L’organisme de santé de l’UE chargé d’examiner la propagation du virus par voie aérienne ainsi que les gouttelettes.


L’organisme de santé publique de l’UE évalue les risques que posent les systèmes de ventilation et autres dispositifs sur les lieux de travail pour la transmission du nouveau coronavirus par l’air, en plus des gouttelettes, a déclaré son directeur.

L’annonce faite par le Centre européen de prévention des maladies (CEPCM) pourrait montrer un engagement à s’attaquer à la propagation potentielle par les fines gouttelettes aéroportées connues sous le nom d’aérosols, que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a reconnu comme un danger possible la semaine dernière seulement.

Si le virus se propage principalement par le biais de gouttelettes contaminées, le CEPCM européen a depuis longtemps averti qu’il pourrait également se propager par l’air dans des brouillards. Cela pourrait constituer un risque supplémentaire dans les espaces clos, en particulier avec une mauvaise ventilation, risques qui pourraient augmenter en hiver, les gens passant plus de temps à l’intérieur.

Andrea Ammon, qui préside l’ECDC, a déclaré à Reuters qu’il n’y avait toujours pas de preuve pour montrer quelle proportion de cas était disséminée par des aérosols plutôt que par des gouttelettes, mais « nous savons que les deux sont une possibilité ».

La semaine dernière, l’OMS a déclaré que le virus pouvait se propager par aérosols, sans toutefois affirmer que cela avait été confirmé. L’organisme mondial de la santé a été mis sous pression par les scientifiques, qui lui ont écrit une lettre l’invitant à reconnaître le potentiel de propagation par voie aérienne.

Ammon a déclaré que l’ECDC évaluait les risques sur le lieu de travail, qui seraient accrus par la transmission par voie aérienne, après plusieurs foyers localisés dans des usines à travers l’Europe, le plus grave étant celui d’un abattoir en Allemagne en juin.

« Nous travaillons sur un rapport technique sur les milieux de travail et les facteurs de risque de telles épidémies », a-t-elle déclaré, ajoutant que les dangers posés par les systèmes de ventilation étaient en cours d’évaluation.

Bon nombre des directives en matière d’éloignement social et d’hygiène que les pays ont adoptées pendant la pandémie COVID-19 sont basées sur la prévention du contact avec les gouttelettes de salive ou de mucus expulsées par les porteurs du virus lorsqu’ils toussent, éternuent ou parlent. La prévention de la propagation par voie aérienne pourrait nécessiter d’autres stratégies.

Selon M. Ammon, le CEPCM continue de penser que les gouttelettes sont le véhicule de transmission le plus courant. Elle a déclaré qu’il n’était pas nécessaire à ce stade d’actualiser les orientations de l’agence et a réitéré qu’il était crucial que les gens continuent à respecter les règles de distanciation sociale et à porter des masques faciaux.


Source photo : Yves Herman pour Reuters ; rédaction par Francesco Guarascio, pour Reuters ; édité et traduit par,

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