de Lombardie et des dirigeants industriels. Ils ont également interrogé les fondateurs et les premiers membres du groupe We Will Denounce dont les postes ont contribué à déclencher l’enquête. Aucune accusation n’a été portée et on ne sait pas si elle le sera.

Mais en même temps que le dépôt de lundi, les avocats du groupe We Will Denounce envoient une lettre demandant à la Commission européenne et à la Cour européenne des droits de l’homme de superviser l’enquête italienne, alléguant que des crimes contre l’humanité sont impliqués et que le droit à la vie et à la dignité des citoyens italiens a été violé.

L’avocate Consuelo Locati, dont le père est mort pendant l’épidémie, a cité deux décrets régionaux qui, selon elle, ont contribué à ces décès : Un décret du 8 mars autorisant l’hébergement des patients COVID-19 en convalescence dans des maisons de retraite, et un décret du 23 mars ordonnant essentiellement aux médecins généralistes de Lombardie de traiter les patients suspectés d’être porteurs du virus par téléphone, et non en personne.

La directive de traiter par téléphone, a déclaré M. Locati, a violé le droit constitutionnel des patients aux soins de santé. De nombreux parents de victimes du virus affirment qu’au plus fort de l’épidémie, leurs médecins de famille étaient eux-mêmes malades ou ont refusé de leur rendre visite. Locati dit qu’ils ont été essentiellement empêchés de le faire par le gouvernement régional, qui luttait pour assurer la sécurité des médecins et fournir un équipement de protection adéquat aux travailleurs de la santé.

« Cette interdiction de faire des visites à domicile se retrouve dans tant de plaintes, et tant de témoignages : du médecin qui ne veut pas sortir ou qui ne peut pas sortir, du médecin qui prescrit des antibiotiques par téléphone », dit-elle. L’effet de la directive, selon les autorités locales, était que les patients mouraient à la maison ou attendaient trop longtemps pour aller à l’hôpital et étaient alors trop malades pour être sauvés.

Le gouvernement régional de Lombardie a fermement défendu sa gestion de la pandémie, en soulignant les efforts héroïques des médecins et des infirmières de la région et les succès de la région dans l’ajout de lits de soins intensifs pour répondre à la demande des patients COVID-19 malades. Dans le même temps, cependant, les responsables régionaux ont reconnu des lacunes.

Le gouverneur de la Lombardie, Attilio Fontana, a nommé un comité de cinq experts pour examiner « ce qui a moins bien fonctionné et ce qui a bien fonctionné » alors que la région cherche à identifier quelle partie du système de soins de santé « devrait être réexaminée, modifiée et corrigée ».

« Nous sommes tous prêts à reconnaître si des erreurs ont été commises – si elles ont été commises – mais ce qui est sous-jacent, c’est le fait que nous nous sommes retrouvés au milieu d’un cataclysme que personne n’attendait », a déclaré M. Fontana lors d’une conférence de presse le 29 juin dernier, lorsqu’on l’a interrogé sur les plaintes « We Will Denounce ».

Stefano Fusco a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que son groupe Facebook se développe aussi rapidement qu’il l’a fait et se transforme en un véritable jonglage d’activistes faisant pression pour que justice soit faite pour la mort du virus italien.

« Nous l’avons créé en pensant qu’il n’aurait peut-être pas plus de 1 000 personnes, mais dans les premières 24 heures, il y avait 5 000 membres », a déclaré Fusco. En une semaine, le nombre d’adhérents a atteint 14 000 et il est aujourd’hui de 60 000.

La règle principale du groupe est de ne pas faire de la politique et de ne pas accuser directement qui que ce soit de méfaits.

« Il s’agit simplement de se souvenir de quelqu’un et de donner un visage aux chiffres, car pendant la pandémie, les morts n’étaient que des chiffres ». Mais pour nous, derrière 100 morts, il y a 100 familles qui souffrent », a déclaré M. Fusco.

Ce qui est remarquable, c’est que les messages sont si similaires, et qu’on y répond par un flot de condoléances et des émojis de coeur brisé de la part d’étrangers, dont beaucoup ont clairement subi le même sort.

« Comme vous, je me demande depuis des mois s’il y a un coupable, si cette tragédie aurait pu être évitée », a écrit Ludovica Bertucci au groupe Facebook, faisant l’éloge de son père, de ses grands-parents et de son oncle décédés. « Je ne connais pas la réponse, et j’ai peur de la réponse … peur de découvrir que si quelqu’un avait pris une décision différente, peut-être que mon merveilleux père serait ici avec moi, avec tous les autres ».


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