L’UE lutte pour l’unité avant le sommet sur le fonds de relance

Les États membres de l’Union européenne ont eu du mal à résoudre leurs divergences mercredi sur un plan de relance massif de leurs économies touchées par le coronavirus, mais ils ont convenu qu’un accord était crucial pour la crédibilité du bloc lors d’un sommet de fin de semaine.

Les économies étant en chute libre en raison de la pandémie, les dirigeants européens vont tenir leurs premiers entretiens en face à face depuis que le verrouillage des marchés a commencé en mars et que les 27 pays se sont disputés pendant des semaines sur la manière dont ils devaient réagir.

L’enjeu du sommet de Bruxelles, qui se tiendra vendredi et samedi, est le prochain budget à long terme de l’UE et un plan de relance économique qui, ensemble, représenteraient environ 1,85 billion d’euros (2,1 billions de dollars).

Pour parvenir à un accord, de nombreux écarts devront être comblés, notamment entre les pays riches et économes du Nord et le Sud, très endetté, qui a fait les frais de la crise du COVID.

« Beaucoup de choses sont en jeu, la crédibilité de l’Union européenne est en jeu », a déclaré le ministre d’État allemand pour l’Europe, Michael Roth, après une réunion avec ses homologues de l’UE.

« Nous sommes parvenus à un consensus sur la nécessité d’un accord rapide … Je ne parierai pas là-dessus, mais je suis optimiste que nous avons de bonnes chances de faire une percée », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Il a déclaré qu’il y avait encore de nombreux points de désaccord, notamment sur la taille globale d’un fonds de relance – que la présidence du sommet a proposé de fixer à 750 milliards d’euros – et sur la question de savoir s’il sera versé sous forme de subventions ou de prêts gratuits.

Un club d’Etats frugaux – Autriche, Pays-Bas, Danemark et Finlande – préfère fortement les prêts pour aider leurs pairs mais évite de financer ceux qu’ils considèrent comme fiscalement irresponsables.

Les dirigeants du bloc ont tenu une série de réunions individuelles avant le sommet pour persuader les « frugaux » de renoncer à s’opposer à la division du fonds en deux tiers de subventions et un tiers de prêts remboursables.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a déclaré qu’il voyait « des heures très difficiles à venir » alors qu’il rendait visite à son homologue suédois Stefan Lofven pour des entretiens mercredi.
« Nous avons des points de vue différents sur la réponse à la crise, mais nous partageons un objectif commun », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à la résidence de campagne du gouvernement suédois, Harpsund. « Si nous retardons la réponse, nous retardons la reprise et la crise pourrait s’aggraver. Nous devons tous faire des sacrifices pour parvenir à un accord ».

La pandémie COVID-19 est le dernier grand défi de l’UE après une crise de la dette il y a dix ans, une immigration massive au milieu des années 2010 et le traumatisme de Brexit. Certains l’ont même présentée comme un dilemme existentiel, le sentiment d’euroscepticisme se développant dans des pays comme l’Italie.

(1 dollar = 0,8767 euro)

pour reuters John Chalmers

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