Les États-Unis rejettent les revendications de la Chine en mer de Chine méridionale, ce qui ajoute aux tensions


Les États-Unis ont rejeté lundi les revendications contestées de la Chine sur les ressources offshore de la plus grande partie de la mer de Chine méridionale, un geste que Pékin a critiqué comme étant une incitation aux tensions dans la région et qui a mis en évidence une relation de plus en plus irritante.

La Chine n’a pas offert de base juridique cohérente pour ses ambitions en mer de Chine méridionale et, depuis des années, elle a recours à l’intimidation contre d’autres États côtiers d’Asie du Sud-Est, a déclaré le secrétaire d’État américain Mike Pompeo.

« Nous sommes clairs : les revendications de Pékin sur les ressources offshore de la plus grande partie de la mer de Chine méridionale sont totalement illégales, tout comme sa campagne d’intimidation pour les contrôler », a déclaré Pompeo, un faucon chinois bien connu au sein de l’administration Trump.

Les États-Unis s’opposent depuis longtemps aux vastes revendications territoriales de la Chine sur la mer de Chine méridionale, en envoyant régulièrement des navires de guerre dans cette voie d’eau stratégique pour y démontrer leur liberté de navigation. Les commentaires de lundi reflètent un ton plus dur.

« Le monde ne permettra pas à Pékin de traiter la mer de Chine méridionale comme son empire maritime », a déclaré Pompeo.

L’ambassade de Chine à Washington a déclaré que l’accusation est « complètement injustifiée ».

« Sous prétexte de préserver la stabilité, (les États-Unis) font des efforts, attisent les tensions et incitent à la confrontation dans la région », a-t-elle déclaré.

Les analystes ont déclaré qu’il serait essentiel de voir si d’autres adoptent la position américaine et ce que Washington pourrait faire, le cas échéant, pour renforcer sa position et empêcher Pékin de créer des « faits sur l’eau » pour étayer ses affirmations.

« Les Etats-Unis essaient de creuser un fossé entre la Chine et ses voisins d’Asie du Sud-Est », a déclaré Zhu Feng, directeur exécutif du Centre chinois d’études collaboratives de la mer de Chine méridionale à l’Université de Nanjing.

La déclaration américaine soutient une décision prise il y a quatre ans en vertu de la Convention des Nations unies sur le droit de la mer qui a invalidé la plupart des revendications de la Chine en matière de droits maritimes dans la mer de Chine méridionale.

Le porte-parole présidentiel des Philippines, Harry Roque, a déclaré que les revendications dans la région devraient être réglées conformément à la Convention.

« Notre position ici est que nous allons poursuivre notre intérêt national et que la résolution de la mer de Chine méridionale devra être conforme à la loi », a-t-il déclaré.

Le ministère des affaires étrangères de Taiwan a salué la déclaration américaine et a appelé à l’inclusion de Taiwan dans un mécanisme multilatéral de règlement des différends. « Notre pays s’oppose à toute tentative d’un État demandeur d’utiliser l’intimidation, la coercition ou la force pour résoudre les différends en mer de Chine méridionale », a déclaré la porte-parole Joanne Ou aux journalistes.

DES REVENDICATIONS DE GRANDE ENVERGURE

Les relations entre les États-Unis et la Chine sont devenues de plus en plus tendues au cours des six derniers mois en raison de la gestion par Pékin de la pandémie de coronavirus, de son emprise accrue sur Hong Kong et de sa répression contre la communauté musulmane ouïgoure de Chine.

« Après avoir lu cette déclaration, je suis moins optimiste quant à la capacité de la Chine et des États-Unis à empêcher les accidents en mer de Chine méridionale de dégénérer en conflit armé », a déclaré Wu Shicun, directeur de l’Institut chinois d’études sur la mer de Chine méridionale.

La Chine revendique 90 % de la mer de Chine méridionale, potentiellement riche en énergie, mais le Brunei, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam en revendiquent également des parties, par lesquelles transitent environ 3 000 milliards de dollars d’échanges commerciaux chaque année. Pékin a construit des bases au sommet des atolls de la région, mais affirme que ses intentions sont pacifiques.

Pékin souligne régulièrement l’étendue de ses revendications en se référant à la ligne dite des neuf tirets qui englobe environ les neuf dixièmes des 3,5 millions de kilomètres carrés de la mer de Chine méridionale sur les cartes chinoises.

« C’est la première fois que nous la qualifions d’illégitime », a déclaré Chris Johnson, un analyste du Centre d’études stratégiques et internationales. « C’est bien de faire une déclaration, mais qu’allez-vous faire à ce sujet ?


Reportage de Humeyra Pamuk, Arshad Mohammed, Matt Spetalnick, Daphne Psaledakis. Autres reportages de Yew Lun Tian à Pékin, Ben Blanchard à Taipei, et Karen Lema à Manille pour Reuters; traduit et édité par,

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