Le scandale des abattoirs allemands met les systèmes de refroidissement sous les projecteurs de la COVID.


Une épidémie de COVID-19 en Allemagne oblige les usines de conditionnement de la viande à examiner les risques d’infection posés par leurs systèmes de refroidissement, ce qui place l’industrie en première ligne des préoccupations mondiales croissantes concernant la transmission du coronavirus par voie aérienne.

Toennies, un abattoir et producteur de viande, a fermé l’une de ses usines en Allemagne occidentale en juin après que plus de 1 500 travailleurs aient été infectés par le virus.

Il a dû installer des filtres HEPA à haute efficacité, généralement utilisés dans les hôpitaux et dans les avions, avant d’être autorisé à rouvrir vendredi.

Elle prévoit maintenant de moderniser ses autres sites. « Nous prévoyons que les autorités en feront une obligation pour l’ensemble du secteur », a déclaré un porte-parole.

Les basses températures, qui permettent généralement aux virus de survivre plus longtemps dans l’air, et les conditions de travail surpeuplées ont fait des usines d’emballage de viande des points chauds mondiaux pour les coronavirus.

Pour maintenir les températures entre 6 et 10 degrés Celsius, les systèmes de ventilation aspirent l’air des halls de conditionnement de la viande et le refroidissent avant de le réinjecter, ce qui augmente le risque de propagation de gouttelettes chargées de virus.

La semaine dernière, l’Organisation mondiale de la santé a publié de nouvelles directives sur la transmission du virus par voie aérienne, son responsable technique sur la pandémie affirmant que les gouttelettes semblaient être la voie d’infection la plus courante.

L’organisme de santé publique de l’UE évalue les risques posés par les systèmes de ventilation sur les lieux de travail, tandis que le ministre allemand de l’agriculture a également demandé à d’autres industries qui opèrent à basse température, comme les laiteries et la transformation du poisson, de procéder à des évaluations.

Il existe près de 1 500 usines de production de viande en Allemagne, selon l’Office fédéral des statistiques.

L’association de l’industrie de la viande du pays a déclaré que d’autres entreprises testaient des filtres de ventilation, mais qu’on n’en savait pas assez sur leur efficacité à prévenir la propagation du COVID-19 pour recommander des mises à niveau.

L’association de l’industrie du poisson a déclaré que les risques étaient plus faibles que pour l’industrie de la viande car ses usines fonctionnent avec moins de personnes et à des températures plus élevées.


Avant sa réouverture, Toennies a également dû installer des systèmes d’irradiation aux ultraviolets (UV) dans les parties de l’usine où la viande de porc est transformée.

Une lampe UV qui tue les germes par rayonnement peut coûter quelques milliers d’euros, alors que la modernisation d’un hall de conditionnement de la viande pourrait représenter une somme à cinq chiffres, a déclaré Christian Rueth, responsable du marketing et des ventes chez le fabricant de systèmes de désinfection de l’air par UV Heraeus Noblelight GmbH.

L’entreprise a vu le nombre de demandes de renseignements « plus que doubler » depuis l’épidémie de Toennies, en particulier de la part d’entreprises des secteurs de la viande, du poisson, des fruits et légumes surgelés et du lait.

Les basses températures peuvent réduire les performances du rayonnement UV, ce qui signifie que les usines devraient installer des lampes plus puissantes, a déclaré Christoph Kaup, PDG du fabricant de matériel de ventilation Howatherm. Son entreprise a également constaté une augmentation des demandes de renseignements, notamment de la part des bureaux et des salles de sport.

Les filtres HEPA sont moins chers mais ont des coûts de maintenance et de réparation plus élevés car ils ont tendance à se boucher rapidement avec la poussière, a-t-il dit.

Martin Exner, un expert en santé publique de l’université de Bonn qui a identifié le système de ventilation de Toennies comme un possible vecteur de propagation de virus, a déclaré que les entreprises qui utilisent des systèmes de circulation d’air pour refroidir l’air étaient « particulièrement ciblées » et devaient élaborer de nouveaux plans d’hygiène.

Il reste à voir si de tels systèmes de ventilation peuvent poser un problème au-delà de l’industrie, par exemple dans les cinémas ou les bureaux.

Mais si les gens sont entassés dans des pièces où l’air est recyclé, le sujet doit être pris en considération, a-t-il dit.


Source de la photo : Wolfgang Rattay pour Reuters ; rédaction par John Stonestreet, pour Reuters ; édité et traduit par,

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