Le Royaume-Uni doit purger Huawei de la 5G d’ici fin 2027, en prenant le parti de Trump sur la Chine.


Le Premier ministre Boris Johnson a ordonné que l’équipement de Huawei soit complètement purgé du réseau 5G britannique d’ici la fin 2027, risquant ainsi de provoquer la colère de la Chine en signalant que le plus grand fabricant d’équipements de télécommunications du monde n’est pas le bienvenu en Occident.

Alors que la Grande-Bretagne se prépare à se retirer de l’Union européenne, les craintes concernant la sécurité de Huawei ont forcé Johnson à choisir entre les États-Unis et la Chine, rivaux mondiaux.

Il a été soumis à une pression intense de la part du président américain Donald Trump, tandis que Pékin a averti Londres, qui a cherché à courtiser la Chine ces dernières années, que des milliards d’investissements seraient en danger si elle se rangeait du côté de Washington.

Revenant sur une décision de janvier permettant à Huawei de fournir jusqu’à 35% du réseau 5G non essentiel, Johnson a interdit aux opérateurs de télécommunications britanniques d’acheter tout équipement 5G à Huawei avant la fin de l’année et leur a donné sept ans pour arracher les équipements existants.

« Cela n’a pas été une décision facile, mais c’est la bonne pour les réseaux de télécommunications britanniques, pour notre sécurité nationale et notre économie, à la fois maintenant et à long terme », a déclaré le ministre du numérique Oliver Dowden au Parlement.

« D’ici les prochaines élections, nous aurons mis en place dans la loi une voie irréversible pour le retrait complet des équipements Huawei de nos réseaux 5G ».

La raison donnée pour ce revirement est l’impact des nouvelles sanctions américaines sur la technologie des puces, dont le Centre national de cybersécurité britannique, qui fait partie de l’agence d’écoute du GCHQ, avait dit aux ministres que Huawei n’était pas un fournisseur fiable.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Robert O’Brien, a déclaré que l’action de la Grande-Bretagne reflétait un consensus croissant sur le fait que Huawei et d’autres fournisseurs non fiables représentaient une menace pour la sécurité nationale parce qu’ils restaient « redevables au Parti communiste chinois ».

Selon une loi introduite en 2017 sous le président chinois Xi Jinping, les entreprises chinoises ont l’obligation de soutenir et de coopérer au travail de renseignement national de la Chine.

L’ambassadeur de Chine en Grande-Bretagne, Liu Xiaoming, a qualifié cette décision de « décevante et erronée ».

« Il est devenu douteux que le Royaume-Uni puisse offrir un environnement commercial ouvert, équitable et non discriminatoire aux entreprises d’autres pays », a-t-il déclaré.

L’interdiction retardera le déploiement de la 5G – présentée comme le système nerveux de la future économie – de deux à trois ans, et entraînera des coûts supplémentaires pouvant atteindre 2 milliards de livres (2,5 milliards de dollars).

L’échéance du 31 décembre 2027 n’est pas aussi mauvaise que le craignaient les opérateurs de télécommunications britanniques tels que BT, Vodafone et Three. Ils craignaient de devoir dépenser des milliards de livres sterling pour arracher beaucoup plus rapidement les équipements de Huawei.

BT a déclaré que les 500 millions de livres déjà affectés au respect du plafond précédent couvriraient ses coûts. Ses actions ont clôturé en hausse de 4 %.

Raccrocher à Huawei marque la fin de ce que l’ancien Premier ministre David Cameron a qualifié d' »âge d’or » des liens qui ont poussé la Grande-Bretagne à devenir la première destination européenne pour les capitaux chinois.

Mais Londres a été consternée par la répression à Hong Kong et par la perception que la Chine n’a pas dit toute la vérité sur l’épidémie du nouveau coronavirus.

M. Huawei a déclaré que la décision concernait davantage la politique commerciale américaine que la sécurité. « Elle menace de faire entrer la Grande-Bretagne dans la voie du numérique, d’augmenter les factures et de creuser le fossé numérique », a déclaré un porte-parole.

Dans ce que certains ont comparé à l’antagonisme de la guerre froide avec l’Union soviétique, les Etats-Unis s’inquiètent que la domination de la 5G puisse conduire à la suprématie technologique chinoise.

Après que l’Australie a commencé à s’alarmer du risque de détournement de la 5G par un État hostile, les inquiétudes en Occident concernant Huawei se sont accrues. ici

Les États-Unis qualifient la société d’agent de l’État communiste chinois – un point de vue largement soutenu par le parti conservateur de Johnson. Huawei nie qu’elle espionne pour la Chine et affirme que les États-Unis veulent freiner sa croissance parce qu’aucune entreprise américaine ne propose la même technologie à un prix compétitif.

Dans un tweet, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que la décision britannique « fait progresser la sécurité transatlantique à l’ère du #5G tout en protégeant la vie privée des citoyens, la sécurité nationale et les valeurs du monde libre ».

Les ministres britanniques affirment que la montée en puissance de Huawei, fondé en 1987 par un ancien ingénieur de l’Armée de libération du peuple, a pris l’Occident au dépourvu.

M. Dowden a déclaré que la Grande-Bretagne travaillait avec ses alliés pour renforcer les rivaux de Huawei, en citant des entreprises de Finlande, de Suède, de Corée du Sud et du Japon.

« La première chose que nous devons faire est de nous assurer que nous protégeons les deux autres fournisseurs sur ce marché, donc Nokia et Ericsson », a déclaré M. Dowden. « Ensuite, nous devons faire entrer de nouveaux fournisseurs, cela commence avec Samsung et cela commence avec NEC ».

Nokia et Ericsson ont déclaré qu’ils étaient prêts à remplacer les équipements Huawei.

En permettant aux équipements de Huawei de rester dans le réseau 5G jusqu’à fin 2027 et dans les réseaux mobiles plus anciens, Johnson est resté en deçà des demandes de certains législateurs pour une interdiction en quatre ans.

Les importations chinoises en Grande-Bretagne ont doublé en 15 ans, jusqu’en 2018, pour atteindre environ 9 % de toutes les marchandises importées, soit une valeur de 43 milliards de livres.


Rédaction par Paul Sandle, Guy Faulconbridge et Michael Holden, pour Reuters ; édité et traduit par,

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