Le Royaume-Uni s’apprête à bannir Huawei de la 5G, ce qui met la Chine en colère et réjouit Trump.


Le Premier ministre Boris Johnson s’apprête à interdire mardi Huawei sur le réseau 5G britannique, ce qui va irriter la Chine mais réjouir le président américain Donald Trump en lui signalant que le plus grand fabricant d’équipements de télécommunications du monde n’est plus le bienvenu en Occident.

Les États-Unis ont poussé Johnson à revenir sur sa décision de janvier d’accorder à Huawei un rôle limité dans la 5G, tandis que Londres a été consterné par la répression à Hong Kong et la perception que la Chine n’a pas dit toute la vérité sur le coronavirus.

Aujourd’hui, alors que la Grande-Bretagne se prépare à se retirer de l’Union européenne, Johnson va risquer la colère de la deuxième économie mondiale en commandant une purge du matériel de Huawei qui, selon les États-Unis, pourrait être utilisé pour espionner l’Occident.

Johnson a présidé une réunion du Conseil national de sécurité (NSC) britannique mardi matin pour discuter de Huawei. Le secrétaire aux médias Oliver Dowden annoncera la décision à la Chambre des Communes vers 11h30 GMT.

L’excuse immédiate pour cette politique de « about turn in » est l’impact des nouvelles sanctions américaines sur la technologie des puces, qui, selon Londres, affecte la capacité de Huawei à rester un fournisseur fiable.

« Le contexte a manifestement légèrement changé avec certaines des sanctions imposées par les États-Unis », a déclaré le ministre de l’environnement George Eustice à Sky News lorsqu’il a été interrogé sur Huawei.

Dans ce que certains ont comparé à l’antagonisme de la guerre froide avec l’Union soviétique, les États-Unis s’inquiètent que la domination de la 5G soit un jalon vers la suprématie technologique chinoise qui pourrait définir la géopolitique du 21e siècle.

Avec des données plus rapides et une capacité accrue, la 5G deviendra le système nerveux de l’économie future – transportant des données sur tout, des flux financiers mondiaux aux infrastructures critiques telles que l’énergie, la défense et les transports.

Après que l’Australie a reconnu pour la première fois le pouvoir destructeur de la 5G en cas de détournement par un État hostile, l’Occident s’est de plus en plus inquiété de Huawei.

Robert O’Brien, conseiller à la Maison Blanche pour la sécurité nationale, rencontre des représentants de la France, du Royaume-Uni, de l’Allemagne et de l’Italie à Paris cette semaine pour discuter de la sécurité, notamment de la 5G.

Les sociétés de télécommunications britanniques ont déjà dû plafonner le rôle de Huawei dans la 5G à 35 % d’ici 2023. La réduction à zéro sur une période de deux à quatre ans est actuellement à l’étude, bien qu’aller trop vite pourrait perturber les services et s’avérer coûteux.

L’Occident tente de créer un groupe de rivaux à Huawei pour construire des réseaux 5G. Les autres grands fournisseurs d’équipements de télécommunications sont le suédois Ericsson et le finlandais Nokia.

LA FIN DE L’ÂGE D’OR ?

Raccrocher à Huawei, fondée par un ancien ingénieur de l’Armée de libération du peuple en 1987, marque la fin de ce que l’ancien Premier ministre David Cameron a qualifié d' »âge d’or » en matière de liens, la Grande-Bretagne étant la première destination européenne pour les capitaux chinois.

Cameron a porté un toast à cette relation autour d’une bière avec le président Xi Jinping dans un pub anglais, qui a ensuite été racheté par une entreprise chinoise.

Trump, cependant, a demandé à plusieurs reprises à Londres d’interdire Huawei que Washington appelle un agent de l’État communiste chinois – un argument qui a le soutien du Parti conservateur de Johnson.

Huawei nie qu’il espionne pour la Chine et a déclaré que les États-Unis veulent freiner sa croissance parce qu’aucune entreprise américaine ne pourrait offrir la même gamme de technologies à un prix compétitif.

La Chine affirme que l’interdiction de l’une de ses entreprises technologiques mondiales phares aurait des conséquences de grande envergure.

En janvier, Johnson a défié Trump en autorisant ce qu’il a appelé l’implication des entreprises à haut risque dans la 5G, plafonnée à 35%.

Huawei et ses clients, dont BT, Vodafone et Three, attendent de voir quelle sera l’ampleur de la nouvelle interdiction et la rapidité avec laquelle elle sera mise en œuvre, des centaines de millions de livres sterling dépendant du résultat.


Source photo : Matthew Childs pour Reuters ; rédaction par Paul Sandle et Guy Faulconbridge, pour Reuters ; édité et traduit par,

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