L’interdiction de Huawei au Royaume-Uni ouvre la porte aux concurrents, même si le consommateur peut payer la note.


La décision britannique d’interdire les technologies Huawei de la Chine sur les réseaux de télécommunications 5G de la prochaine génération est le dernier coup porté au leader mondial des équipements de télécommunications et pourrait contribuer à jeter les bases de changements plus importants dans le secteur.

Ericsson (Suède) et Nokia (Norvège) sont actuellement les seules entreprises, à part Huawei, à fournir des réseaux sans fil 5G complets et elles sont, avec la société coréenne Samsung, les bénéficiaires les plus immédiats de la campagne menée par les États-Unis contre Huawei. Mais le gouvernement américain et beaucoup d’autres vantent aujourd’hui une nouvelle approche plus ouverte de l’architecture des réseaux sans fil, appelée Open RAN. L’idée est de faire travailler ensemble des équipements de différents fournisseurs, ce qui permet aux opérateurs de téléphonie mobile de combiner des équipements de différents fournisseurs et d’améliorer potentiellement la flexibilité et de réduire les coûts.

Pour l’instant, les concurrents de Huawei ne devraient pas connaître de hausse immédiate de leurs revenus, car les cycles de vente d’équipements de télécommunications durent généralement plus d’un an.

Nokia et Ericsson, qui ont tous deux connu des difficultés financières ces dernières années, sont déjà présents sur le marché britannique. Mais Ericsson a devancé Nokia dans la course à la 5G au niveau mondial et a remporté une grande partie des affaires dans d’autres pays où Huawei a été bloquée. Samsung pourrait également bénéficier d’un coup de pouce.

Open RAN est un joker. Les géants américains de la technologie, dont Qualcomm, Oracle, Microsoft, Cisco, Intel et Nvidia, espèrent que cela leur donnera une chance d’étendre leur présence dans le domaine des équipements de télécommunications, où ils jouent déjà un rôle de fournisseurs de routeurs, de puces et de logiciels. Les jeunes entreprises telles que Mavenir, Altiostar et Parallel Wireless, qui créent des logiciels pour Open RAN et développent des partenariats avec les grandes sociétés de matériel, pourraient également en bénéficier.

« L’incertitude géopolitique leur fournit un point d’entrée très nécessaire – il appartient maintenant aux acteurs de l’Open RAN de capitaliser sur cette opportunité et de montrer qu’ils sont prêts pour le prime time », a déclaré Stefan Pongratz de la société d’études de marché Dell’Oro.

Les opérateurs de téléphonie mobile sont enthousiastes sur le principe de l’Open RAN, car il pourrait réduire leurs coûts, mais ils sont également nerveux en ce qui concerne la sécurité et les autres risques associés.

L’interdiction de Huawei a un coût – le gouvernement britannique a estimé que sa décision de purger les équipements de Huawei coûtera aux opérateurs de télécommunications britanniques plus de 2 milliards de livres.

Les opérateurs devront sélectionner de nouveaux fournisseurs pour construire les réseaux à venir et remplacer les équipements Huawei existants.

« L’infrastructure de Huawei est considérée comme la plus rentable, nous verrons donc à terme une augmentation du coût de déploiement des réseaux », a déclaré Kester Mann, analyste de CCS Insight.

« Et malheureusement, le résultat sera probablement transmis d’une manière ou d’une autre au consommateur ».

Les réseaux 5G – qui visent à permettre tout ce qui est possible, des voitures à propulsion autonome aux appareils connectés – comportent également des réseaux d’antennes denses qui augmentent la consommation d’énergie sur un site cellulaire. Huawei affirme que ses sites 5G consomment 20 % d’énergie en moins que la moyenne du secteur.

Nokia et Ericsson ont tous deux déclaré disposer de la technologie, de la capacité de la chaîne d’approvisionnement et de l’expertise nécessaires pour remplacer tous les équipements Huawei dans les réseaux britanniques sans perturber les clients.

« La décision lève l’incertitude qui ralentissait les décisions d’investissement autour du déploiement de la 5G au Royaume-Uni », a déclaré Ericsson.

Néanmoins, le gouvernement britannique estime que les restrictions et les coûts impliqués pourraient retarder les déploiements de deux à trois ans.

Huawei représente environ deux tiers du réseau mobile de BT et un tiers de Vodafone UK, tandis que Three UK, contrôlé par CK Hutchison Holdings, utilise uniquement Huawei, selon les estimations d’UBS.

D’autres pays européens, notamment l’Allemagne, vont maintenant subir une pression encore plus forte pour suivre les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Australie et d’autres pays en interdisant à Huawei de faire partie de la 5G.

Dans de nombreux pays, le développement du réseau 5G n’en est qu’à ses débuts. Mais ils pourraient encore être confrontés à un choix difficile s’ils utilisent déjà Huawei pour la 4G, étant donné que le coût initial de déploiement de la 5G est inférieur si le même fournisseur fournit à la fois des équipements 4G et 5G.

Lorsque Ericsson a obtenu un contrat 5G de Bell Canada le mois dernier, les analystes ont estimé à environ 200 millions de dollars le coût du passage d’un réseau construit avec du matériel Huawei au cours des prochaines années.

Huawei, pendant ce temps, a perdu un autre round dans sa bataille contre la campagne menée par les États-Unis contre la société. Bien qu’elle dispose d’un solide soutien sur le marché chinois et d’un gouvernement favorable, elle pourrait perdre davantage d’affaires dans les mois à venir.

En 2019, elle était le premier fabricant mondial d’équipements de réseaux de télécommunications, avec 42 milliards de dollars de ventes et les ventes liées aux télécommunications en dehors de la Chine étaient estimées à environ 20 milliards de dollars.

Bien que le Royaume-Uni ne représente qu’environ 1 % des revenus, sa réputation est très importante pour l’entreprise, selon une source de Huawei.

« Nous n’avons pas abandonné le marché britannique et nous demandons au gouvernement de reconsidérer sa position », a déclaré la source.


Source photo : Gonzalo Fuentes pour Reuters ; rédaction par Frances Kerry pour Reuters ; édité et traduit par,

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