La statue du protestataire noir remplace celle du marchand d’esclaves britannique renversé .


Un artiste a érigé une statue d’un manifestant de Black Lives Matter sur le socle de la ville anglaise de Bristol, autrefois occupée par la statue d’un marchand d’esclaves.

Marc Quinn a créé le portrait en résine et en acier, grandeur nature, de Jen Reid, une manifestante photographiée debout sur le socle après que des manifestants aient démoli la statue d’Edward Colston et l’aient jetée dans le port de Bristol le 7 juin.

La statue, intitulée « A Surge of Power (Jen Reid) », a été érigée avant l’aube du mercredi sans l’approbation des autorités municipales.

Reid, qui est venue inspecter sa ressemblance, a déclaré : « C’est quelque chose qui me remplit de fierté. »

« Je pense que c’est incroyable », a-t-elle dit. « On dirait que c’est à sa place. On dirait qu’il est là depuis toujours. »

Colston était un commerçant du 17ème siècle qui a fait fortune en transportant des esclaves africains à travers l’Atlantique vers les Amériques sur des navires basés à Bristol. Son argent finançait des écoles et des associations caritatives à Bristol, à 195 kilomètres au sud-ouest de Londres.

L’effondrement de sa statue s’inscrit dans le cadre d’une prise de conscience mondiale du racisme et de l’esclavage provoquée par la mort d’un Noir américain, George Floyd, aux mains de la police à Minneapolis en mai.

Quinn, l’un des sculpteurs les plus connus de Grande-Bretagne, a déclaré que Reid avait « créé la sculpture lorsqu’elle s’est tenue sur le socle et a levé son bras en l’air ». Maintenant, nous la cristallisons ».

Les autorités de la ville ont repêché la statue de Colston hors du port et disent qu’elle sera placée dans un musée, avec des pancartes de la manifestation « Black Lives Matter ».

Le maire de Bristol, Marvin Rees, a émis des doutes sur le fait que la nouvelle statue soit autorisée à rester, notant que c’était « le travail et la décision d’un artiste basé à Londres ».

« L’avenir du socle et de ce qui y est installé doit être décidé par les habitants de Bristol », a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Ce sera essentiel pour construire une ville qui abrite ceux qui sont exaltés par le démantèlement de la statue, ceux qui sympathisent avec son enlèvement mais sont consternés par la façon dont il s’est produit et ceux qui ont le sentiment que, en l’enlevant, ils ont perdu un morceau du Bristol qu’ils connaissent, et donc eux-mêmes ».


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