Un robot japonais pointer dans un magasin de proximité pour tester l’automatisation de la vente au détail.


En août, un robot ressemblant vaguement à un kangourou commencera à empiler des sandwiches, des boissons et des plats préparés sur les étagères d’un magasin de proximité japonais dans le cadre d’un test dont son fabricant, Télexistence, espère qu’il contribuera à déclencher une vague d’automatisation de la vente au détail.

À la suite de cet essai, le gérant du magasin FamilyMart déclare qu’il prévoit d’utiliser des robots dans 20 magasins autour de Tokyo d’ici 2022. Dans un premier temps, les gens les feront fonctionner à distance – jusqu’à ce que l’intelligence artificielle (IA) des machines apprenne à imiter les mouvements humains. Selon Telexistence, la chaîne de magasins rivale Lawson déploiera son premier robot en septembre.

« Il fait progresser la portée et l’échelle de l’existence humaine », a déclaré le directeur général du fabricant de robots, Jin Tomioka, en expliquant comment sa technologie permet aux gens de sentir et d’expérimenter des endroits autres que ceux où ils se trouvent.

L’idée, appelée télexistence, a été proposée pour la première fois par le co-fondateur de la start-up, le professeur de l’université de Tokyo Susumu Tachi, il y a quatre décennies.

Leur entreprise a reçu des fonds de la société d’investissement technologique Softbank Group et de l’opérateur de téléphonie mobile KDDI au Japon, avec des investisseurs étrangers, dont le constructeur européen d’avions de passagers Airbus Ventures. Elle a baptisé son robot « Model T », un clin d’œil à la voiture de Ford Motor qui a commencé l’ère de l’automobile de masse il y a un siècle.

Sa conception originale est destinée à aider les acheteurs à se sentir à l’aise, car les gens peuvent se sentir mal à l’aise devant des robots qui ont l’air trop humains.

Les robots sont encore rares en public. Bien qu’ils puissent surpasser les humains dans les usines de fabrication construites autour d’eux, ils se battent pour des tâches simples dans des environnements urbains plus imprévisibles.

La résolution de ce problème de performance pourrait aider les entreprises des pays industrialisés, en particulier celles du Japon, qui vieillit rapidement, à faire face à une diminution du nombre de travailleurs. Les entreprises touchées par l’épidémie de coronavirus pourraient également devoir fonctionner avec moins de personnel.

Depuis le début de l’épidémie, les hôtels, les restaurants et même les compagnies de gaz et de pétrole ont contacté la Télexistence, a déclaré M. Tomioka.

« Il est difficile de dire maintenant quel impact les robots pourraient avoir dans les restaurants – cela pourrait signifier moins de personnes, mais cela pourrait aussi créer de nouveaux emplois », a déclaré Niki Harada, un responsable du syndicat des travailleurs de la restauration au Japon.

L’utilisation d’opérateurs humains équipés de lunettes de réalité virtuelle et de capteurs de mouvement pour entraîner ses machines permet de réduire le coût de la robotique de détail par rapport à une programmation complexe qui peut coûter dix fois plus cher que le matériel et prendre des mois, explique Telexistence.

Même si FamilyMart aura toujours besoin d’humains pour contrôler ses robots, les opérateurs peuvent être n’importe où et inclure des personnes qui ne travailleraient pas normalement dans les magasins, a déclaré Tomohiro Kano, un directeur général chargé du développement des franchises.

« Il y a environ 1,6 million de personnes au Japon qui, pour diverses raisons, ne sont pas actives sur le marché du travail », a-t-il déclaré.

Les futurs robots de télexistence pourraient également être utilisés dans les hôpitaux afin que les médecins puissent effectuer des opérations à distance, a prédit le professeur Takeo Kanade, un scientifique spécialisé en IA et robotique de l’université Carnegie Mellon aux États-Unis, qui a rejoint la télexistence en février en tant que conseiller.

Toutefois, il faudra peut-être encore 20 ans avant que les robots puissent travailler chez les gens, a-t-il dit.

« Pour que les robots soient vraiment utilisables à la maison, nous devons vraiment être capables de communiquer. La chose fondamentale qui fait défaut est de savoir comment les humains se comportent ».


Source photo : Issei Kato pour Reuters ; rédaction par Gerry Doyle, pour Reuters ; édité et traduit par,

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Translate »
%d blogueurs aiment cette page :