La France célèbre les héros du virus à l’occasion du jour de la Bastille


Ambulanciers, caissiers de supermarché, postiers. Médecins morts au combat contre le COVID-19. La France les honore tous le mardi, sa plus grande fête nationale, en recalibrant l’habituel défilé militaire grandiose du jour de la Bastille pour célébrer à la place les héros de la pandémie de coronavirus.

La commémoration de cette année rendra également hommage à l’ancien président Charles de Gaulle, huit décennies après l’appel historique qu’il a lancé aux opposants à l’occupant nazi de la France et qui a donné naissance à la Résistance française.

Mais la lutte contre le virus, qui a fait plus de 30 000 victimes en France, devrait être le principal sujet de la manifestation officielle dans le centre de Paris, alors que le président Emmanuel Macron cherche à souligner les succès de la France dans la lutte contre sa pire crise depuis la Seconde Guerre mondiale.

« Cette cérémonie sera le symbole de l’engagement de toute une nation », a déclaré M. Macron dans un discours aux responsables militaires lundi. « Elle sera aussi le symbole de notre résilience ».

En face de la place de la Concorde, les manifestants ont prévu de mettre en lumière les échecs de la France pendant la pandémie. Les travailleurs médicaux et d’autres personnes qui ont dénoncé les pénuries masquées et les réductions de coûts qui ont laissé l’un des meilleurs systèmes de soins de santé au monde mal préparé à la propagation galopante du virus devraient manifester.

La destination de leur marche de protestation n’a pas été choisie par hasard : Ils se dirigeront vers la place de la Bastille, l’ancienne prison royale que les rebelles ont prise d’assaut le 14 juillet 1789, marquant ainsi symboliquement le début de la Révolution française.

Lors de la cérémonie principale de mardi, des avions de chasse peindront le ciel d’une fumée bleu-blanc-rouge et seront rejoints par des hélicoptères qui ont transporté des patients COVID-19 en détresse. Une fanfare militaire chantera l’hymne national de la Marseillaise devant 2 000 invités spéciaux.

Cette année, à la place des leaders mondiaux ou d’autres dignitaires, ces invités seront des infirmières, des médecins, des employés de supermarchés et de maisons de retraite, des fabricants de masques, des techniciens de laboratoire et d’autres personnes qui ont permis à la France de continuer à fonctionner pendant son strict embargo national. Les familles des travailleurs médicaux morts du virus ont également une place dans les tribunes.

« Exceptionnellement, cette année, nos armées … cèderont la première place aux femmes et aux hommes en blouse d’hôpital qui ont combattu » le virus et qui restent « des remparts dans la crise », a déclaré M. Macron.

Il a salué les militaires français pour avoir construit un hôpital de campagne et transporté des patients dans des avions cargo ou des trains à grande vitesse spécialement aménagés, et a rendu hommage aux volontaires qui ont permis à « notre nation de tenir bon ».

Les citoyens français ordinaires ne pourront cependant pas honorer en personne les travailleurs de première ligne, car la cérémonie de Paris est fermée au public, afin de prévenir les nouvelles infections virales. Et l’habituel défilé militaire sur les Champs-Élysées est tronqué au profit d’une affaire de moindre importance.

Même le feu d’artifice annuel au-dessus de la Tour Eiffel sera en grande partie réservé aux seuls téléspectateurs, puisque l’hôtel de ville ferme le cœur de Paris, y compris les berges de la Seine et d’autres quartiers où les foules se rassemblent habituellement le jour de la Bastille.

La France est l’un des pays où le nombre de décès dus au virus est le plus élevé au monde, et les scientifiques mettent en garde contre une résurgence potentielle du virus, car les gens abandonnent leurs pratiques de distanciation sociale, organisent des soirées dansantes et partent en vacances d’été.


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