San Diego: Le feu ravage le navire pour le 2e jour et envoie une brume âcre sur la ville.


Les flammes ont traversé un navire de guerre pour un deuxième jour lundi alors qu’un haut responsable de la Marine a révélé qu’un système d’extinction des incendies était inopérant lorsque le brasier a éclaté alors que le navire était à quai à San Diego.

Des centaines de marins se battaient pour éloigner les flammes d’un million de gallons (3,7 millions de litres) de pétrole à bord du USS Bonhomme Richard. Les garde-côtes américains ont engagé une équipe de nettoyage du pétrole pour mettre en place un barrage de confinement qui pourrait être prêt en cas de déversement de pétrole. Elle a également arrêté le trafic maritime dans un rayon d’un mille nautique du navire et les vols au-dessus du navire.

Pendant ce temps, la fumée âcre de l’incendie se répandait dans tout San Diego et les responsables de la santé ont exhorté les gens à rester à l’intérieur s’ils en sentaient l’odeur.

L’incendie qui a éclaté dimanche matin est l’un des pires incendies de chantier naval de la marine ces dernières années. Au moins 59 personnes, dont 36 marins et 23 civils, ont été soignées pour épuisement par la chaleur, inhalation de fumée et blessures mineures. Cinq personnes qui se trouvaient dans un hôpital sous observation ont été libérées.

Le contre-amiral Philip Sobeck a déclaré que la température du feu avait atteint jusqu’à 1 000 degrés, provoquant l’effondrement du mât du navire et menaçant l’île centrale de contrôle où le capitaine dirige le navire. Il a ajouté qu’il y avait environ deux ponts entre le feu et les réserves de carburant à bord.

L’eau déversée sur le navire pour éteindre les flammes faisait gîter le navire de 840 pieds (255 mètres) sur le côté, mais les équipages pompaient l’eau.

M. Sobeck a déclaré qu’il était trop tôt pour renoncer à sauver le navire d’assaut amphibie de 23 ans, qui est amarré à San Diego depuis 2018 et qui fait l’objet d’une maintenance.

« Au cours des dernières 24 heures, 400 marins ont été à bord de ce navire pour s’assurer que, vous savez, nous faisons tout notre possible pour sauver ce navire », a déclaré Sobeck, commandant du 3e groupe d’attaque expéditionnaire.

Le capitaine de vaisseau à la retraite Lawrence B. Brennan, professeur de droit maritime international à l’université Fordham de New York, a déclaré qu’il y avait un risque de rupture de la coque, ce qui pourrait entraîner un déversement de pétrole et laisser la marine face à un désordre environnemental majeur.

« S’il s’agit d’un million de gallons de pétrole qui finit par se déposer au fond du port de San Diego et ne peut être enlevé en toute sécurité, nous parlons de milliards de dollars de dommages environnementaux », a déclaré M. Brennan, qui a enquêté et plaidé des centaines d’affaires maritimes.

L’incendie a été signalé pour la première fois dans une zone de cargaison inférieure où sont garés des chars d’assaut et des péniches de débarquement. Il semble avoir commencé à un endroit où étaient stockés des cartons, des chiffons et d’autres fournitures pour l’entretien des navires, a déclaré M. Sobeck.

Sobeck pense que le carton et d’autres fournitures ont pu être ce qui a pris feu, bien que la cause exacte soit encore inconnue.

Le système d’extinction des incendies avait été éteint parce qu’il était en cours de réparation dans le cadre de la maintenance en cours. Le système utilise du Halon, un gaz comprimé liquéfié qui perturbe un feu et arrête sa propagation en coupant son oxygène.

Les marins à bord et depuis la jetée ont éteint le feu jusqu’à ce qu’il devienne trop important et qu’ils doivent battre en retraite. Les pompiers locaux et fédéraux ont été appelés, et une explosion causée par la pression de la chaleur a provoqué l’évacuation des 160 personnes à bord, a déclaré M. Sobeck.

Brennan a déclaré qu’il est courant qu’un navire désactive le système Halon pendant les travaux, car le gaz peut être dangereux pour l’homme. Mais la propagation rapide et étendue du feu indique que la marine n’a peut-être pas fait assez pour compenser la désactivation du système d’extinction et qu’elle n’avait pas mis en place de « limites de feu », a-t-il dit.

« Ce feu a touché pratiquement tous les espaces du navire, et pour aggraver le problème, je reçois sans cesse des signes qu’il y avait des substances inflammables dans beaucoup d’espaces – comme du matériel du chantier naval, des chiffons et des tissus », a-t-il déclaré. « Les incendies de navires sont souvent malheureux, mais pas catastrophiques dans la plupart des cas. Ils ne sont généralement pas aussi incontrôlables ».

Les flammes brûlaient le plastique, les câbles et autres matériaux à bord, envoyant la brume sur le centre-ville de San Diego. Le San Diego Air Pollution Control District a averti que les concentrations de particules fines pourraient atteindre des niveaux malsains dans certaines zones et que les gens devraient éviter de faire de l’exercice en plein air et rester à l’intérieur si possible pour limiter l’exposition.

Sobeck a dit qu’il n’y avait pas de munitions à bord du navire et qu’il ne pensait pas qu’il y avait quoi que ce soit de toxique.

Les pompiers ont attaqué les flammes à l’intérieur du navire tandis que les navires de lutte contre l’incendie avec des canons à eau ont dirigé des jets d’eau de mer dans le navire et les hélicoptères ont fait des gouttes d’eau.

Le navire peut être utilisé pour déployer des milliers de marines à terre et a la capacité d’accueillir des hélicoptères, certains types d’avions à décollage court, de petites embarcations et des véhicules amphibies.


Les reporters Christopher Weber et John Antczak de l’AP ont contribué depuis Los Angeles.

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