La Chine promet des représailles après que M. Trump ait mis fin au statut préférentiel de Hong Kong.


Le président Donald Trump a ordonné mardi la fin du statut spécial de Hong Kong en vertu de la loi américaine afin de punir la Chine pour ce qu’il a appelé des « actions oppressives » contre l’ancienne colonie britannique, ce qui a incité Pékin à mettre en garde contre des sanctions de représailles.

Citant la décision de la Chine de promulguer une nouvelle loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong, M. Trump a signé un décret qui, selon lui, mettrait fin au traitement économique préférentiel accordé à la ville.

« Pas de privilèges spéciaux, pas de traitement économique spécial et pas d’exportation de technologies sensibles », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Agissant dans un délai de mardi, il a également signé un projet de loi approuvé par le Congrès américain visant à pénaliser les banques qui font des affaires avec des fonctionnaires chinois qui appliquent la nouvelle loi sur la sécurité.

« Aujourd’hui, j’ai signé une loi et un décret pour tenir la Chine responsable de ses actions agressives contre le peuple de Hong Kong », a déclaré M. Trump.

« Hong Kong sera désormais traité de la même manière que la Chine continentale », a-t-il ajouté.

Selon le décret, les biens américains seraient bloqués à toute personne jugée responsable ou complice « d’actions ou de politiques qui sapent les processus ou les institutions démocratiques à Hong Kong », selon le texte du document publié par la Maison Blanche.

Il ordonne également aux fonctionnaires de « révoquer les exceptions de licence pour les exportations vers Hong Kong », et prévoit la révocation du traitement spécial accordé aux détenteurs de passeports de Hong Kong.

Le ministère chinois des affaires étrangères a déclaré mercredi que Pékin imposera des sanctions de rétorsion contre les personnes et entités américaines en réponse à la loi ciblant les banques, bien que la déclaration publiée par les médias d’Etat ne fasse pas référence au décret exécutif.

« Les affaires de Hong Kong sont purement les affaires intérieures de la Chine et aucun pays étranger n’a le droit d’interférer », a déclaré le ministère.

Les critiques de la loi sur la sécurité craignent qu’elle n’écrase les vastes libertés promises à Hong Kong lors de son retour à la domination chinoise en 1997, tandis que ses partisans affirment qu’elle apportera la stabilité à la ville après une année de manifestations anti-gouvernementales parfois violentes.

La loi de sécurité punit ce que Pékin définit au sens large comme de la subversion, de la sécession, du terrorisme et de la collusion avec des forces étrangères, jusqu’à la prison à vie.

Les relations des États-Unis avec la Chine sont déjà tendues en raison de la pandémie mondiale de coronavirus, du renforcement de l’armée chinoise dans la mer de Chine méridionale, du traitement réservé aux musulmans ouïgours et des excédents commerciaux massifs.

La façon dont Trump a géré la pandémie de coronavirus a fait naître des doutes quant à sa capacité à se faire réélire le 3 novembre, dans un contexte de recrudescence de nouvelles infections. Il a tenté de rejeter la faute sur la Chine.

« Ne vous y trompez pas. Nous tenons la Chine pour pleinement responsable de la dissimulation du virus et de sa diffusion dans le monde. Ils auraient pu l’arrêter, ils auraient dû l’arrêter. Cela aurait été très facile à faire à la source, quand cela s’est produit », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait l’intention de parler au président chinois Xi Jinping, M. Trump a répondu que oui : « Je n’ai pas l’intention de lui parler. »

Les analystes affirment que la fin complète du traitement spécial de Hong Kong pourrait s’avérer néfaste pour les États-Unis.

Hong Kong a été la source du plus grand excédent commercial bilatéral de marchandises des États-Unis l’année dernière, soit 26,1 milliards de dollars, selon les données du Bureau du recensement américain.

Selon le Département d’État, 85 000 citoyens américains vivaient à Hong Kong en 2018 et plus de 1 300 entreprises américaines y sont implantées, dont presque toutes les grandes sociétés financières américaines.

Le territoire est une destination majeure pour les services juridiques et comptables américains.

Les États-Unis ont commencé à supprimer le statut spécial de Hong Kong en vertu de la loi américaine à la fin du mois de juin, en arrêtant les exportations de défense et en limitant l’accès du territoire aux produits de haute technologie alors que la Chine se préparait à promulguer la législation sur la sécurité.

En mai, M. Trump a répondu aux plans de la Chine concernant la loi sur la sécurité en disant qu’il lançait un processus visant à éliminer le traitement économique spécial qui a permis à Hong Kong de rester un centre financier mondial.

Il s’est alors arrêté de demander la fin immédiate des privilèges, mais a déclaré que ces mesures affecteraient l’ensemble des accords entre les États-Unis et Hong Kong, du traité d’extradition au contrôle des exportations de technologies à double usage.

Un fonctionnaire américain, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a déclaré que l’administration préparait également des sanctions contre les fonctionnaires chinois et les entités impliquées dans la répression de Hong Kong, y compris de nouvelles interdictions de voyager et d’éventuelles sanctions du Trésor américain.

Le calendrier n’est pas encore clair. La Maison Blanche a déjà menacé de telles sanctions mais n’a jusqu’à présent imposé des restrictions de visas que pour un nombre indéterminé de fonctionnaires chinois non nommés.


Source photo : Jonathan Ernst pour Reuters ; rédaction par Leslie Adler et Peter Cooney, pour Reuters ; édité et traduit par,

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